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O que saber sobre autismo

O que saber sobre autismo

O autismo é uma condição do neurodesenvolvimento que afeta a interação social, o comportamento e a comunicação.

Indivíduos autistas variam muito em seus pontos fortes e necessidade de apoio. Por esse motivo, as pessoas geralmente se referem ao autismo como transtorno do espectro autista (TEA).

Pinterestsra/Getty Images

As características do autismo geralmente aparecem nos primeiros anos. O autismo não é uma doença, mas a intervenção precoce pode equipar as crianças para lidar com alguns dos desafios específicos que podem enfrentar no mundo em geral.

Nos Estados Unidos, cerca de 1 em 54 crianças estão no espectro do autismo, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O que é transtorno do espectro autista?

Garotinho brincando com brinquedos de dinossauro representando autismoCompartilhe no Pinterestsra/Getty Images

O TEA é um termo abrangente que inclui uma série de características do neurodesenvolvimento. O autismo não é uma doença, mas pode ter um impacto significativo na vida de uma pessoa.

Seus efeitos podem variar amplamente. Algumas pessoas precisarão de apoio ao longo da vida, enquanto outras podem viver e trabalhar de forma independente.

Em alguns casos, as características da condição podem estar presentes desde a infância. Em outros, os sinais podem se tornar mais óbvios à medida que o indivíduo envelhece.

Pais ou cuidadores pode notar que uma criança:

  • não balbucia aos 12 meses ou produz palavras aos 16 meses
  • não responde quando as pessoas falam com eles, mas reage a outros sons
  • não faz contato visual
  • alinha brinquedos ou objetos excessivamente
  • não quer ser abraçado
  • não brinca com os outros ou faz jogos de faz de conta

Saiba mais sobre os sinais de autismo em uma criança de 3 anos.

Uma criança mais velha pode:

  • tem dificuldade em iniciar conversas
  • tem dificuldade em fazer amigos e interagir com os outros
  • usar linguagem repetitiva ou atípica
  • se sentir desconfortável com mudanças em sua rotina
  • ser extremamente apaixonado por tópicos ou objetos específicos

Recursos

O TEA pode afetar a maneira de uma pessoa perceber o mundo. A pessoa pode ser hipersensível a alguns estímulos, como luz, som e paladar, levando à superestimulação de um ou mais sentidos. Isso é chamado de sobrecarga sensorial .

Pode tornar as experiências cotidianas, como ir a um shopping center, confusas e avassaladoras.

Outras pessoas podem notar que a pessoa com TEA tem:

  • padrões de fala atípicos e tom de voz
  • desenvolvimento tardio das habilidades de fala
  • dificuldade em manter ou responder a uma conversa
  • contato visual limitado
  • resposta limitada à interação social
  • padrões repetitivos de fala e comportamento
  • dificuldade em entender os sentimentos de outras pessoas e expressar seus próprios

O indivíduo também pode apresentar comportamentos repetitivos, como:

  • hiperfoco em um tópico específico, como carros ou horários de trem
  • uma preocupação com objetos específicos, como um brinquedo ou item doméstico
  • movimentos repetitivos, como balançar de um lado para o outro
  • alinhando ou organizando brinquedos ou objetos de forma ordenada
  • precisando passar por uma rotina previsível a cada dia

Para uma pessoa autista, uma quebra na rotina, um evento inesperado ou a exposição a ambientes barulhentos e superestimulantes podem ser esmagadores. Tais situações podem levar a explosões de raiva, frustração, angústia, tristeza ou desligamento que outros podem interpretar erroneamente como comportamento “ruim”.

Aproximadamente 1 em 10 pessoas autistas mostram sinais de síndrome de savant, na qual uma pessoa tem habilidades extraordinárias em um campo específico. Sua habilidade pode ser tocar um instrumento musical, calcular somas complexas em alta velocidade ou memorizar grandes quantidades de conhecimento.

As pessoas autistas também podem ter um risco maior de outras condições, como:

Como o autismo afeta os adultos? Descubra aqui.

Avaliação

As características do autismo geralmente aparecem durante a primeira infância, e um diagnóstico confiável geralmente é possível na idade de 2 anos .

No entanto, muitas pessoas não recebem um diagnóstico até muito mais tarde. Às vezes, ter um diagnóstico precoce ajuda a permitir que uma criança receba apoio durante seus anos de desenvolvimento que a beneficiará por toda a vida.

As características do autismo variam muito, mas se um pai ou cuidador tiver dúvidas sobre as reações ou o comportamento de uma criança, eles devem procurar ajuda e aconselhamento.

Não há um teste para autismo, mas médicos e psicólogos usarão avaliações comportamentais, questionários, observações e critérios do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais Quinta Edição (DSM-5) para determinar se o TEA está presente.

