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Mais álcool, menos cérebro: um alerta a todos...

Mesmo o consumo leve a moderado está associado a danos ao cérebro, de acordo com um novo estudo. Os pesquisadores analisaram dados de mais de 36.000 adultos que encontraram uma ligação entre beber e volume cerebral reduzido que começa em um nível médio de consumo de menos de uma unidade de álcool por dia – o equivalente a cerca de meia cerveja – e aumenta com cada bebida adicional. .

Representação de cérebro e vidro com bebida alcoólica (imagem).
Crédito: © alexlmx / stock.adobe.com

A pesquisa, usando um conjunto de dados de mais de 36.000 adultos, revelou que passar de um a dois drinques por dia estava associado a mudanças no cérebro equivalentes ao envelhecimento de dois anos. Beber mais pesado foi associado a um pedágio ainda maior. A ciência sobre beber pesado e o cérebro é clara: os dois não têm um relacionamento saudável. As pessoas que bebem muito têm alterações na estrutura e tamanho do cérebro que estão associadas a deficiências cognitivas.

Mas, de acordo com um novo estudo, o consumo de álcool, mesmo em níveis que a maioria consideraria modestos – algumas cervejas ou taças de vinho por semana – também pode trazer riscos para o cérebro. Uma análise de dados de mais de 36.000 adultos, liderada por uma equipe da Universidade da Pensilvânia, descobriu que o consumo leve a moderado de álcool estava associado a reduções no volume geral do cérebro.

A ligação ficou mais forte quanto maior o nível de consumo de álcool, mostraram os pesquisadores. Como exemplo, em pessoas de 50 anos, à medida que o consumo médio entre os indivíduos aumenta de uma unidade de álcool (cerca de meia cerveja) por dia para duas unidades (um litro de cerveja ou um copo de vinho), há mudanças associadas no cérebro. equivalente a envelhecer dois anos. Passar de duas para três unidades de álcool na mesma idade era como envelhecer três anos e meio. A equipe relatou suas descobertas na revista Nature Communications.

"O fato de termos uma amostra tão grande nos permite encontrar padrões sutis, mesmo entre beber o equivalente a meia cerveja e uma cerveja por dia", diz Gideon Nave, autor correspondente do estudo e membro do corpo docente da Penn's Wharton. Escola. Ele colaborou com o ex-pós-doutorado e autor co-correspondente Remi Daviet, agora na Universidade de Wisconsin-Madison, e colegas da Perelman School of Medicine Reagan Wetherill – também autor correspondente do estudo – e Henry Kranzler, bem como outros pesquisadores. .

"Essas descobertas contrastam com as diretrizes científicas e governamentais sobre limites seguros de consumo", diz Kranzler, que dirige o Penn Center for Studies of Addiction. "Por exemplo, embora o Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo recomende que as mulheres consumam em média não mais de uma bebida por dia, os limites recomendados para os homens são o dobro disso, uma quantidade que excede o nível de consumo associado no estudo com diminuição do cérebro. volume,"

Uma ampla pesquisa examinou a ligação entre beber e a saúde do cérebro, com resultados ambíguos. Embora existam fortes evidências de que o consumo excessivo de álcool causa mudanças na estrutura do cérebro, incluindo fortes reduções na massa cinzenta e branca em todo o cérebro, outros estudos sugeriram que níveis moderados de consumo de álcool podem não ter impacto, ou mesmo que o consumo leve pode beneficiar o cérebro em adultos mais velhos.

Essas investigações anteriores, no entanto, não tinham o poder de grandes conjuntos de dados. Provar grandes quantidades de dados em busca de padrões é a especialidade de Nave, Daviet e colegas, que realizaram estudos anteriores usando o UK Biobank, um conjunto de dados com informações genéticas e médicas de meio milhão de adultos britânicos de meia-idade e idosos. Eles empregaram dados biomédicos desse recurso no estudo atual, analisando especificamente ressonâncias magnéticas cerebrais de mais de 36.000 adultos no Biobank, que podem ser usadas para calcular o volume de matéria branca e cinzenta em diferentes regiões do cérebro.

“Ter este conjunto de dados é como ter um microscópio ou um telescópio com uma lente mais poderosa”, diz Nave. "Você obtém uma resolução melhor e começa a ver padrões e associações que não conseguia antes."

Para obter uma compreensão das possíveis conexões entre a bebida e o cérebro, era fundamental controlar as variáveis ​​de confusão que poderiam obscurecer a relação. A equipe controlou idade, altura, destreza manual, sexo, tabagismo, status socioeconômico, ascendência genética e município de residência. Eles também corrigiram os dados de volume cerebral para o tamanho geral da cabeça.

