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O que você precisa saber sobre quimioterapia

O que você precisa saber sobre quimioterapia

Os médicos geralmente recomendam a quimioterapia como tratamento para o câncer. A quimioterapia usa drogas que matam as células cancerígenas em divisão e as impedem de crescer.

Muitos medicamentos quimioterápicos têm efeitos adversos que podem ser graves. No entanto, se um médico recomenda que uma pessoa faça quimioterapia, isso geralmente significa que os benefícios provavelmente superam quaisquer efeitos adversos.

Uma pessoa costuma fazer quimioterapia como parte de um plano geral de tratamento, que também pode incluir cirurgia e radioterapia . Esses tratamentos são eficazes em muitos casos de câncer . No entanto, sua eficácia geralmente depende do estágio do câncer, entre outros fatores.

Levar ao médico ajudará a pessoa a entender o que esperar da quimioterapia.

Continue lendo para descobrir mais sobre quimioterapia e o que ela envolve.

O que é quimioterapia?

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Os medicamentos para quimioterapia tratam o câncer impedindo a divisão de células cancerígenas.

Um corpo saudável substitui constantemente as células através de um processo de divisão e crescimento. Quando o câncer ocorre, as células se reproduzem de maneira descontrolada.

Como uma parte do corpo produz mais e mais células, elas começam a ocupar o espaço que as células úteis anteriormente ocupavam.

Os medicamentos quimioterápicos interferem na capacidade de uma célula cancerosa se dividir e se reproduzir.

Uma única droga ou combinação de drogas pode fazer isso.

O tratamento pode:

  • atacar células cancerígenas por todo o corpo ou
  • segmentar sites ou processos específicos

O que a quimioterapia faz?

Os medicamentos quimioterápicos podem:

  • impedir a divisão celular
  • direcionar a fonte de alimento das células cancerígenas (as enzimas e hormônios de que precisam para crescer)
  • desencadear apoptose, ou o "suicídio" das células cancerígenas

Alguns tratamentos emergentes visam parar o crescimento de novos vasos sanguíneos que suprem um tumor , a fim de morrer de fome. Alguns cientistas temem que essa estratégia possa incentivar o crescimento e a propagação do câncer em alguns casos.

No entanto, em 2018, outros pesquisadores concluíram que isso pode ajudar algumas pessoas.

Por que usar quimioterapia?

Um médico pode recomendar quimioterapia:

  • encolher um tumor antes da cirurgia
  • após a cirurgia ou remissão, para remover as células cancerígenas restantes e atrasar ou impedir a recorrência
  • retardar a progressão da doença e reduzir os sintomas nos estágios posteriores, mesmo que a cura seja improvável

O que esperar 

A quimioterapia é um tratamento invasivo que pode ter efeitos adversos graves durante a terapia e por algum tempo depois. Isso ocorre porque os medicamentos geralmente têm como alvo células cancerígenas e células saudáveis.

No entanto, o tratamento precoce envolvendo quimioterapia pode às vezes alcançar uma cura completa. Isso faz com que os efeitos colaterais valham a pena para muitos. Além disso, a maioria dos sintomas indesejados desaparece após o término do tratamento.

Quanto tempo dura a quimioterapia?

O médico fará um plano com o indivíduo que especifique quando as sessões de tratamento ocorrerão e quantas serão necessárias.

Um curso de tratamento pode variar de uma dose única em um dia a algumas semanas, dependendo do tipo e estágio do câncer.

Aqueles que precisam de mais de um curso de tratamento terão um período de descanso para permitir que seu corpo se recupere.

Uma pessoa pode receber tratamento em um dia, seguido de uma semana de descanso, depois outro tratamento de um dia, seguido de um período de três semanas, e assim por diante. Uma pessoa pode repetir isso várias vezes.

Algumas pessoas podem achar útil conversar com um conselheiro sobre os aspectos mentais e emocionais do câncer e da quimioterapia.

Exames de sangue

Os exames de sangue avaliam a saúde da pessoa e garantem que ela será capaz de lidar com possíveis efeitos colaterais.

