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Pressão alta: remédios à base de plantas podem inspirar tratamentos futuros

Pressão alta: remédios à base de plantas podem inspirar tratamentos futuros

As pessoas usam ervas como remédio há milhares de anos. Hoje, com pesquisadores médicos buscando continuamente melhores tratamentos alternativos, alguns estão revisitando esses remédios. Um estudo recente analisa ervas que as pessoas acreditam que podem tratar a hipertensão.

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Legenda

A lavanda foi uma das plantas que os cientistas testaram no estudo recente.

Atualmente, a hipertensão afeta cerca de 1 em cada 3 adultos nos Estados Unidos.

Embora as mudanças na dieta e no estilo de vida às vezes sejam suficientes, alguns medicamentos são necessários.

Medicamentos anti-hipertensivos funcionam bem para algumas pessoas, mas não para outras, e os efeitos colaterais podem ser desagradáveis.

Por essas razões, os pesquisadores desejam encontrar maneiras inovadoras de lidar com o crescente problema da hipertensão.

Alguns cientistas estão atrasando o relógio e procurando remédios antigos à base de plantas. Os seres humanos têm se automedicado com as ervas que encontram desde antes do início da história.

O fato de as pessoas terem usado esses tratamentos há milênios certamente não é prova de que sejam eficazes, mas certamente valem uma segunda olhada.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine, recentemente se concentraram em um grupo de plantas que, historicamente, têm sido um tratamento para hipertensão. Eles publicaram suas descobertas em Proceedings of the National Academy of Sciences .

Plantas diversas

Os cientistas extraíram extratos de ervas de uma variedade diversificada de plantas não relacionadas, incluindo lavanda, extrato de sementes de erva-doce, manjericão, tomilho, manjerona, gengibre e camomila.

Sob a liderança do Prof. Geoff Abbott, Ph.D., eles identificaram uma característica bioativa que todos os extratos compartilhavam. Os cientistas acreditam que essa característica possa ajudar a explicar por que algumas ervas parecem ter propriedades anti-hipertensivas leves.

Especificamente, eles descobriram que essas ervas ativam um canal de potássio específico chamado KCNQ5. Este canal de potássio e outros estão presentes nos músculos lisos vasculares - os músculos que revestem os vasos sanguíneos.

Quando os músculos lisos vasculares se contraem, a pressão arterial aumenta; quando relaxam, a pressão arterial cai. A ativação do KCNQ5 resulta no relaxamento desses músculos. Os autores pensam que isso pode ajudar a explicar as propriedades anti-hipertensivas de algumas ervas.

"Nós descobrimos que a ativação do KCNQ5 é um mecanismo molecular unificador, compartilhado por uma gama diversificada de medicamentos populares hipotensores botânicos".

Geoff Abbott, Ph.D.

Os pesquisadores também testaram uma série de outras plantas que a pesquisa não demonstrou reduzir a pressão sanguínea, como o capim-trigo e a salsa. Nesses casos, eles não encontraram ativação do KCNQ5.

Nem todas as ervas são iguais

Quando eles compararam espécies de plantas, os pesquisadores descobriram níveis diferentes de atividade do KCNQ5. " Lavandula angustifolia , comumente chamada de lavanda, estava entre as que estudamos", explica o professor Abbot. "Descobrimos que ele está entre os ativadores de canal de potássio KCNQ5 mais eficazes , junto com extrato de sementes de erva-doce e camomila".

Em seguida, os cientistas fizeram uma pesquisa detalhada para determinar qual composto da planta é responsável pela ativação do canal de potássio .

Eles isolaram uma substância química chamada aloperina, que é um alcalóide. Noutro conjunto de experiências, demonstraram que a aloperina abre o KCNQ5 ao se ligar ao pé do canal de potássio .

Curiosamente, os medicamentos atuais não têm como alvo o canal KCNQ5. Detectando essa lacuna no mercado de drogas, o Prof. Abbott espera que a "descoberta dessas plantas botânicas seletivas ao KCNQ5 abridores de canais de potássio possa permitir o desenvolvimento de futuras terapias direcionadas para doenças como hipertensão".

Obviamente, o caminho que percorre a identificação de um mecanismo e a colocação de uma droga no mercado é longo. Também é importante notar que o grupo de receptores KCNQ é relativamente novo e, como tal, os cientistas ainda não conhecem toda a gama de suas funções.

No entanto, porque a hipertensão é muito disseminada e aumenta o risco de doenças cardiovasculares, como AVC , é provável que haja um interesse significativo em levar essas idéias para o próximo estágio.

Por enquanto, porém, as pessoas não devem mudar seus tratamentos atuais de hipertensão para remédios à base de plantas.

Por Tim Newman Fato verificado por Isabel Godfrey - MedcalNewsToday

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