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OMS: Fatos importantes sobre Câncer Infantil

OMS: Fatos importantes sobre Câncer Infantil

  • A cada ano, cerca de 400.000 crianças e adolescentes de 0 a 19 anos desenvolvem câncer. [1, 2]
  • Os tipos mais comuns de câncer infantil incluem leucemias, cânceres cerebrais, linfomas e tumores sólidos, como neuroblastoma e tumores de Wilms. [1,2]
  • Em países de alta renda, onde serviços abrangentes são geralmente acessíveis, mais de 80% das crianças com câncer são curadas. Nos países de baixa e média renda (PBMRs), menos de 30% são curados. [2,3]
  • O câncer infantil geralmente não pode ser prevenido ou identificado por meio de triagem.
  • A maioria dos cânceres infantis pode ser curada com medicamentos genéricos e outras formas de tratamento, incluindo cirurgia e radioterapia. O tratamento do câncer infantil pode ser rentável em todas as configurações de renda. [2]
  • As mortes evitáveis ​​por câncer infantil em LMICs resultam da falta de diagnóstico, diagnóstico errado ou diagnóstico tardio, obstáculos ao acesso aos cuidados, abandono do tratamento, morte por toxicidade e recaída. [2,3]
  • Apenas 29% dos países de baixa renda relatam que os medicamentos contra o câncer estão geralmente disponíveis para suas populações, em comparação com 96% dos países de alta renda. [4]
  • Os sistemas de dados de câncer infantil são necessários para impulsionar melhorias contínuas na qualidade do atendimento e para informar as decisões políticas.

O problema

O câncer é a principal causa de morte de crianças e adolescentes. A probabilidade de sobreviver a um diagnóstico de câncer infantil depende do país em que a criança vive: em países de alta renda, mais de 80% das crianças com câncer são curadas, mas em muitos LMICs (países de renda média baixa) com menos de 30% são curados [2,3].

As razões para taxas de sobrevida mais baixas em LMICs incluem: atraso no diagnóstico, incapacidade de obter um diagnóstico preciso, terapia inacessível, abandono do tratamento, morte por toxicidade (efeitos colaterais) e recaída evitável. Melhorar o acesso ao tratamento do câncer infantil, incluindo medicamentos e tecnologias essenciais, é altamente rentável, viável e pode melhorar a sobrevida em todos os contextos [4].

O que causa câncer em crianças?

O câncer ocorre em pessoas de todas as idades e pode afetar qualquer parte do corpo. Começa com a mudança genética em células individuais, que depois crescem em uma massa (ou tumor), que invade outras partes do corpo e causa danos e morte se não for tratada. Ao contrário do câncer em adultos, a grande maioria dos cânceres infantis não tem uma causa conhecida. Muitos estudos têm procurado identificar as causas do câncer infantil, mas muito poucos cânceres em crianças são causados ​​por fatores ambientais ou de estilo de vida. Os esforços de prevenção do câncer em crianças devem se concentrar em comportamentos que impeçam a criança de desenvolver câncer evitável quando adulta.

Algumas infecções crônicas, como HIV, vírus Epstein-Barr e malária, são fatores de risco para câncer infantil. Eles são particularmente relevantes em LMICs. Outras infecções podem aumentar o risco de uma criança desenvolver câncer quando adulta, por isso é importante estar vacinado (contra hepatite B para ajudar a prevenir câncer de fígado e contra papilomavírus humano para ajudar a prevenir câncer de colo do útero) e buscar outros métodos, como detecção precoce e tratamento de infecções crônicas que podem levar ao câncer.

Dados atuais sugerem que aproximadamente 10% de todas as crianças com câncer têm uma predisposição por causa de fatores genéticos [5]. Mais pesquisas são necessárias para identificar os fatores que afetam o desenvolvimento do câncer em crianças.

Melhorar os resultados do câncer infantil

Como geralmente não é possível prevenir o câncer em crianças, a estratégia mais eficaz para reduzir a carga do câncer em crianças e melhorar os resultados é focar em um diagnóstico rápido e correto, seguido de uma terapia eficaz e baseada em evidências com cuidados de suporte personalizados.

Diagnóstico precoce

Quando identificado precocemente, o câncer tem maior probabilidade de responder a um tratamento eficaz e resultar em maior probabilidade de sobrevivência, menos sofrimento e, muitas vezes, tratamento menos caro e menos intensivo. Melhorias significativas podem ser feitas na vida das crianças com câncer, detectando o câncer precocemente e evitando atrasos no atendimento. Um diagnóstico correto é essencial para tratar crianças com câncer porque cada câncer requer um regime de tratamento específico que pode incluir cirurgia, radioterapia e quimioterapia.

O diagnóstico precoce consiste em 3 componentes [6]:

  • conscientização dos sintomas pelas famílias e prestadores de cuidados primários;
  • avaliação clínica, diagnóstico e estadiamento precisos e oportunos (determinando até que ponto um câncer se espalhou); e
  • acesso ao tratamento imediato.

O diagnóstico precoce é relevante em todos os contextos e melhora a sobrevida para muitos tipos de câncer. Programas para promover o diagnóstico precoce e correto têm sido implementados com sucesso em países de todos os níveis de renda, muitas vezes por meio de esforços colaborativos de governos, sociedade civil e organizações não governamentais, com papéis vitais desempenhados por grupos de pais. O câncer infantil está associado a uma série de sintomas de alerta, como febre, dores de cabeça intensas e persistentes, dor óssea e perda de peso, que podem ser detectados pelas famílias e por profissionais de saúde primários treinados [6].

