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Um método antigo pode ajudar os médicos a combater o COVID-19?

Um método antigo pode ajudar os médicos a combater o COVID-19?

Os pesquisadores dizem que uma abordagem de décadas pode ajudar a combater infecções por SARS-CoV-2. Envolve a coleta de anticorpos do sangue de pessoas que se recuperaram do COVID-19.

Para combater o COVID-19, pesquisadores e médicos estão tentando uma técnica antiga: tratar pacientes com anticorpos de pessoas que se recuperaram.

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A técnica é chamada de " terapia passiva de anticorpos ". Foi usado desde a década de 1930 e sua premissa é simples.

Os médicos coletam sangue de uma pessoa que se recuperou de uma infecção e o processam para separar o soro - a parte do sangue que contém anticorpos.

Essas são moléculas que "aprendem" a combater patógenos específicos - como vírus - depois de confrontados com eles.

Por fim, o objetivo é injetar uma pessoa com uma infecção atual - ou que seja mais suscetível a uma infecção por SARS-CoV-2 - com os anticorpos de alguém que acabou de superar uma infecção semelhante, a fim de ajudar seu sistema imunológico a combater ou prevenir a doença.

Em um novo estudo publicado no The Journal of Clinical Investigation , pesquisadores da Johns Hopkins School of Public Health, em Baltimore, MD, e da Albert Einstein College of Medicine, em Nova York, NY, argumentam que essa técnica pode ser usada com sucesso. para tratar COVID-19.

"A implantação dessa opção não requer pesquisa ou desenvolvimento", diz o co-autor Dr. Arturo Casadevall, imunologista.

"Ele pode ser implantado em algumas semanas, uma vez que se baseia em práticas padrão de banco de sangue", sugere ele.

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Em seu artigo, o Dr. Casadevall e o Dr. Liise-anne Pirofski argumentam que a terapia passiva de anticorpos pode ajudar a prevenir infecções por SARS-CoV-2 naqueles com maior risco e ajudar a tratar infecções existentes.

Os pesquisadores explicam que, com a colaboração de indivíduos que se recuperaram do COVID-19, essa abordagem pode ser viável.

Os médicos poderiam coletar amostras de sangue de voluntários convalescentes, examiná-los quanto a anticorpos neutralizantes de vírus, isolar os soros dessas amostras e removê-los de partículas e patógenos tóxicos.

Em última análise, isso permitiria aos profissionais de saúde fornecer injeções de anticorpos de pessoas que eliminaram a infecção.

Esses anticorpos, explicam os autores do estudo, podem funcionar de diferentes maneiras, como:

  • neutralização viral, na qual o anticorpo se liga ao vírus, matando-o
  • citotoxicidade celular dependente de anticorpo, na qual o anticorpo estimula uma célula imune especializada a atingir o vírus e atacar sua membrana, causando a desintegração do vírus
  • fagocitose celular dependente de anticorpo, na qual o anticorpo estimula uma célula imune especializada a atingir o vírus e "comê-lo"

Enquanto os pesquisadores explicam que o uso de terapia passiva com anticorpos está dentro dos meios atuais dos médicos - uma vez que exigiria apenas ferramentas e tecnologia prontamente disponíveis - alguns desafios permanecem.

O principal desafio é oferecer esse tratamento às pessoas quando seria mais eficaz.

Dr Casadevall e Pirofski observam que "a terapia passiva com anticorpos [...] é mais eficaz quando usada para profilaxia [prevenção] do que para o tratamento de doenças".

E quando os profissionais de saúde usam esse método para tratar a infecção existente, "é mais eficaz quando administrado logo após o início dos sintomas". Em outras palavras, os médicos teriam que ser muito eficientes no diagnóstico da infecção e no tratamento.

Dr. Casadevall enfatiza:

"Tudo é possível - mas, para fazer isso, é necessário organização de esforços, recursos ... e pessoas que se recuperaram da doença e que podem doar o sangue".

Ainda assim, ele também observa que os profissionais médicos já estão enfrentando o desafio, com especialistas da Johns Hopkins já trabalhando em uma estratégia viável para implementar essa abordagem.

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Para obter informações sobre como evitar a propagação do coronavírus, esta página do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) fornece conselhos.

Escrito por Maria Cohut, Ph.D. - Fato verificado por Eleanor Bird, MS - MedcalNewsToday

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