Saúde do fígado : o fígado decompõe produtos químicos de quimioterapia e outras drogas. Sobrecarregar o fígado pode desencadear outros problemas. Se um exame de sangue detectar problemas no fígado antes do tratamento, a pessoa poderá ter que adiar o tratamento até que ele se recupere.

Contagem baixa de glóbulos vermelhos ou brancos ou plaquetas : se essas contagens sanguíneas forem baixas antes do tratamento, a pessoa pode precisar esperar até atingir níveis saudáveis ??antes de iniciar a quimioterapia.

É importante fazer exames de sangue regulares durante o período de tratamento para garantir que as funções do sangue e do fígado permaneçam o mais saudáveis ??possível e monitorar a eficácia do tratamento.

Como é administrada a dose?

A maioria das pessoas recebe quimioterapia em um ambiente clínico, mas às vezes uma pessoa pode tomá-la em casa.

As formas de tomar quimioterapia incluem:

  • por via oral, em comprimidos, líquidos ou cápsulas
  • por via intravenosa, como injeção ou infusão
  • topicamente, sobre a pele

Em alguns casos, uma pessoa pode tomar o medicamento em casa. No entanto, eles precisarão fazer visitas regulares ao hospital para verificar sua saúde e como estão respondendo ao tratamento.

A pessoa deve tomar a dose exatamente como o médico prescreve. Se eles esquecerem de tomar uma dose no momento certo, devem ligar para seu médico imediatamente.

Às vezes, uma pessoa precisará de uma dose contínua. Isso significa que eles podem precisar usar uma bomba que libere a droga lentamente por várias semanas ou meses. Eles podem usar a bomba enquanto realizam sua vida diária.

12 efeitos colaterais

A quimioterapia pode produzir efeitos adversos que variam de leves a graves, dependendo do tipo e extensão do tratamento. Algumas pessoas podem experimentar poucos ou nenhum efeito adverso.

Pode ocorrer uma ampla gama de efeitos adversos , incluindo:

1: Náusea e vômito

Náusea e vômito são efeitos colaterais típicos. Os médicos podem prescrever medicamentos antieméticos para ajudar a reduzir os sintomas.

Tomar gengibre ou suplementos de gengibre pode ajudar a aumentar a eficácia dos antieméticos, de acordo com um estudo.

2: Cabelo, unhas e pele

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A quimioterapia pode levar à perda de cabelo.

Algumas pessoas podem experimentar queda de cabelo ou podem ficar finos ou quebradiços algumas semanas após o início de alguns tipos de quimioterapia. Pode afetar qualquer parte do corpo.

Usar uma touca especial pode manter o couro cabeludo fresco durante o tratamento quimioterápico, o que pode ajudar a prevenir ou reduzir a perda de cabelo. No entanto, se o tratamento precisar atingir o couro cabeludo, isso não será possível.

Um conselheiro pode oferecer conselhos sobre como obter uma peruca ou outra cobertura adequada. A maioria das pessoas acha que seus cabelos voltam a crescer quando terminam o tratamento.

As unhas também podem se tornar escamosas e quebradiças.

A pele pode ficar seca e dolorida e sensível à luz solar. As pessoas devem tomar cuidado com a luz solar direta, incluindo:

  • evitando o sol por volta do meio dia
  • usando protetor solar
  • vestindo roupas que fornecem proteção máxima

Quais alimentos podem ajudar o cabelo de uma pessoa a voltar a crescer? Saiba mais aqui . 

3: Fadiga

Algumas pessoas podem sentir fadiga . Eles podem experimentar isso na maioria das vezes ou somente após determinadas atividades.

Para reduzir a fadiga, uma pessoa deve tentar:

  • descanse bastante
  • evitar tarefas que são cansativas

Pessoas que experimentam cansaço intenso devem conversar com seu médico, pois isso pode ser um sinal de anemia

4: Deficiência auditiva

As toxinas em alguns tipos de quimioterapia podem afetar o sistema nervoso, levando a:

  • zumbido ou zumbido nos ouvidos
  • perda auditiva temporária ou permanente
  • problemas de equilíbrio

Uma pessoa deve relatar qualquer alteração auditiva ao médico.

