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William Eugene Smith

'Country Doctor': ensaio fotográfico de W. Eugene Smith

Escrito Por: Ben Cosgrove

Por seu inovador ensaio fotográfico da revista LIFE de 1948, “Country Doctor” - visto aqui, na íntegra, seguido de várias fotografias não publicadas da sessão - o fotógrafo W. Eugene Smith passou 23 dias em Kremmling, Colorado, narrando o dia a dia. desafios diários enfrentados por um clínico geral incansável chamado Dr. Ernest Ceriani.

As imagens de Smith dessas três semanas permanecem frescas e reveladoras, à medida que entregam o Dr. Ceriani, seus pacientes e seus colegas duros e intransigentes Coloradans.

Nascido em uma fazenda de ovinos em Wyoming, o Dr. Ceriani frequentou a Escola de Medicina Loyola de Chicago, mas optou por não seguir uma carreira médica na grande cidade. Em 1946, depois de um período na Marinha, ele foi recrutado pelo hospital em Kremmling, e ele e sua esposa Bernetha, nascida no Colorado, se estabeleceram na cidade rural. Dr. Ceriani era o único médico em uma área de cerca de 400 milhas quadradas, habitada por cerca de 2.000 pessoas.

As imagens às vezes quase inquietantes de Eugene Smith ilustram com detalhes pungentes os desafios enfrentados por um médico rural modesto e incansável - e gradualmente revelam o funcionamento interno e as armadilhas externas do que é claramente uma vida exclusivamente gratificante.

"Country Doctor" foi um clássico instantâneo quando publicado, estabelecendo Smith como um mestre da forma de arte jovem imponente do ensaio fotográfico e solidificando sua estatura como um dos fotojornalistas mais apaixonados e influentes do século XX. Em 1979, o W. Eugene Smith Memorial Fund foi fundado para apoiar aqueles que trabalham no estilo profundamente humanístico da fotografia, ao qual Smith dedicou sua vida e sua arte.

