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Por que as infecções por HIV são mais virulentas em pessoas heterossexuais?

Por que as infecções por HIV são mais virulentas em pessoas heterossexuais?

  • Um estudo recente incluiu mais de 340.000 pessoas em todo o mundo com infecção pelo HIV-1 .
  • A cepa HIV-1 é responsável pela maioria das infecções por HIV em todo o mundo.
  • Os cientistas descobriram que as infecções por HIV-1 são mais virulentas em indivíduos heterossexuais do que em homens que fazem sexo com homens.
  • Os resultados podem influenciar as estratégias de intervenção e avançar nossa compreensão da evolução e epidemiologia do HIV-1.
Um novo estudo investiga como o modo de transmissão do HIV influencia a virulência. Guille Faingold/Stocksy

A forma como um vírus é transmitido influencia a gravidade da doença que ele causa, ou virulência.

Isso ocorre porque, no momento da transmissão, os vírus podem encontrar barreiras à sua capacidade de infectar as células do organismo hospedeiro. Isso é chamado de gargalo.

Um gargalo mais forte significa que o vírus sofrerá mutação, o que pode ajudá-lo a ser mais transmissível ou “apto” em termos evolutivos, e isso significa que se torna mais virulento. O modo de transmissão é, portanto, um fator importante na eventual doença causada por um vírus.

Em um estudo, que aparece na revista PLOS Pathogens , os pesquisadores avaliaram o efeito do modo de transmissão sobre a virulência do HIV , que é pouco compreendida.

Especificamente, eles compararam o HIV transmitido durante a relação peniano-vaginal em pessoas heterossexuais com o HIV transmitido durante o sexo anal em homens que fazem sexo com homens (HSH).

Esta pesquisa é o primeiro estudo em larga escala a investigar o impacto clínico das pressões de seleção sobre o HIV, um vírus que infectou cerca de79,3 milhõesFonte confiávelpessoas em todo o mundo desde o seu surgimento na população humana.

Monitorando a contagem de CD4

Para avaliar o impacto do modo de transmissão na virulência do HIV, os pesquisadores analisaram dados de estudos anteriores, incluindo mais de 340.000 pessoas com infecção pelo HIV. Eles se concentraram em infecções pelo HIV-1, que é a cepa mais virulenta do HIV e é responsável pela maioria das infecções em todo o mundo.

Os pesquisadores analisaram o número de células T CD4 presentes no início da infecção. O HIV infecta as células T CD4 – um tipo de célula imune – que causa os sintomas da infecção e, se não tratada, da AIDS.

As contagens iniciais de células T CD4 são uma medida da gravidade da infecção pelo HIV, como o co-autor do estudo, Prof. Narendra Dixit , explicou ao Medical News Today :

“O HIV infecta principalmente células chamadas células T CD4 e as mata. A contagem de CD4 é uma medida de quantas dessas células estão presentes em nosso corpo. Quanto menor a contagem de CD4, menos células estão presentes e, portanto, mais grave a doença.”

O Prof. Dixit e seu co-autor Ananthu James, do Instituto Indiano de Ciências em Bangalore, Índia, analisaram as diferenças na contagem de CD4 entre pessoas heterossexuais com infecção por HIV-1 e HSH.

Cepas mais virulentas

Os resultados mostraram que houve uma redução significativamente maior de células CD4 em pessoas heterossexuais do que em HSH.

“O fato de que as contagens iniciais de CD4 são menores em indivíduos heterossexuais do que HSH indica que as cepas transmitidas tendem a ser mais virulentas nos primeiros do que nos últimos”, explicou o Prof. Dixit ao MNT .

Para explicar a variação nas contagens de células CD4 entre as pessoas, os pesquisadores também calcularam uma métrica para quantificar a progressão para a AIDS. Eles descobriram que as pessoas do grupo heterossexual também estavam significativamente mais longe na progressão para a AIDS.

Isso sugere que a doença causada por cepas de HIV-1 predominantes em heterossexuais é mais grave do que a cepa predominante em HSH, mesmo levando em conta fatores de confusão como carga viral .

Embora estudos anteriores tenham previsto essa diferença, esta é a primeira vez que ela foi demonstrada em um grande grupo.

“Até agora, não havia sido descoberta uma manifestação clínica dessa diferença em nível populacional. Nosso estudo mostra que a contagem precoce de CD4, um marcador clínico de gravidade da doença usado rotineiramente, manifestou essa diferença de forma bastante robusta”,

– Prof. Dixit

Implicações para a intervenção

Os autores concluem que diferentes pressões de seleção presentes durante a transmissão tornaram as cepas de HIV-1 em pessoas heterossexuais mais virulentas do que as cepas em HSH. Isso significa que as pessoas heterossexuais são mais propensas a enfrentar doenças mais graves da infecção pelo HIV-1 do que os HSH.

Esta é a primeira evidência em larga escala do impacto clínico do viés de seleção durante a transmissão do HIV-1 e pode influenciar as estratégias de intervenção.

MNT também conversou com a Dra. Monica Gandhi , especialista em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco. Discutindo a importância dos resultados, ela disse:

“Mais estudos são necessários para confirmar essa descoberta e – com terapia antirretroviral – isso não deve mudar os resultados de heterossexuais versus HSH com HIV, mas é um artigo importante”.

Os autores dizem que as descobertas também têm implicações para a compreensão científica da patogênese, evolução e epidemiologia do HIV-1.

Link artigo original

Escrito por Eleanor Bird, MS — Fato verificado por Hannah Flynn

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