Eles também precisarão descartar outras possíveis causas de alguns comportamentos e sintomas observados no TEA, como perda auditiva .

Os testes online são úteis para avaliar o autismo? Descubra aqui.

Apoiar

O TEA é uma condição para toda a vida, mas várias intervenções podem ajudar as pessoas a gerenciar os desafios que podem enfrentar.

Medicação e terapia podem ajudar

  • desenvolvimento da fala
  • interação social
  • epilepsia
  • depressão
  • TOC
  • distúrbios do sono
  • desafios comportamentais

Uma equipe multidisciplinar composta por especialistas em TEA, fonoaudiólogos, professores e psicólogos pode trabalhar com o indivíduo e seus pais ou cuidadores para fornecer apoio.

Pessoas com TEA precisam de níveis variados de suporte. Saiba mais aqui.

Estratégias e habilidades

As pessoas autistas podem se comportar de maneiras que parecem incomuns para os outros. Na verdade, esses comportamentos – por exemplo, realizar um movimento repetitivo – provavelmente são estratégias para ajudar a lidar quando se sentem sobrecarregados.

Esses comportamentos podem ser maneiras de uma pessoa:

  • proteger-se de um ambiente que parece esmagador
  • gerenciar suas emoções
  • estabelecer um senso de ordem

Pessoas neurotípicas podem não entender essas reações, o que pode levar a pessoa a se sentir isolada e angustiada.

Pais, cuidadores e outros podem maximizar a qualidade de vida de uma criança aprendendo sobre o TEA e fornecendo apoio.

Por exemplo, eles podem ajudar :

  • aprendendo como o TEA afeta a criança
  • aceitar que, embora uma pessoa autista possa ser diferente de uma pessoa neurotípica, ela ainda é uma pessoa completa com seus próprios pontos fortes e fracos
  • ser consistente em rotinas e regras
  • construindo sobre os pontos fortes e interesses da criança
  • pesquisando e construindo uma rede de apoio
  • seguindo rotinas sempre que possível
  • planejamento e preparação para mudanças com antecedência
  • evitando ambientes superestimulantes sempre que possível ou introduzindo-os gradualmente
  • encorajando o comportamento cooperativo, estabelecendo limites e oferecendo escolhas
  • ouvir pessoas autistas que falam e escrevem sobre suas experiências

Eles também podem trabalhar com a criança para descobrir:

  • o que desencadeia uma reação
  • que reações são prováveis ​​de ocorrer e quando
  • o que eles gostam e não gostam
  • como eles se comunicam melhor
  • como eles preferem aprender
  • quais são seus pontos fortes e fracos

A terapia ABA é uma terapia popular para crianças autistas. Aprenda sobre isso aqui.

Causas

Os pesquisadores ainda estão tentando descobrir por que ocorre o TEA.

Fatores que podem desempenhar um papel incluem:

  • características genéticas
  • Fatores Ambientais
  • interrupção precoce do crescimento do cérebro
  • nascimento prematuro
  • ser do sexo masculino, pois o TEA afeta cerca de quatro vezes tantos machos quanto fêmeas
  • ter um gêmeo que é autista

Os pesquisadores não encontraram evidências de que vacinas ou práticas parentais contribuam para a doença.

Panorama

O espectro do autismo abrange vários distúrbios com uma ampla gama de características. Cada pessoa autista é única, e nenhuma definição única pode descrever um indivíduo ou prever como será sua vida.

Algumas pessoas terão grandes necessidades de apoio ao longo da vida, enquanto outras viverão de forma independente, frequentarão a faculdade e serão grandes realizadores .

O TEA é uma condição para toda a vida, mas o apoio e as terapias podem ajudar as pessoas autistas a gerenciar os vários desafios que podem enfrentar.

Pais ou cuidadores que suspeitem que uma criança possa ter sinais de autismo podem ajudar procurando aconselhamento profissional o mais rápido possível. A intervenção precoce pode ajudar a maximizar as chances de um indivíduo autista atingir todo o seu potencial.Parte superior do formulário

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Leve embora

O autismo é uma condição complexa do neurodesenvolvimento que pode afetar a forma como uma pessoa reage e se relaciona com o mundo ao seu redor.

O impacto do autismo varia muito entre os indivíduos. Algumas pessoas autistas vivem de forma independente, enquanto outras precisam de cuidados e apoio ao longo da vida.

As terapias atuais incluem terapia ocupacional e terapia da fala. Várias outras formas de suporte também estão disponíveis.

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Última revisão médica

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Revisado clinicamente por Alex Klein, PsyD — Escrito por Rachel Nall, MSN, CRNA

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