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Um novo olhar sobre os riscos de desenvolver demência de início jovem

Um novo olhar sobre os riscos de desenvolver demência de início jovem

Um novo estudo descobre maneiras de reduzir suas chances de desenvolver demência antes dos 65 anos.

A demência geralmente se desenvolve em pessoas com 65 anos ou mais . A chamada demência de início jovem, que ocorre em pessoas com menos de 65 anos, é incomum. Agora, um novo estudo publicado em dezembro de 2023 na JAMA Neurology identificou 15 fatores ligados a um maior risco de demência de início jovem.

Vamos ver o que eles descobriram e ? o mais importante ? o que você pode fazer para reduzir seus próprios riscos.

A demência precoce e a demência de início precoce são a mesma coisa?

Não. Os especialistas consideram a demência precoce como o primeiro estágio da demência. O comprometimento cognitivo leve e a demência leve são formas de demência precoce. Portanto, alguém com 50, 65 ou 88 anos pode ter demência precoce.

A demência de início jovem refere-se à idade em que a demência é diagnosticada. Uma pessoa tem demência de início jovem se os sintomas e o diagnóstico ocorrerem antes dos 65 anos.

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O que pesquisas anteriores mostraram?

Um estudo anterior realizado em homens na Suécia identificou alguns factores de risco para a demência de início jovem, incluindo hipertensão, acidente vascular cerebral, depressão, perturbação por consumo de álcool, deficiência de vitamina D, perturbação por utilização de drogas e função cognitiva geral.

O que saber sobre o novo estudo

No novo estudo, uma equipe de pesquisa na Holanda e no Reino Unido analisou dados do UK Biobank . O biobanco acompanha cerca de meio milhão de indivíduos no Reino Unido que tinham entre 37 e 73 anos quando ingressaram no projeto, entre 2006 e 2010. A maioria dos participantes foi identificada como branca (89%) e os 11% restantes foram descritos apenas como " outro." Pouco mais da metade dos participantes (54%) eram mulheres.

Os pesquisadores excluíram qualquer pessoa com 65 anos ou mais e pessoas que já sofriam de demência no início do estudo, restando 356.052 participantes para as análises. Ao longo de aproximadamente uma década, 485 participantes desenvolveram demência de início precoce. Os pesquisadores compararam participantes que desenvolveram e que não desenvolveram demência de início precoce para identificar possíveis fatores de risco.

O que os pesquisadores aprenderam sobre os riscos da demência de início precoce?

Ao rever os resultados, penso que é útil agrupar os factores de risco em diversas categorias e depois examinar cada uma delas. Esses riscos podem atuar direta ou indiretamente no cérebro.

Oito fatores que sabemos ou suspeitamos fortemente que causam demência:

  • Genes: Carregar dois alelos ?4 da apolipoproteína E (APOE) é um importante fator de risco genético para a doença de Alzheimer . Acredita-se que o risco seja causado pelo fato de a proteína APOE ?4 não eliminar eficientemente a amiloide do cérebro. Isto permite que a amiloide se acumule e cause placas, o que inicia a cascata para a morte celular e a doença de Alzheimer.
  • O diagnóstico de transtorno por uso de álcool (AUD) tem sido associado a danos em várias partes do cérebro, incluindo os lobos frontais, o que leva a problemas nas funções executivas e na memória de trabalho . Quando combinado com uma má nutrição, o AUD também prejudica pequenas regiões ligadas ao hipocampo que são críticas para a formação de novas memórias .
  • Estar socialmente isolado é um importante fator de risco para demência. Embora o mecanismo exato seja desconhecido, pode ser porque nossos cérebros evoluíram , em grande parte, para interações sociais. Indivíduos com menos contatos sociais têm menos interações sociais e simplesmente não usam o cérebro o suficiente para mantê-los saudáveis.
  • Não ingerir vitamina D suficiente pode causar mais infecções virais . Vários estudos sugerem que certas infecções virais aumentam o risco de demência .
  • Não ouvir bem aumenta o risco de demência, como discuti num post anterior . Isto é provavelmente devido à redução da estimulação cerebral e à redução das interações sociais. O uso de aparelhos auditivos diminui esse risco.
  • Ter sofrido um acidente vascular cerebral anteriormente é um fator de risco porque os acidentes vasculares cerebrais danificam diretamente o cérebro, o que pode levar à demência vascular .
  • Ter doenças cardíacas é um importante fator de risco para acidentes vasculares cerebrais, que podem levar à demência vascular.
  • Ter diabetes, se você for homem, pode levar à demência de muitas maneiras diferentes. Por que só se você for homem? Os pesquisadores sugerem que isso ocorre porque os homens de meia-idade são mais propensos a ter ministrokes relacionados ao diabetes do que as mulheres de meia-idade, o que pode, novamente, levar à demência vascular.