Os participantes voluntários do Biobanco responderam a perguntas da pesquisa sobre seus níveis de consumo de álcool, de abstenção completa a uma média de quatro ou mais unidades de álcool por dia. Quando os pesquisadores agruparam os participantes por níveis de consumo médio, surgiu um padrão pequeno, mas aparente: o volume de matéria cinzenta e branca que poderia ser previsto por outras características do indivíduo foi reduzido.

Passar de zero para uma unidade de álcool não fez muita diferença no volume cerebral, mas passar de uma para duas ou duas para três unidades por dia estava associado a reduções tanto na substância cinzenta quanto na branca.

"Não é linear", diz Daviet. "Fica pior quanto mais você bebe."

Mesmo retirando os bebedores pesados ​​das análises, as associações permaneceram. O volume cerebral mais baixo não estava localizado em nenhuma região do cérebro, descobriram os cientistas.

Para dar uma ideia do impacto, os pesquisadores compararam as reduções no tamanho do cérebro associadas ao consumo de álcool com aquelas que ocorrem com o envelhecimento. Com base em sua modelagem, cada unidade adicional de álcool consumida por dia refletiu em um efeito maior de envelhecimento no cérebro. Enquanto ir de zero a uma média diária de uma unidade de álcool foi associado ao equivalente a meio ano de envelhecimento, a diferença entre zero e quatro bebidas foi de mais de 10 anos de envelhecimento.

Em trabalhos futuros, os autores esperam usar o Biobank do Reino Unido e outros grandes conjuntos de dados para ajudar a responder a perguntas adicionais relacionadas ao uso de álcool. “Este estudo analisou o consumo médio, mas estamos curiosos para saber se beber uma cerveja por dia é melhor do que beber nenhuma durante a semana e depois sete no fim de semana”, diz Nave. "Há algumas evidências de que o consumo excessivo de álcool é pior para o cérebro, mas ainda não analisamos isso de perto."

Eles também gostariam de poder definir mais definitivamente a causa em vez da correlação, o que pode ser possível com novos conjuntos de dados biomédicos longitudinais que acompanham os jovens à medida que envelhecem.

“Podemos ser capazes de observar esses efeitos ao longo do tempo e, junto com a genética, separar as relações causais”, diz Nave.

E enquanto os pesquisadores ressaltam que seu estudo analisou apenas correlações, eles dizem que as descobertas podem levar os bebedores a reconsiderar o quanto eles bebem.

"Há algumas evidências de que o efeito da bebida no cérebro é exponencial", diz Daviet. "Então, uma bebida adicional em um dia pode ter um impacto maior do que qualquer uma das bebidas anteriores naquele dia. Isso significa que reduzir a bebida final da noite pode ter um grande efeito em termos de envelhecimento cerebral".

Em outras palavras, diz Nave, “as pessoas que mais podem se beneficiar bebendo menos são as pessoas que já estão bebendo mais”.

Reagan R. Wetherill é professor assistente de pesquisa de psiquiatria na Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia.

Henry R. Kranzler é Professor Benjamin Rush em Psiquiatria e diretor do Penn Center for Studies of Addiction na Penn's Perelman School of Medicine.

Gideon Nave é Professor Assistente Carlos e Rosa de la Cruz no Departamento de Marketing da Wharton School e na Wharton Neuroscience Initiative da Penn.

Remi Daviet é professor assistente de marketing na Wisconsin School of Business da University of Wisconsin-Madison.

Daviet foi o primeiro autor e Wetherill, Nave e Daviet foram co-autores correspondentes no artigo.

Outros coautores foram Kanchana Jagannathan, Nathaniel Spilka e Henry R. Kranzler da Escola de Medicina Perelman da Penn; Gökhan Aydogan da Universidade de Zurique; e Philipp D. Koellinger da Universidade de Wisconsin-Madison.

O estudo foi apoiado pelo Conselho Europeu de Pesquisa (Grant 647648), National Science Foundation (Grant 1942917), National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (Grant AA023894) e Mental Illness Research, Education, and Clinical Center at the Crescenz VA Medical Center

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela Universidade da Pensilvânia . Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e duração.

Referência do jornal :

  1. Remi Daviet, Gökhan Aydogan, Kanchana Jagannathan, Nathaniel Spilka, Philipp D. Koellinger, Henry R. Kranzler, Gideon Nave, Reagan R. Wetherill. Associações entre o consumo de álcool e os volumes de matéria cinzenta e branca no Biobank do Reino Unido . Comunicações da Natureza , 2022; 13 (1) DOI: 10.1038/s41467-022-28735-5

Citar esta página :

Universidade da Pensilvânia. "Mais álcool, menos cérebro: a associação começa com uma média de apenas uma bebida por dia." ScienceDaily. ScienceDaily, 4 de março de 2022. .