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Prescrições de ansiedade em ascensão entre os jovens adultos

Prescrições de ansiedade em ascensão entre os jovens adultos

  • Pesquisadores exploraram tendências na prescrição de tratamentos para ansiedade na atenção primária do Reino Unido entre 2003 e 2018.
  • As prescrições para ansiedade aumentaram acentuadamente entre 2008 e 2018, principalmente entre os jovens adultos.
  • Os autores dizem que algumas prescrições contradizem as diretrizes e podem causar danos não intencionais.
Nova pesquisa encontra um aumento acentuado nas prescrições de ansiedade para jovens adultos no Reino Unido. Sean Locke/Stocksy

Sentimentos de preocupação ou nervosismo fazem parte da vida de muitas pessoas. No entanto, quando os sentimentos de preocupação se tornam persistentes, angustiantes e interferem na vida diária, a ansiedade pode exigir tratamento.

Isso não é incomum; os transtornos de ansiedade são o grupo mais comum de condições de saúde mental nos Estados Unidos, afetando aproximadamente 40 milhões de pessoas.

Medicamentos para ansiedade – conhecidos como ansiolíticos – incluem benzodiazepínicos, betabloqueadores, antipsicóticos e anticonvulsivantes. Antidepressivos , incluindo inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs), também podem ser prescritos para ansiedade.

Pesquisas recentes mostraram um aumento nas prescrições para depressão , com um estudo na Inglaterra descobrindo uma triplicação de prescrições de antidepressivos em 20 anos. No entanto, os padrões de prescrição para a ansiedade são menos compreendidos.

Para investigar isso, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Bristol, no Reino Unido, avaliou prescrições para ansiedade na atenção primária do Reino Unido. Seus resultados, agora publicados no British Journal of General Practice , mostram um aumento acentuado na prescrição para ansiedade entre 2008 e 2018, principalmente entre jovens adultos.

Dados de 2,5 milhões de pessoas

Os pesquisadores usaram dados de um banco de dados anônimo de registros eletrônicos de saúde no Reino Unido, incluindo dados de mais de 2,5 milhões de pessoas registradas em 176 práticas de atenção primária em todo o Reino Unido

Os resultados mostraram um aumento significativo na prescrição para ansiedade. A prevalência de prescrições de todos os medicamentos, excluindo benzodiazepínicos, aumentou ao longo do período do estudo, com um aumento acentuado de 2008 a 2018. Ao longo de todo o período do estudo (2003–2018), a prevalência de prescrições de medicamentos ansiolíticos aumentou quase um fator de dois .

Essa tendência foi impulsionada pelo aumento de novos pacientes que iniciam o tratamento para ansiedade e, em particular, entre os jovens adultos (18 a 35 anos).

Isso reflete um aumento no número de pessoas diagnosticadas com ansiedade, disse a Prof.Thalia Eley , professora de Genética Comportamental do Desenvolvimento no King's College London, ao Medical News Today .

“Trabalhos anteriores mostraram que os transtornos de ansiedade estão sendo diagnosticados em taxas crescentes, especialmente em adultos jovens, principalmente mulheres. Este artigo sugere que o aumento da necessidade de tratamento para esses jovens adultos está sendo, pelo menos parcialmente, atendido pelo uso de medicamentos”.

O Prof. Eley estuda o desenvolvimento e tratamento da ansiedade e depressão, mas não esteve envolvido no estudo.

Aumento de prescrições entre jovens adultos

Houve algumas diferenças nas tendências de prescrição, dependendo da classe do medicamento. Novas prescrições de betabloqueadores aumentaram durante o período do estudo. No entanto, as prescrições de benzodiazepínicos diminuíram.

Entre os jovens adultos, porém, os pesquisadores descobriram um aumento de novas prescrições de medicamentos em todas as classes. Isso inclui prescrições de antidepressivos (principalmente entre pessoas com menos de 25 anos) e benzodiazepínicos.