5: Infecções

A quimioterapia pode causar a queda do número de glóbulos brancos, que ajudam a proteger o corpo contra infecções. Isso leva a um enfraquecimento do sistema imunológico e a um maior risco de infecções.

As pessoas devem tomar precauções para reduzir o risco de contrair uma infecção.

Esses incluem:

  • lavando as mãos regularmente
  • mantendo as feridas limpas
  • seguindo diretrizes de higiene alimentar apropriadas
  • recebendo tratamento precoce se uma pessoa suspeitar de uma infecção

Um médico pode prescrever antibióticos para ajudar a reduzir o risco.

6: Problemas de sangramento

A quimioterapia pode reduzir a contagem de plaquetas de uma pessoa. Isso significa que o sangue não vai mais coagular tão bem quanto normalmente.

A pessoa pode experimentar:

  • contusões fáceis
  • mais sangramento do que o habitual em um pequeno corte
  • sangramentos nasais frequentes ou sangramento nas gengivas

Se a contagem de plaquetas cair muito, a pessoa pode precisar de uma transfusão de sangue.

As pessoas devem tomar cuidado extra ao fazer atividades como cozinhar, jardinar ou fazer a barba para reduzir o risco de se machucar.

7: Anemia

Os glóbulos vermelhos transportam oxigênio para todos os tecidos do corpo. A quimioterapia pode causar a queda dos níveis de glóbulos vermelhos. Isso levará à anemia.

Os sintomas incluem:

  • cansaço
  • falta de ar
  • palpitações cardíacas

Consumir ferro extra pode ajudar o corpo a ter mais glóbulos vermelhos. As pessoas podem absorver ferro extra da dieta. Boas fontes alimentares incluem:

  • vegetais folhosos verdes escuros
  • feijões
  • carne
  • nozes
  • ameixas, passas e damascos

Qualquer pessoa que tenha sintomas graves ou agravantes de anemia deve ligar para o médico. Algumas pessoas podem precisar de uma transfusão de sangue.

8: Mucosite

A mucosite, ou inflamação da membrana mucosa, pode afetar qualquer parte do sistema digestivo, da boca ao ânus.

A mucosite oral afeta a boca. Geralmente aparece de 7 a 10 dias após o início do tratamento. Os sintomas, que podem variar de acordo com a dose da quimioterapia, podem tornar doloroso comer ou conversar. Algumas pessoas sentem uma dor ardente na boca ou nos lábios. Se ocorrer sangramento, pode significar que uma pessoa tem ou está em risco de infecção. Os sintomas geralmente desaparecem algumas semanas após o término do tratamento.

Um médico pode prescrever medicamentos para ajudar a prevenir ou tratá-los.

9: Perda de apetite

Quimioterapia, câncer ou ambos podem afetar a maneira como o corpo processa os nutrientes, o que pode levar a uma perda de apetite e perda de peso.

A gravidade depende do tipo de tratamento contra câncer e quimioterapia, mas a pessoa geralmente recupera o apetite após o tratamento.

As dicas para resolver isso incluem:

  • comer refeições menores e mais frequentes
  • consumir bebidas ricas em nutrientes, como smoothies, através de um canudo, para ajudar a manter a ingestão de líquidos e nutrientes

As pessoas que acham muito difícil comer podem precisar passar um tempo no hospital, onde os profissionais de saúde podem fornecer nutrição por via intravenosa ou através de um tubo de alimentação.

10: Gravidez e fertilidade

As pessoas geralmente perdem o interesse pelo sexo durante a quimioterapia, mas isso geralmente retorna após o tratamento.

Fertilidade : Alguns tipos de quimioterapia podem reduzir a fertilidade em homens e mulheres. Frequentemente, mas nem sempre, retorna após o término do tratamento. No entanto, as pessoas que desejam ter filhos no futuro podem considerar o congelamento de espermatozoides ou embriões para uso posterior.

Gravidez : Não está totalmente claro como os diferentes tipos de quimioterapia podem afetar um feto em crescimento. Se uma mulher precisar de quimioterapia durante a gravidez, o médico pode recomendar a espera até após as primeiras 12 a 14 semanas, porque esse é o momento em que os órgãos do feto estão se desenvolvendo rapidamente. A quimioterapia pode começar após o primeiro trimestre, se o médico considerar necessário.

