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Sanders inicia investigação do Senado sobre preços 'escandalosamente altos' de Ozempic...

Sanders inicia investigação do Senado sobre preços 'escandalosamente altos' de Ozempic...

O senador Bernie Sanders está a visar os elevados preços dos medicamentos de grande sucesso Ozempic e Wegovy.
O senador de Vermont, um independente que há muito critica os fabricantes de medicamentos pelos seus produtos caros , está a lançar uma investigação sobre os "preços escandalosamente elevados" que a Novo Nordisk cobra pelos medicamentos.

"Os cientistas da Novo Nordisk merecem grande crédito pelo desenvolvimento destes medicamentos que têm o potencial de mudar o jogo para milhões de americanos que lutam contra a diabetes tipo 2 e a obesidade. Por mais importantes que sejam estes medicamentos, não farão nenhum bem aos milhões de pacientes que não podem comprá-los", escreveu Sanders, presidente da Comissão de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões do Senado, numa carta enviada quarta-feira ao CEO da farmacêutica. "Além disso, se os preços destes produtos não forem substancialmente reduzidos, eles também têm o potencial de levar à falência o Medicare, o Medicaid e todo o nosso sistema de saúde."
Sanders está a pedir à Novo Nordisk que responda se irá "reduzir substancialmente" os preços dos medicamentos, bem como que forneça informações sobre quanto ganha com a venda dos medicamentos, quanto gastou em investigação e desenvolvimento e como determinou os preços.
Ozempic é aprovado pela Food and Drug Administration dos EUA para tratar diabetes e Wegovy para ajudar certas pessoas a perder peso ou diminuir o risco de doenças cardiovasculares . Ambos são medicamentos injetáveis que utilizam o princípio ativo semaglutida, um de uma classe de medicamentos chamados agonistas do receptor GLP-1.
A Novo Nordisk aumentou o preço de tabela do Ozempic em 3,5% este ano, para US$ 969, para um fornecimento de quatro semanas, mas manteve o preço do Wegovy inalterado em US$ 1.349. A farmacêutica disse à CNN em fevereiro que aumenta os preços de tabela de alguns medicamentos todos os anos com base nas mudanças no sistema de saúde, na inflação e nas condições de mercado.
A carta de Sanders observa que pesquisadores da Universidade de Yale descobriram recentemente que esses medicamentos "podem ser fabricados com lucro por menos de US$ 5 por mês". Além disso, o Ozempic custa apenas US$ 155 no Canadá e US$ 59 na Alemanha, enquanto o Wegovy pode ser adquirido por US$ 140 na Alemanha e US$ 92 no Reino Unido, destacou o senador.
A Novo Nordisk concorda com Sanders que o acesso aos medicamentos é importante para os pacientes, afirmou a empresa em comunicado. Afirmou que continua empenhado em trabalhar com os decisores políticos sobre formas de apoiar o acesso e a acessibilidade.
"É fácil simplificar demais a ciência necessária para compreender as doenças e desenvolver e produzir novos tratamentos, bem como as complexidades dos sistemas de saúde dos EUA e globais", disse Novo Nordisk. "No entanto, o debate público nem sempre leva em conta esta realidade extremamente complexa."
Para a maioria dos americanos, o preço que pagam pelos medicamentos depende das suas apólices de seguro de saúde e não dos preços de tabela dos fabricantes de medicamentos. No entanto, eles podem ter que pagar o preço de tabela se não tiverem seguro ou ainda não tiverem atingido sua franquia anual. Além disso, muitos fabricantes de medicamentos, incluindo a Novo Nordisk, oferecem cartões de poupança e programas de assistência aos pacientes que podem reduzir os custos diretos de certas pessoas.
Ozempic também está se mostrando caro para o governo federal, enquanto espera-se que a recente aprovação de Wegovy para reduzir o risco de ataques cardíacos e derrames aumente a conta.
O Medicare não está autorizado por lei a cobrir medicamentos para perda de peso, mas cobrirá o Ozempic para inscritos com diabetes e o Wegovy para aqueles com doenças cardiovasculares que estão com sobrepeso ou obesos. Gastou US$ 4,6 bilhões no Ozempic em 2022, em comparação com US$ 2,6 bilhões no ano anterior, segundo a KFF.
Outra análise da KFF descobriu que o Wegovy poderia custar ao Medicare quase 3 mil milhões de dólares por ano. Nenhuma das análises levou em conta os descontos, informações sobre as quais não estão disponíveis publicamente.
O aumento dos gastos com estes medicamentos contribuirá provavelmente para prémios mais elevados da Parte D para todos os beneficiários.
Meg Tirrell da CNN contribuiu para este relatório.

Por Tami Luhby e Katherine Dillinger , CNN

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