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Tratamentos Alternativos de Câncer Aumentam a Taxa de Mortalidade

Tratamentos Alternativos de Câncer Aumentam a Taxa de Mortalidade

Tratamentos Alternativos de Câncer Aumentam a Taxa de Mortalidade

O medo do diagnóstico

A troca de tratamentos baseados em evidência em favor de terapias não testadas pode contribuir para taxas de mortalidade mais altas, segundo estudo da Yale.

Um diagnóstico de câncer, mesmo câncer em estágio inicial, altamente curável, pode levar algumas pessoas a sentirem que perderam de repente o controle de seu futuro e que devem fazer o que puderem para recuperá-lo.

Busca por tratamentos alternativos

Eles podem buscar orientação da internet, amigos e conhecidos, alguns dos quais podem ser rápidos em relatar contos de curas milagrosas de remédios alternativos que alegam poupar os pacientes dos desafios de tratamentos estabelecidos contra o câncer, como cirurgia, radioterapia e quimioterapia.

Um grupo baseado na Web, "Integrative Cancer Answers", afirma que 83% dos pacientes de câncer optam por usar uma ou mais formas de medicina alternativa, desde acupuntura e ervas a vitaminas e ioga, na maioria das vezes em conjunto com terapias comprovadas eficazes clinicamente.

Recusa dos tratamentos convencionais

No entanto, um número pequeno, mas significativo, de pacientes com câncer rejeitam os tratamentos oferecidos pelos oncologistas tradicionais e, em vez disso, buscam remédios alternativos que possam soar como maravilhosos para um leigo, mas não que tem o apoio de pesquisas cientificamente válidas. Suas razões vão desde a sensação de força, tomando suas próprias decisões de tratamento, para evitar efeitos colaterais tóxicos, selecionando remédios que eles consideram inofensivos.

Mas eles são realmente inofensivos? Quando os remédios comprovadamente benéficos são substituídos por aqueles apoiados principalmente por pensamento positivo, anedotas e ciência desleixada (se houver alguma ciência), o resultado pode ser uma sentença de morte que poderia ter sido evitada.

Piora da doença

Em um estudo recente de pesquisadores da Escola de Medicina de Yale, de 281 pacientes com cânceres potencialmente curáveis ??de mama, pulmão, cólon-reto ou próstata que ainda não haviam se espalhado para outro local, o uso de medicina alternativa ao invés do tratamento convencional resultou em uma taxa de mortalidade total duas vezes e meia maior do que a taxa experimentada pelos pacientes recebendo terapias padrão.

Entre as mulheres com câncer de mama, a escolha de remédios alternativos resultou em um aumento de quase seis vezes na chance de morrer durante um período médio de acompanhamento de cinco anos e meio. Para pacientes com câncer de cólon ou reto que escolheram tratamentos alternativos, a taxa de mortalidade foi quatro vezes e meia maior. E para aqueles com câncer de pulmão, a taxa foi duas vezes maior.

Apenas homens com câncer de próstata que rejeitaram tratamentos padrão não experimentaram nenhuma diferença no risco de morte durante o período de acompanhamento, como resultado, os pesquisadores sugeriram, que provavelmente reflete o típico crescimento lento do câncer de próstata. Os resultados foram publicados no Journal of the National Cancer Institute.

Tratamento alternativo é diferente de tratamento complementar

A equipe de pesquisa, liderada pelo Dr. Skyler B. Johnson, um radioterapeuta, enfatizou um ponto muito importante: a medicina alternativa, que os autores definiram como "uma terapia não comprovada que foi dada no lugar do tratamento convencional", não é o mesmo que tratamentos complementares ou integrativos, que são usados ??como acréscimos ou complementos, ao tratamento padrão do câncer.

Muitas vezes, quando a "medicina alternativa" é usada em vez de tratamentos médicos padrão, ela retarda o uso de remédios que são conhecidos como eficazes e proporciona um tempo de crescimento para um câncer precoce curável, se espalhar e se tornar letal.

Em um artigo relacionado no JAMA Oncology, a equipe do Dr. Johnson escreveu que a maior taxa de mortalidade associada aos tratamentos alternativos usados ??pelos pacientes em seu estudo provavelmente foi "mediada pela recusa do tratamento convencional do câncer".

