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Uma vacina universal contra a gripe está ao alcance?

Uma vacina universal contra a gripe está ao alcance?

  • Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) começaram a testar uma vacina experimental universal contra a gripe .
  • Uma vacina universal seria mais eficaz e não exigiria injeções anuais.
  • Os cientistas esperam que a vacina possa ser administrada por via nasal, bloqueando infecções e reduzindo a transmissão para outras pessoas.
Aitor Diago/Getty Images

“A gripe pode ser considerada uma doença infecciosa 'emergente continuamente', e os diversos vírus da gripe em rápida evolução são uma ameaça significativa à saúde pública”, disse o Dr. Jeffery K. Taubenberger , investigador sênior do NIH, ao Medical News Today.

“Em nível global, milhões de infecções por influenza ocorrem anualmente, principalmente na forma de epidemias sazonais, causando milhões de infecções graves e até 500.000 mortes.”

– Dr. Jeffrey K. Taubenberger

“Além disso”, observou ele, “a introdução imprevisível de antigenicamente novos vírus influenza A de animais para humanos podem levar ao desenvolvimento de pandemias com impactos ainda maiores na saúde pública. A pandemia de gripe de 1918 resultou em pelo menos 50 milhões de mortes em todo o mundo”.

Dr. Taubenberger é o principal investigador de um promissor estudo em animais testando uma vacina universal contra a gripe em camundongos.

Embora a publicação final da pesquisa do Dr. Taubenberger não seja esperada até o final deste mês, ela se tornou a base de uma vacina candidata universal chamada BPL-1357. Agora está entrando em ensaios clínicos de fase 1 no NIH para avaliar sua segurança para humanos.

Uma vacina universal contra a gripe bem-sucedida seria eficaz contra cepas virais atuais e futuras e não exigiria reformulação ou injeções anuais.

“Se tal estratégia de vacina pudesse ser desenvolvida”, disse o Dr. Taubenberger, “isso seria uma grande conquista de saúde pública”.

O que a vacina experimental contém

BPL-1357 contém cepas de gripe aviária . O Dr. Taubenberger explicou o porquê: “Todos os vírus da gripe A em humanos são, em última análise, derivados do pool viral de aves selvagens, que é muito extenso e diverso antigenicamente e geneticamente”.

“Nas aves, existem 16 subtipos de hemaglutinina (HA) e 9 subtipos de neuraminidase (NA), as duas principais proteínas de superfície do vírus”, destacou.

“Escolhemos um conjunto contendo 4 subtipos de HA – H1, H3, H5 e H7 – por dois motivos”, explicou ele. “Primeiro, H1 e H3 causaram a maioria das infecções humanas por influenza no último século. Os vírus aviários H5 e H7 causaram várias infecções humanas zoonóticas e são considerados possíveis ameaças pandêmicas. Em segundo lugar, H1 e H5 são moléculas de HA do grupo 1, enquanto H3 e H7 são HAs do grupo 2, [que] esperamos maximizar o desenvolvimento de ampla imunidade protetora”.

Considerações semelhantes foram feitas na seleção de cepas de NA.

Todas as cepas em BPL-1357 são vírus mortos.

Embora teoricamente segura, a Dra. Sylvie Alonso , professora associada da Universidade Nacional de Cingapura – não envolvida na pesquisa atual – alertou que “a fabricação desse tipo de vacina é um processo complicado que tem um certo nível de risco de segurança, pois grandes quantidades de vírus vivos precisam ser cultivados e manuseados”.

Dr. Alonso acrescentou que “requer verificações de segurança rigorosas para garantir que a inativação dos vírus tenha sido 100%. Garantir que o vírus não sofra mutação ao ser cultivado em grande quantidade também é um aspecto importante.”

Método de Entrega

O ensaio clínico do NIH testará a entrega de BPL-1357 tanto por injeção intramuscular quanto por via intranasal. Os pesquisadores estão esperançosos de que a via de entrega nasal seja pelo menos tão bem-sucedida quanto a injeção.

Dr. Peter Palese , professor e presidente do Departamento de Microbiologia da Escola de Medicina Icahn em Mt. Sinai, em Nova York – também não envolvido no estudo ou teste com animais – disse ao MNT :

“É uma estratégia muito boa porque os anticorpos estão bem na área da mucosa, [portanto, a infecção é menos provável] e, segundo, porque também impedem a transmissão de [uma] pessoa imunizada para a próxima”.

Em crianças, disse ele, uma vacina nasal pode ser uma “vacina muito, muito boa. Em adultos a eficácia é um pouco menor, e há uma explicação muito simples. Crianças [viralmente] ingênuas, se tomarem a vacina, produzirão um anticorpo. [Muitos] idosos têm uma pré-imunidade parcial que faz com que a vacina viva não seja tão boa em adultos quanto se esperaria.”

Ele continua esperançoso com o BPL-1357, no entanto, já que ele usa vírus mortos, “então isso não é um problema”.

Ainda assim, ele está retendo o julgamento por enquanto: “Ok, deixe-me apenas dizer que é sempre mais fácil proteger os ratos. Então, acho que isso é [como] a placa do Missouri: 'Mostre-me'. ”

Por que criar uma vacina universal contra a gripe?

O Dr. Palese explicou o valor de desenvolver uma vacina universal contra a gripe: “Sempre temos quatro componentes em nossa vacina contra a gripe. Temos dois componentes da gripe A e dois componentes da gripe B. Todos os anos, em fevereiro, há um FDA [comitê da Food and Drug Administration] que precisa tomar uma decisão com base na vigilância de qual será cada um desses quatro componentes na próxima formulação da vacina”.

Essa decisão é tomada em junho ou julho, diz Palese, na esperança de que haja uma “boa combinação desses componentes com as variantes reais que circulam em novembro ou dezembro”.

Nem sempre funciona, no entanto. “Tivemos até situações em que tínhamos apenas 20% de eficácia”, observou o Dr. Palese.

Ainda assim, ele destacou que, mesmo assim: “As vacinas atuais contra o vírus da gripe são, na minha opinião, muito melhores do que sua reputação. Sim, eles não são perfeitos. Se eles dizem que é apenas 50% eficaz, em 50% dos casos, você não tem nenhum sintoma. Nos outros 50%, há alguns sintomas. No entanto, estes são muito mais suaves do que em uma pessoa que não teria sido vacinada”.

O Dr. Palese diz que o processo anual também é muito caro: “Todo ano, um grande número de doses das vacinas contra o vírus da gripe é descartado porque no ano seguinte, os componentes precisam ser reavaliados”.

As pessoas também precisam ser lembradas a cada ano para tomar uma vacina contra a gripe.

“Uma vacina universal”, disse o Dr. Palese, “poderia ser definida como uma vacina que você não precisa tomar todos os anos, talvez apenas uma vez na vida. “

Link artigo original Escrito por Robby BermanFato verificado por Catherine Carver, MPH

Escrito por Robby Berman — Fato verificado por Catherine Carver, MPH

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