Artigos e Variedades
Saúde em dia - Tudo envolvendo sua saúde
Uma dieta baixa em carboidratos mantém seu cérebro jovem?

Uma dieta baixa em carboidratos mantém seu cérebro jovem?

Um novo estudo sugere que as alterações relacionadas à idade no cérebro começam mais cedo na vida do que se pensava, e mudar de dieta pode retardar a deterioração.

carboidratos.jpg
Uma dieta pobre em carboidratos pode atrasar o declínio cognitivo relacionado à idade, sugerem novas pesquisas.

Os resultados aparecem na revista PNAS .

O cérebro humano precisa de mais de 20% da energia do corpo para funcionar, e isso é obtido através da metabolização dos corpos de glicose ou cetona .

O hipometabolismo ocorre quando as células cerebrais não podem usar a glicose como fonte de energia.

O cérebro é vulnerável a alterações no metabolismo.

Pessoas com doença de Alzheimer geralmente sofrem uma queda severa na taxa metabólica de glicose no cérebro, e a extensão dessa redução está associada à gravidade de sua doença.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS) , aproximadamente 50 milhões de pessoas em todo o mundo têm demência e cerca de 60 a 70% delas têm a doença de Alzheimer.

Embora os cientistas não tenham conseguido identificar por que as células cerebrais param de metabolizar a glicose nesse momento, pesquisas anteriores mostraram que uma queda no metabolismo da glicose aparece cedo antes do desenvolvimento dos sintomas da doença de Alzheimer.

Neste estudo, pesquisadores dos Estados Unidos e do Reino Unido usaram a estabilidade dessa rede de comunicação entre regiões do cérebro como uma maneira de medir alterações no cérebro relacionadas à idade.

Eles se propuseram a investigar quando essas mudanças começam e se uma mudança na dieta de uma pessoa, de rica em glicose para cetonas, pode afetar a comunicação entre essas regiões do cérebro.

Para determinar quando essas mudanças na estabilidade neural emergem, os pesquisadores usaram dois conjuntos de dados de ressonância magnética funcional em larga escala (fMRI). Um conjunto de dados veio do Max Planck Institut Leipzig, na Alemanha, e outro do Cambridge Center for Aging and Neuroscience (Cam-CAN), em Cambridge, Reino Unido. Os conjuntos de dados continham varreduras cerebrais de quase 1.000 adultos ao longo de sua vida útil (idades de 18 a 88).

Esse tipo de varredura cerebral mede a estabilidade das redes cerebrais, definida como a capacidade do cérebro de sustentar a comunicação funcional entre suas regiões.

Dieta e atividade cerebral

Para investigar como a dieta afeta a estabilidade da rede cerebral, os pesquisadores usaram um scanner de ressonância magnética para medir a atividade neural de 42 voluntários com menos de 50 anos de idade.

Esses voluntários passaram uma semana seguindo uma das três dietas: uma dieta regular, onde o combustível primário metabolizado era glicose, uma dieta pobre em carboidratos, onde o combustível primário metabolizado eram cetonas ou uma dieta regular com jejum de 12 horas durante a noite.

Os pesquisadores mediram os níveis de cetona e glicose do voluntário antes e após o exame.

Para garantir que o efeito observado foi diretamente causado por glicose ou cetonas, os pesquisadores realizaram um segundo experimento com 30 voluntários. Eles pediram aos participantes que consumissem uma bebida com glicose ou cetona com calorias após um jejum noturno.

Os pesquisadores descobriram que as redes neurais do voluntário foram desestabilizadas pela glicose e estabilizadas pelas cetonas.

Isso aconteceu em ambos os experimentos, se a cetose foi gerada naturalmente através de uma dieta pobre em carboidratos ou artificialmente usando suplementos de cetona.

Os pesquisadores descobriram que, ao longo da vida de uma pessoa, a desestabilização da rede neural tinha ligações com a atividade cerebral diminuída e a capacidade de alguém de distinguir entre as respostas corretas a situações conhecidas como acuidade cognitiva.

Quando o cérebro começa a envelhecer?

Os resultados do estudo sugeriram que mudanças na estabilidade da rede neural de uma pessoa surgiram aos 47 anos de idade, e o cérebro rapidamente degenerou a partir dos 60 anos de idade.

"A má notícia é que vemos os primeiros sinais de envelhecimento cerebral muito antes do que se pensava", diz Mujica-Parodi, professor do Departamento de Engenharia Biomédica.

O pesquisador também tem compromissos conjuntos na Faculdade de Engenharia e Ciências Aplicadas e na Escola de Medicina da Renascença na Stony Brook University, em Nova York, e é membro do corpo docente do Centro Laufer de Biologia Física e Quantitativa.

"No entanto, a boa notícia é que podemos prevenir ou reverter esses efeitos com a dieta, mitigando o impacto do hipometabolismo, trocando glicose por cetonas como combustível para neurônios".

- Prof. Mujica-Parodi

Mujica-Parodi explicou que, à medida que as pessoas envelhecem, seus cérebros perdem a capacidade de metabolizar glicose com eficiência, fazendo com que os neurônios passem fome e as redes cerebrais desestabilizem.

"Esse efeito é importante porque o envelhecimento cerebral, e especialmente a demência, estão associados ao 'hipometabolismo', no qual os neurônios perdem gradualmente a capacidade de usar a glicose como combustível de maneira eficaz".

"Portanto, se pudermos aumentar a quantidade de energia disponível para o cérebro usando um combustível diferente, a esperança é que possamos restaurar o cérebro para um funcionamento mais jovem".

"Em colaboração com a Dra. Eva Ratai, no Hospital Geral de Massachusetts, atualmente estamos tratando dessa questão, estendendo nossos estudos para populações mais velhas", acrescenta o Prof. Mujica-Parodi.

Em seu artigo, os pesquisadores sugerem que um suplemento de cetona seria mais apropriado para pessoas com condições resistentes à insulina, como diabetes, pois são menos capazes de atingir cetose por meio de uma mudança na dieta, jejum ou exercício.

Suas descobertas também apóiam a hipótese de que pelo menos alguns dos efeitos neurais benéficos relatados com uma queda súbita e extrema de calorias, como jejum intermitente , podem estar ligados ao cérebro usando corpos cetônicos como combustível, e não glicose.

Os pesquisadores agora estão trabalhando para descobrir os mecanismos precisos pelos quais o combustível afeta a sinalização entre os neurônios.

Escrito por Mary Cooke, Ph.D. - Fato verificado por Alexandra Sanfins, Ph.D. MedcalNewsToday

Comente essa publicação