Dois fatores que reduzem a reserva cognitiva

A reserva cognitiva pode ser descrita como a nossa capacidade de pensar, improvisar e resolver problemas, mesmo que o nosso cérebro mude com a idade. Estes dois factores de risco tornam mais provável que os sintomas de demência apareçam numa idade mais jovem.

  • Ter menos educação formal pode afetar sua familiaridade com os itens dos testes cognitivos de lápis e papel usados ??para diagnosticar a demência.
  • Ter um estatuto socioeconómico mais baixo pode estar relacionado com uma educação de qualidade inferior.

Todos os fatores identificados no estudo são um risco claro?

Não, e aqui está o porquê: às vezes a pesquisa revela fatores de risco aparentes que podem ser devidos à causalidade reversa. É possível, por exemplo, que os sintomas de demência iminente pareçam ser fatores de risco porque se tornam perceptíveis antes do diagnóstico de demência óbvia.

  • A menor força de preensão manual é um sinal de fragilidade, frequentemente associada à demência.
  • Não consumir álcool é um fator de risco porque as pessoas podem parar de beber quando desenvolvem perda de memória (também conhecido como "efeito do bebedor saudável" na demência).
  • A depressão é um fator de risco porque muitas pessoas ficam tristes quando têm dificuldade em lembrar ou quando estão preocupadas com a possibilidade de ter demência.

Por último, existem factores de risco que podem ser uma causa contribuinte ou um resultado da demência iminente.

  • Proteína C reativa elevada é um sinal de inflamação.
  • A hipotensão ortostática é uma queda anormal da pressão arterial quando uma pessoa se levanta depois de deitar ou sentar. Embora esta condição possa causar danos cerebrais e demência, também pode ser resultado de alguns tipos de demência, como a demência da doença de Parkinson e a demência com corpos de Lewy.

O que você pode fazer para prevenir a demência de início jovem?

Seguir estas cinco etapas pode reduzir o risco de desenvolver demência antes dos 65 anos:

  • Não beba álcool em excesso.
  • Procure oportunidades de socializar com outras pessoas regularmente.
  • Certifique-se de obter vitamina D suficiente. Você pode produzir sua própria vitamina D se sua pele (sem protetor solar) for exposta à luz solar. Mas nos climas do norte pode ser necessário tomar um suplemento, especialmente no inverno. Como a vitamina D pode interagir com outros medicamentos, pergunte ao seu médico sobre esta opção.
  • Certifique-se de que você está ouvindo bem e use aparelhos auditivos se não estiver.
  • Pratique exercícios regularmente, siga uma dieta saudável, mantenha um peso corporal saudável e converse com seu médico para reduzir o risco de derrames, doenças cardíacas e diabetes.

Sobre o autor

Andrew E. Budson, MD , Colaborador; Membro do Conselho Consultivo Editorial, Harvard Health Publishing

Andrew E. Budson é chefe de neurologia cognitiva e comportamental no Veterans Affairs Boston Healthcare System, professor de neurologia na Harvard Medical School e presidente do Science of Learning Innovation Group no? Veja a biografia completa

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Harvard Health Publishing - Por Andrew E. Budson, MD

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