A triagem geralmente não é útil para cânceres infantis. Em alguns casos selecionados, pode ser considerado em populações de alto risco. Por exemplo, alguns cânceres oculares em crianças podem ser causados ​​por uma mutação herdada, portanto, se essa mutação ou doença for identificada na família de uma criança com retinoblastoma, o aconselhamento genético pode ser oferecido e os irmãos monitorados com exames oftalmológicos regulares no início da vida . As causas genéticas de câncer infantil são relevantes em apenas uma pequena proporção de crianças com câncer. Não há evidências de alta qualidade para apoiar programas de rastreamento de base populacional em crianças.

Tratamento

Um diagnóstico correto é essencial para prescrever a terapia adequada para o tipo e extensão da doença. As terapias padrão incluem quimioterapia, cirurgia e/ou radioterapia. As crianças também precisam de atenção especial ao seu contínuo crescimento físico e cognitivo e estado nutricional, o que requer uma equipe multidisciplinar dedicada. O acesso a diagnósticos eficazes, medicamentos essenciais, patologia, hemoderivados, radioterapia, tecnologia e cuidados psicossociais e de suporte são variáveis ​​e desiguais em todo o mundo.

No entanto, a cura é possível para mais de 80% das crianças com câncer quando os serviços de câncer infantil são acessíveis. O tratamento farmacológico, por exemplo, inclui medicamentos genéricos de baixo custo incluídos na Lista de Medicamentos Essenciais para Crianças da OMS. As crianças que completam o tratamento requerem cuidados contínuos para monitorar a recorrência do câncer e gerenciar qualquer possível impacto a longo prazo do tratamento.

Cuidado paliativo

Os cuidados paliativos aliviam os sintomas causados ​​pelo câncer e melhoram a qualidade de vida dos pacientes e seus familiares. Nem todas as crianças com câncer podem ser curadas, mas o alívio do sofrimento é possível para todos. Os cuidados paliativos pediátricos são considerados um componente central do cuidado integral, começando quando a doença é diagnosticada e continuando durante todo o tratamento e cuidados, independentemente de a criança receber ou não tratamento com intenção curativa.

Os programas de cuidados paliativos podem ser oferecidos por meio de cuidados comunitários e domiciliares, proporcionando alívio da dor e apoio psicossocial aos pacientes e suas famílias. O acesso adequado à morfina oral e outros medicamentos para a dor deve ser fornecido para o tratamento da dor oncológica moderada a grave, que afeta mais de 80% dos pacientes com câncer em fase terminal.

Resposta da OMS

Em 2018, a OMS lançou, com o apoio do St. Jude Children's Research Hospital, a Iniciativa Global para o Câncer Infantil, para fornecer liderança e assistência técnica aos governos para apoiá-los na construção e manutenção de programas de câncer infantil de alta qualidade [4]. A meta é alcançar pelo menos 60% de sobrevida para todas as crianças com câncer até 2030. Isso representa uma duplicação aproximada da taxa de cura atual e salvará mais um milhão de vidas na próxima década.

A estrutura CureAll e o pacote técnico que a acompanha foram desenvolvidos para apoiar a implementação da Iniciativa. O pacote ajuda os governos e outras partes interessadas a avaliar a capacidade atual, definir prioridades, gerar casos de investimento, desenvolver padrões de atendimento baseados em evidências e monitorar o progresso. Um portal de compartilhamento de informações foi criado para facilitar o compartilhamento de conhecimentos entre países e parceiros.

Em dezembro de 2021, a OMS e o St Jude Children's Research Hospital lançaram a Plataforma Global para Acesso a Medicamentos Infantis contra o Câncer, a primeira desse tipo, para fornecer um suprimento ininterrupto de medicamentos contra o câncer infantil com garantia de qualidade com suporte de ponta a ponta, desde a seleção até dispensar medicamentos de acordo com os melhores padrões de cuidados possíveis.

A OMS e a Agência Internacional para Pesquisa sobre o Câncer (IARC) colaboram com a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) e outras organizações e parceiros da ONU para:

  • aumentar o compromisso político para o controle do câncer infantil;
  • apoiar os governos no desenvolvimento de centros de câncer de alta qualidade e satélites regionais para garantir diagnóstico precoce e preciso e tratamento eficaz;
  • desenvolver padrões e ferramentas para orientar o planejamento e a implementação de intervenções para diagnóstico precoce, tratamento e cuidados paliativos e de sobrevivência,
  • melhorar o acesso a medicamentos e tecnologias essenciais; e
  • apoiar os governos para proteger as famílias de crianças com câncer de danos financeiros e isolamento social como resultado do tratamento do câncer.

A Iniciativa Global para o Câncer Infantil faz parte da resposta à resolução da Assembleia Mundial da Saúde Prevenção e Controle do Câncer por meio de uma Abordagem Integrada (WHA70.12), focada na redução da mortalidade prematura por DNTs e na conquista da cobertura universal de saúde.

Referências

  1. Steliarova-Foucher E, Colombet M, Ries LAG, et al. Incidência internacional de câncer infantil, 2001-10: um estudo de registro de base populacional. Lancet Oncol. 2017;18(6):719-731.
  2. Organização Mundial da Saúde. (‎2021)‎. Estrutura CureAll: Iniciativa global da OMS para o câncer infantil: aumentando o acesso, avançando na qualidade, salvando vidas. Organização Mundial da Saúde. https://apps.who.int/iris/handle/10665/347370
  3. Lam CG, Howard SC, Bouffet E, Pritchard-Jones K. Ciência e saúde para todas as crianças com câncer. Ciência. 15 de março de 2019;363(6432):1182-1186. doi: 10.1126/science.aaw4892. PMID: 30872518.
  4. Organização Mundial da Saúde. (‎2020)‎. Avaliando a capacidade nacional de prevenção e controle de doenças não transmissíveis: relatório da pesquisa global de 2019. Organização Mundial da Saúde. https://apps.who.int/iris/handle/10665/331452
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