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Por que as taxas de mortalidade por COVID-19 são tão difíceis de calcular? Especialistas pesam

Por que as taxas de mortalidade por COVID-19 são tão difíceis de calcular? Especialistas pesam

Em uma coletiva de imprensa em 3 de março de 2020, o Diretor Geral da Organização Mundial da Saúde (OMS), Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, relatou uma taxa de mortalidade de 3,4% do COVID-19. Mas quão confiável é esse número? Vamos dar uma olhada no que os especialistas britânicos têm a dizer sobre o assunto.

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Vários especialistas analisaram os desafios de calcular uma taxa de mortalidade precisa para o COVID-19.

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No briefing da mídia, o Dr. Ghebreyesus relatou um total de 90.893 casos de COVID-19 em todo o mundo, com 3.110 resultando em morte.

O Dr. Ghebreyesus também fez algumas comparações com a gripe comum em sua declaração. Isso incluiu os fatos de que o COVID-19 "não transmite tão eficientemente" quanto a gripe, não existem vacinas e terapêuticas para o COVID-19, e as estratégias de contenção poderiam funcionar para o COVID-19, mas não seriam possíveis para a gripe.

Uma observação adicional e importante feita pelo Dr. Ghebreyesus diz respeito à gravidade das duas doenças. Ao contrário da gripe, ninguém é imune ao COVID-19. Como resultado, mais pessoas são propensas a infecções e muitas são suscetíveis a "doenças graves".

"Globalmente, cerca de 3,4% dos casos relatados de COVID-19 morreram. Em comparação, a gripe sazonal geralmente mata muito menos que 1% das pessoas infectadas. "

- Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus

Mas como foi calculada essa taxa de mortalidade? E quais são os desafios únicos de determinar a taxa de mortalidade durante uma epidemia?

Alguns dos principais especialistas em saúde do mundo participaram da pesquisa. Abaixo, resumimos suas opiniões.

Por que calcular uma taxa de mortalidade é tão 'complicado'?

"É surpreendentemente difícil calcular a 'taxa de mortalidade de casos' ou taxa de mortalidade durante uma epidemia", diz John Edmunds, professor do Centro de Modelagem Matemática de Doenças Infecciosas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, na Inglaterra. Reino Unido.

Essa dificuldade se deve ao longo período entre o início da doença e a fatalidade, explica o Prof. Edmunds.

Para o COVID-19, esse período é de 2 a 3 semanas ou mais, diz ele. Portanto, para calcular a taxa de mortalidade de casos, devemos usar o número de casos confirmados de algumas semanas atrás, e não no momento.

Especialistas definem a taxa de mortalidade de casos como "a proporção de mortes que ocorrem em uma causa específica e o número total de casos devido à mesma causa".

Mas, continua o professor Edmunds, no caso de uma "epidemia em rápida expansão", o número de casos de algumas semanas atrás sempre será muito menor que o atual, de modo que "a verdadeira taxa de fatalidade de casos será maior".

Por outro lado, outro viés equilibra a escala na direção oposta.

"Não relatamos todos os casos", diz o professor Edmunds. "De fato, geralmente relatamos apenas uma pequena proporção deles. Se houver muitos outros casos na realidade, a taxa de mortalidade de casos será menor. "

Em conclusão, estimar a verdadeira taxa de fatalidade de casos é "complicado", diz o pesquisador.

"O que você pode dizer com segurança [...] é que, se você dividir o número de mortes relatadas pelo número de casos relatados [para obter a taxa de mortalidade de casos], certamente obterá a resposta errada."

- Prof. John Edmunds

Escrito por Ana Sandoiu - Fato verificado por Isabel Godfrey - MedcalNewsToday

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