O Dr. Ernest Ceriani fez uma visita domiciliar a pé, Kremmling, Colorado, 1948. O generalista era o médico solitário que servia a um enclave das Montanhas Rochosas que cobria 400 milhas quadradas.
W. Eugene Smith / Imagens da vida / Getty Images
Ralph Pickering segurou seu bebê de cinco semanas enquanto esperava ser o primeiro paciente do dia do Dr. Ceriani. Pickering, um guia a cavalo para turistas que visitam as majestosas Montanhas Rochosas, viajou de um rancho para chegar ao consultório médico.
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O Dr. Ceriani estava sentado ao lado do paciente enquanto avaliava os sintomas da gripe durante uma visita em casa. Quando Smith começou o "Country Doctor", ele filmou por um período de tempo sem filme em sua câmera, para ajudar Ceriani a se acostumar com sua presença sem desperdiçar filme precioso.
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No banco de trás de um carro, a Dra. Ceriani administrou uma injeção de morfina a uma turista de Chicago de 60 anos, vista aqui com o neto, que sofria de um leve distúrbio cardíaco.
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Dr. Ceriani examinou uma menina febril de 4 anos que sofria de amigdalite. Embora a maioria de seus pacientes fosse criança, Ceriani era inicialmente inexperiente em pediatria quando iniciou sua prática e estudou-a sempre que tinha chance.
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Embora ele não tivesse férias e alguns dias de folga, o Dr. Ceriani utilizou um pequeno hospital, equipado com uma máquina de raios-X, uma autoclave e uma barraca de oxigênio, entre outras necessidades médicas. Aqui, ele explicou um raio-X - ele próprio desenvolveu o filme - para um de seus pacientes de fazendeiros.
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O médico gravou um paciente que quebrou algumas costelas depois que um cavalo rolou sobre ele. “Sua renda por cobrir uma dúzia de campos é menor do que um médico da cidade ganha ao se especializar em apenas um”, observaram os editores do LIFE, “mas Ceriani é compensado pelo carinho de seus pacientes e vizinhos, pelo alto nível que conquistou em sua comunidade. e pelo fato de ele ser seu próprio chefe. Para ele, isso é suficiente.
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O Dr. Ceriani usou uma seringa para irrigar a cera do ouvido de um idoso para melhorar sua audição.
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O Dr. Ceriani examinou os pontos na mão lacerada de um paciente jovem.
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Dois amigos transportaram o Dr. Ceriani para Gore Canyon, para que ele pudesse desfrutar de algumas horas de pesca recreativa, um tratamento raro para o médico trabalhador.
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O Dr. Ceriani pescou com mosca no rio Colorado.
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Após trinta minutos de sua excursão de pesca, o Dr. Ceriani foi chamado a uma emergência: uma jovem garota foi chutada na cabeça por um cavalo e ficou gravemente ferida.
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Os pais preocupados da criança observaram enquanto o Dr. Ceriani, cercado por enfermeiras, examinava sua filha de dois anos.
O Dr. Ceriani costurou o ferimento da menina para minimizar as cicatrizes, mas ele teve que encontrar uma maneira de dizer aos pais que seu olho não podia ser salvo e que eles precisavam levá-la para um especialista em Denver para removê-lo.
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O médico ajudou um fazendeiro a levar seu filho para o hospital. O jovem embriagado deslocou o cotovelo quando foi jogado de um bronco em um rodeio.
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O cotovelo lesionado exigiu uma reposição dolorosa.
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"Não conte à minha mãe", disse o jovem. Ainda sob os efeitos do éter, ele não percebeu que ela estava segurando a mão dele durante o procedimento.
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O Dr. Ceriani verificou a pressão sanguínea de Thomas Mitchell, 85 anos, que veio ao hospital com uma perna gangrenada. Sabendo que Mitchell talvez não fosse forte o suficiente para suportar a amputação necessária, Ceriani estava adiando a cirurgia.
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Quando Mitchell finalmente se reuniu, o médico o carregou gentilmente da enfermaria até a sala de operações do hospital, que não tinha elevador.
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Dr. Ceriani deu raquianestesia ao homem de 85 anos antes de amputar sua perna esquerda gangrenada.
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O Dr. Ceriani respondeu a uma ligação tarde da noite quando um homem de 82 anos sofreu um ataque cardíaco em uma pensão. O delegado da cidade Chancy Van Pelt e um dos colegas inquilinos do homem estavam de pé.
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Sabendo que o homem que sofreu o ataque cardíaco na pensão não passará a noite toda, o Dr. Ceriani chamou um padre da cozinha.
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O Dr. Ceriani ajudou o delegado da cidade a levar a vítima de ataque cardíaco para a ambulância. Lá, o médico do país veria que seu paciente estava o mais confortável possível, sabendo que não havia nada que ele pudesse fazer para salvá-lo.
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A comunidade sem árvores de Kremmling, Colorado, situava-se em 7.000 pés. planalto sob as imponentes Montanhas Rochosas.
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Ceriani segurou o filho de 11 meses, Gary, enquanto sua esposa, Bernetha, apoiou Phillip, de 3 anos, em cima do muro enquanto assistia a um desfile. Embora eles estivessem casados ​​há quatro anos na época em que Smith apresentava o perfil do médico, a sra. Ceriani ainda lutava com a imprevisibilidade da agenda do marido.
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Um comitê de angariação de fundos em Kremmling conseguiu levantar US $ 35.000 em 1947 para comprar a casa do médico aposentado da cidade e transformá-la em um hospital de 14 leitos. Os fundos foram usados ​​para abastecer o minúsculo hospital com o máximo de equipamentos - alguns dos excedentes de guerra - que poderiam ser fornecidos. O Middle Park Hospital tinha apenas três enfermarias que podiam acomodar 14 pacientes. Com um novo hospital instalado, a cidade solicitou um novo clínico geral - uma chamada atendida pelo Dr. Ceriani.
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Depois de terminar uma cirurgia que durou até as 2 da manhã, o Dr. Ceriani ficou exausto na cozinha do hospital com uma xícara de café e um cigarro. “As enfermeiras”, observou LIFE, “constantemente o aconselham a relaxar e descansar, mas, como estão cientes de que ele não pode, mantêm um bule de café fresco fervendo para ele a qualquer hora”.
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Não publicado no LIFE. Dr. Ernest Ceriani, no pequeno hospital de Kremmling, Colorado.
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Não publicado no LIFE. O doutor Ceriani verificou o pé de Jimmy Free, de 4 anos, cortado quando o garoto pisou em cacos de vidro.
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Não publicado no LIFE. O Dr. Ceriani examinou sua obra após a amputação parcial da perna de um paciente, Kremmling, Colorado, agosto de 1948. O paciente, Thomas Mitchell, sofria de uma infecção gangrenosa.
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Não publicado no LIFE. Uma sala de cirurgia em Kremmling, Colorado.
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Não publicado no LIFE. Dr. Ceriani com um paciente.
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Não publicado no LIFE. Dr. Ernest Ceriani deu à luz um bebê.
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Não publicado no LIFE. Maternidade, Kremmling, Colorado, 1948.
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Não publicado no LIFE. Uma incubadora em Kremmling, Colorado, 1948.
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Não publicado no LIFE. O conteúdo da bolsa de um médico do país, Kremmling, Colorado, 1948.
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Não publicado no LIFE. O doutor Ceriani e o marechal da cidade Chancey Van Pelt levaram um paciente de uma cabana nas colinas perto de Kremmling, Colorado, 1948.
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Não publicado no LIFE. Dr. Ernest Ceriani, a caminho de uma visita domiciliar em tempo ruim, Kremmling, Colorado, 1948.
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