Uma mulher que estiver grávida receberá o último ciclo de quimioterapia cerca de 8 semanas antes da data do parto para reduzir qualquer risco de infecção na mãe e no bebê na época do nascimento.

Como a quimioterapia pode ter efeitos colaterais adversos graves, é melhor evitar engravidar durante o tratamento. Um médico pode aconselhar sobre métodos adequados de controle de natalidade .

Qualquer pessoa grávida ou grávida durante o tratamento quimioterápico deve informar o médico imediatamente.

11: Problemas intestinais

A quimioterapia também pode levar a diarreia ou constipação, pois o corpo expele as células danificadas.

Os sintomas geralmente começam alguns dias após o início do tratamento.

12: Problemas de saúde cognitiva e mental

Até 75% das pessoas relatam problemas com atenção, pensamento e memória de curto prazo durante a quimioterapia. Para até 35% dessas pessoas, os problemas cognitivos podem continuar por meses ou anos após o tratamento.

A quimioterapia também pode levar a dificuldades de raciocínio, organização e multitarefa. Algumas pessoas experimentam mudanças de humor e depressão .

Tanto o tratamento em si quanto a ansiedade de uma pessoa sobre a doença também podem desencadear ou piorar esses sintomas.

Tipos

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Uma pessoa pode falar com seu médico sobre o tratamento contra o câncer mais adequado.

Os tipos de quimioterapia incluem :

Agentes alquilantes : afetam o DNA e matam as células em diferentes estágios do ciclo de vida das células.

Antimetabólitos : imitam proteínas que as células precisam para sobreviver. Quando as células as consomem, elas não oferecem benefícios e as células morrem de fome.

Alcaloides vegetais : impedem o crescimento e a divisão das células.

Antibióticos antitumorais : impedem a reprodução das células. Eles são diferentes dos antibióticos que as pessoas usam para uma infecção.

O médico irá recomendar uma opção adequada para o indivíduo. Eles podem recomendar a combinação de quimioterapia com outras opções, como radioterapia ou cirurgia.

Eficácia

Os fatores que afetam o tipo de quimioterapia e quão bem ele funcionará incluem:

  • a localização, tipo e estágio do câncer
  • idade da pessoa, saúde geral e quaisquer condições médicas existentes

Como uma pessoa sabe se a quimioterapia não está funcionando? Descubra aqui .

Outlook

As perspectivas para uma pessoa que recebe quimioterapia dependerão amplamente do tipo, estágio e localização do câncer e de sua saúde geral. Em alguns casos, pode alcançar remissão completa.

Entretanto, pode haver efeitos adversos, e uma pessoa pode precisar ajustar seu estilo de vida ou rotina de trabalho durante o tratamento. No entanto, estes geralmente desaparecem após o término do tratamento.

Antes de iniciar o tratamento, uma pessoa pode querer discutir com seu médico:

  • por que eles estão recomendando quimioterapia
  • quais são as outras opções
  • quais tipos estão disponíveis
  • Quanto vai custar
  • o que esperar em termos de efeitos adversos

Eles também devem falar com:

  • seu provedor de seguros sobre a cobertura dos custos
  • empregador sobre como o tratamento pode afetar sua rotina de trabalho
  • seus entes queridos sobre o que esperar

Um médico geralmente pode colocar uma pessoa em contato com um conselheiro ou grupo de apoio, que pode ajudar.

Q:

Conheci algumas pessoas que recusaram quimioterapia quando tiveram câncer mais tarde. isso é uma boa ideia?

UMA:

A situação de cada pessoa é diferente. Ninguém deve tomar uma decisão sem explorar todas as opções disponíveis. É muito importante ter uma discussão aberta e honesta sobre os potenciais e expectativas de resultados com amigos, familiares e seus médicos.

Alan Carter, PharmDAnswers representa a opinião de nossos médicos especialistas. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado aconselhamento médico.

Revisado clinicamente por Alan Carter, Pharm.D. - Escrito por Yvette Brazier - MedcalNewsToday

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