A "medicina complementar", por outro lado, traz menos riscos, pois é usada junto com remédios padrão, na maioria das vezes para diminuir os efeitos colaterais do tratamento e aumentar a sensação de bem-estar. Se escolhida adequadamente, as terapias complementares não devem interferir nos benefícios de tratamentos estabelecidos.

"Medicina Integrativa" refere-se a uma abordagem combinada de remédios clinicamente estabelecidos com uma ou mais práticas usadas em medicina complementar e alternativa, que se mostraram seguras e eficazes. Também não é necessário impedir a eficácia dos tratamentos padrão contra o câncer.

No entanto, nem todos os tratamentos alternativos aos quais os pacientes se submetem são seguros. Alguns podem interferir na eficácia dos remédios administrados ou causar reações adversas quando combinados com eles. É mais provável que isso aconteça quando os pacientes os usam sem primeiro discutir sua intenção com o médico que supervisiona o tratamento do câncer.

Alerta para pacientes

Em um alerta para os pacientes em falar com seu médico sobre medicina alternativa e complementar, a Sociedade Americana do Cancer reconhece que "muitos médicos podem não saber sobre o uso, riscos e benefícios potenciais desses tratamentos não convencionais". Ainda assim, a organização estimula os pacientes a contarem a seus médicos que estão pensando em um remédio complementar, "para ter certeza de que não irá interferir" em seu tratamento médico regular.

Os pacientes são convidados a fazer uma lista completa de todos os suplementos alimentares que estão tomando ou planejam tomar e informar seus médicos sobre eles. Os médicos podem ajudar os pacientes a identificar produtos fraudulentos ou perigosos.

É provável, a sociedade observa, que existem "métodos tradicionais para tratar os efeitos colaterais ou sintomas" associados ao câncer e seus tratamentos estabelecidos que o médico pode recomendar.

Converse com seu médico

Mais importante, a organização diz: "Não atrase ou pule o tratamento regular sem aviso prévio. Se você está pensando em parar ou não fazer tratamento convencional, fale com seu médico sobre isso. "

De qualquer forma, a sociedade do câncer sustenta que as decisões de tratamento, em última instância, são da responsabilidade do paciente. "Mesmo que você esteja desistindo do único tratamento comprovado para o seu câncer, essa ainda é uma escolha sua", afirma a assessoria da sociedade.

Métodos para complementar o tratamento

Supondo que você use um método como complemento, e não como substituto, do tratamento convencional, a Clínica Mayo sugere 10 opções que são seguras e "podem ajudá-lo a lidar com sinais e sintomas causados ??por câncer e tratamentos de câncer como ansiedade, fadiga, náuseas e vômitos, dor, dificuldade para dormir e estresse. "

acupuntura pode ajudar a aliviar a náusea e a dor, os estados clínicos.

Aromaterapia também pode ajudar a aliviar a náusea, dor e estresse, mas os pacientes são advertidos contra o uso de grandes quantidades de óleo de lavanda e óleo de chá de árvore em sua pele.

exercício pode aliviar a fadiga e o estresse e melhorar o sono.

hipnose pode controlar a dor e reduzir o estresse.

massagem pode aliviar a dor e também reduzir a ansiedade, a fadiga e o estresse, embora possa não ser segura para pacientes com baixa contagem sanguínea.

meditação pode aliviar a ansiedade e o estresse.

musicoterapia tem demonstrado aliviar a dor e controlar náuseas e vômitos.

Técnicas de relaxamento como relaxamento muscular progressivo podem melhorar o sono e aliviar a ansiedade e a fadiga.

Tai chi, desde que os movimentos que causam dor sejam evitados, podem aliviar o stress e melhorar a força e o equilíbrio.

Yoga também pode reduzir o estresse e a fadiga e melhorar o sono.

Informações de Jane Brody – The New York Times

Instituto Combate ao Câncer

 

O Instituto Combate ao Câncer é uma organização sem fins lucrativos fundada para apoiar o diagnóstico precoce, o acesso ao tratamento e os direitos do paciente com câncer.

Instituto Combate ao Câncer - JAMA -Journal of the National Cancer Institute.

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