Os autores dizem que existem várias razões possíveis para o aumento da prescrição para essa faixa etária, incluindo taxas crescentes de ansiedade, melhor detecção de ansiedade e maior aceitação da medicação.

“O aumento também pode refletir uma necessidade anterior não atendida para esses pacientes, dadas as pressões sobre os serviços de saúde mental de crianças e adolescentes (CAMHS)”, disse a principal autora do estudo, Dra . Charlotte Archer , ao MNT.

O Dr. Archer, pesquisador sênior associado em Saúde Mental de Cuidados Primários, Bristol Medical School, Universidade de Bristol, Reino Unido, explicou que mais de um quarto dos encaminhamentos para o CAMHS foram rejeitados em 2018-19, potencialmente levando a um influxo de pessoas que procuram ajuda do primário. Cuidado.

Aumentar as opções de tratamento disponíveis

Os pesquisadores alertam que algumas prescrições não são baseadas em evidências robustas e podem contradizer as diretrizes. Por exemplo, eles observam um aumento acentuado nas prescrições de benzodiazepínicos entre adultos jovens, apesar do risco de dependência .

Quase metade das prescrições de benzodiazepínicos dadas em 2017 foram por mais tempo do que as 4 semanas recomendadas.

Os autores também alertam sobre o uso a longo prazo de antidepressivos. “Uma vez que os pacientes começam a tomar medicação antidepressiva, muitas vezes continuam a tomá-la a longo prazo. No entanto, antidepressivos e outras drogas ansiolíticas podem ter efeitos colaterais indesejados, e há evidências crescentes de que os pacientes podem achar difícil interromper o tratamento”, explicou o Dr. Archer.

Alguns pacientes apresentam sintomas de abstinência após a interrupção do tratamento, o que pode exacerbar os sintomas de ansiedade.

Para lidar com esses riscos, os cientistas pedem mais pesquisas para entender as razões do aumento da prescrição de ansiedade, principalmente entre adultos jovens. Eles também dizem que os métodos não farmacológicos de intervenção são necessários.

“Há uma necessidade de uma escolha mais ampla de opções de tratamento para pacientes com ansiedade. Sabemos que as terapias psicológicas podem ser eficazes para a ansiedade, mas precisamos aumentar o acesso a essas intervenções e garantir que sejam realizadas de maneira aceitável, principalmente para adultos jovens”.

– Dr. Archer

O professor Eley explicou que há uma grande literatura mostrando os benefícios da Terapia Cognitivo Comportamental para a ansiedade em todas as faixas etárias, mas que o acesso a esse tratamento pode ser um desafio no Reino Unido devido às longas listas de espera.

“As terapias psicológicas tornaram-se mais disponíveis para os pacientes no Reino Unido desde o advento dos serviços NHS Improving Access to Psychological Treatment (IAPT), mas há longas listas de espera e é plausível que alguns adultos jovens estejam tomando medicação apesar de preferirem tratamento psicológico, pois está disponível mais rapidamente”.

Limitações do estudo

Os autores do estudo mencionam uma limitação fundamental para o seu estudo. Embora os pesquisadores tenham incluído apenas prescrições em que os pacientes tiveram um sintoma ou diagnóstico de ansiedade nos 3 meses anteriores ou 6 meses após a prescrição, eles não puderam saber com certeza se os medicamentos foram prescritos para ansiedade.

Alguns dos medicamentos analisados ​​pelos pesquisadores podem ter sido prescritos para outras condições, como a depressão. Os antidepressivos são comumente prescritos para tratar a ansiedade, então algumas das pessoas incluídas no estudo podem estar tratando sua depressão em vez de ansiedade com os medicamentos. Portanto, os números do estudo podem estar superestimados.

Escrito por Eleanor Bird, MSFato verificado por Catherine Carver, MPH

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Escrito por Eleanor Bird, MS — Fato verificado por Catherine Carver, MPH

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