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Resistência a antibióticos associada à poluição do solo

Resistência a antibióticos associada à poluição do solo

Uma nova pesquisa identificou uma associação entre a poluição por metais pesados ​​e radioativos do solo e a resistência antibacteriana das bactérias que vivem nesse solo.

Existe uma correlação entre poluição do solo e resistência antibacteriana?

A pesquisa, publicada na revista Microbial Biotechnology , acrescenta peso às descobertas anteriores. De fato, pesquisas anteriores sugerem que, como as bactérias se adaptam a metais pesados ​​e à poluição radioativa, elas também desenvolvem propriedades antibacterianas.

A resistência aos antibióticos é uma grande crise de saúde global. A Organização Mundial da Saúde (OMS) a descreve como "uma das maiores ameaças à saúde global, segurança alimentar e desenvolvimento hoje."

Os humanos dependem de antibióticos para combater as infecções bacterianas. Eles são cruciais para a medicina moderna e salvaram inúmeras vidas. Infecções e lesões comuns podem ser fatais sem antibióticos.

Os humanos também usam antibióticos para a agricultura. Por exemplo, os fazendeiros rotineiramente dão antibióticos aos animais para maximizar a produção.

No entanto, as bactérias são capazes de desenvolver resistência aos antibióticos, tornando determinados antibióticos menos eficazes ou completamente inúteis.

Embora a resistência antibacteriana ocorra naturalmente, o comportamento humano torna o processo mais provável. O principal fator para a resistência antibacteriana é o uso excessivo de antibióticos tanto em humanos quanto em animais.

Quando as pessoas usam antibióticos de forma inadequada ou indiscriminada, há uma chance maior de que as bactérias se tornem resistentes a eles.

Por exemplo, as pressões do mercado incentivam o uso generalizado de antibióticos nas fazendas, estejam os animais com infecção bacteriana ou não.

Esse uso indiscriminado aumenta a chance de que as bactérias se tornem resistentes aos antibióticos, tornando os medicamentos ineficazes quando humanos ou outros animais desenvolvem infecções bacterianas.

O papel da poluição

Ao lado do uso indiscriminado e inadequado de antibióticos, também há evidências que sugerem que certos poluentes podem inculcar resistência antibacteriana.

De acordo com o autor do estudo correspondente, Jesse C. Thomas IV: “O uso excessivo de antibióticos no ambiente adiciona pressão de seleção adicional sobre os microorganismos que acelera sua capacidade de resistir a várias classes de antibióticos. Mas os antibióticos não são a única fonte de pressão seletiva. ”

Ele acrescenta: “Muitas bactérias possuem genes que atuam simultaneamente em vários compostos que seriam tóxicos para a célula, e isso inclui metais”.

As bactérias ocorrem em abundância em solo saudável. De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, pode haver até 1 bilhão de bactérias em uma colher de chá de solo. Isso equivale a até uma tonelada de bactérias por acre de solo.

Com a exposição a poluentes nocivos, como metais pesados, essas bactérias podem desenvolver resistência. No entanto, também há evidências que sugerem que, ao desenvolver essa resistência aos poluentes, a bactéria pode, ao mesmo tempo, desenvolver resistência aos antibióticos.

Site nuclear

No estudo recente, os pesquisadores queriam explorar mais essa relação. Para isso, eles se concentraram em uma área dos Estados Unidos que já foi o local de uma instalação de produção de armas nucleares: Savannah River Site, na planície costeira superior da Carolina do Sul.

A instalação de produção de armas nucleares esteve ativa de 1950 a 1980 e envolveu várias indústrias de metais pesados ​​em Savannah River Site.

“Ao longo dos anos, uma combinação de operações de rotina, práticas inadequadas de descarte e derramamentos acidentais contribuíram para a liberação de resíduos orgânicos e inorgânicos neste ambiente.”

- Jesse C. Thomas IV, et al.

Esses resíduos incluem poluentes graves, como metais pesados ​​e radionuclídeos (partículas radioativas).

Os pesquisadores coletaram amostras de quatro locais nesta área:

  • um site que era relativamente puro, que a equipe usou como um site de referência
  • um site com preponderância de metais pesados
  • um local com preponderância de radionuclídeos
  • um site que tinha uma combinação de metais pesados ​​e radionuclídeos

Os pesquisadores então analisaram a composição genética das bactérias que encontraram no solo em cada local.

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Correlação identificada

Os pesquisadores descobriram que as áreas que tinham quantidades significativas de metais pesados, radionuclídeos ou ambos exibiam menos diversidade de bactérias do solo do que o local de referência.

Em todos os quatro sites, incluindo o site de referência, eles encontraram bactérias com genes que os tornaram resistentes a poluentes e drogas antibacterianas.

No entanto, em locais com quantidade significativa de poluição, os cientistas encontraram um aumento na abundância e variedade de genes resistentes a antibióticos e a metais .

Bactérias como Acidobacteriaoceae , Bradyrhizobium e Streptomyces exibiam genes que as tornavam resistentes à vancomicina, bacitracina e polimixina, que são antibióticos prescritos pelos médicos para tratar infecções bacterianas.

Causalidade?

Os pesquisadores destacam que as pessoas devem interpretar suas descobertas com cautela.

Embora tenham encontrado uma forte correlação entre os poluentes do solo e a resistência antibacteriana, eles observam que outros fatores de confusão podem estar em jogo. Isso pode complicar uma relação potencialmente causal entre a poluição do solo e a resistência antibacteriana.

No entanto, seu estudo apóia outras pesquisas que chegaram a conclusões semelhantes e deixa claro o valor de novas pesquisas nesta área.

Escrito por Timothy Huzar- Fato verificado por Hannah Flynn, MS - MedcalNewsToday

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