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O lítio poderia proteger contra a demência?

O lítio poderia proteger contra a demência?

  • Um novo estudo conclui que a exposição ao lítio pode reduzir o risco de demência em pessoas com mais de 50 anos.
  • Estudos anteriores mostraram que o lítio interrompe a produção de proteínas no cérebro que estão associadas à doença de Alzheimer.
  • O estudo de coorte retrospectivo também demonstrou que pessoas com problemas de saúde mental que receberam prescrição de lítio tiveram um risco menor de desenvolver demência.
De acordo com um estudo recente, o lítio pode proteger contra o desenvolvimento de demência mais tarde na vida. Jasmin Merdan/Getty Images

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), os casos de demência vêm aumentando em 10 milhões la cada ano, globalmente. Isso se deve em parte ao envelhecimento da população, porque o risco de desenvolver demência aumenta com a idade.

Com este aumento vem um alto custo de saúde e assistência social. De fato, os cientistas acreditam que retardar o início da demência em apenas 5 anos poderia reduzir sua prevalência e impacto econômico em até 40% .

As causas da demência são ambientais e genéticas e há uma série de fatores que podem aumentar o risco de desenvolver demência.

Embora algumas pesquisas tenham mostrado que pessoas com transtorno afetivo bipolar têm um risco maior de desenvolver demência, um estudo recente fornece uma nova perspectiva interessante.

O estudo de coorte retrospectivo descobriu que as pessoas que foram expostas ao lítio – uma droga que às vezes é prescrita para pessoas com transtorno afetivo bipolar e transtorno depressivo maior – eram menos propensas a desenvolver demência.

Os resultados da pesquisa aparecem na revista PLOS Medicine .

Dr. Christopher Weber , diretor de iniciativas científicas globais da Associação de Alzheimer, que não esteve envolvido no estudo, disse ao Medical News Today :

“[No] geral, quando olhei para o artigo, fiquei muito interessado e animado porque estamos procurando novas maneiras de entender e potencialmente tratar, retardar e prevenir a demência. E esta é apenas outra avenida que os cientistas estão procurando […] para reduzir seu risco de demência.”

Um acompanhamento de 15 anos

Para investigar, pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, acessaram registros clínicos eletrônicos. Eles os obtiveram de serviços secundários de saúde mental em Cambridge e Peterborough National Health Service (NHS) Foundation Trust.

Eles compararam os registros de 548 pessoas que receberam prescrição de lítio com 29.070 pessoas que não tomaram a medicação.

Nenhum dos participantes tinha demência no início do estudo e todos tinham 50 anos ou mais. A média de idade foi de 73,9 anos.

Os registros clínicos forneceram informações sobre peso, IMC, etnia, diabetes, doenças cardiovasculares, tabagismo, estado civil e outros fatores que poderiam influenciar a análise dos participantes.

Quase três quartos das pessoas que receberam lítio tinham transtorno afetivo bipolar.

Os participantes que tomaram lítio foram acompanhados por uma média de 4,8 anos (1-14,9 anos) e 9,7% dos participantes foram diagnosticados com demência durante esse período. Isso incluiu 6,8% com doença de Alzheimer e 2,6% com demência vascular.

Aqueles que não tomaram lítio foram acompanhados por uma média de 4,3 anos (1-14,9 anos). Neste grupo, 11,2% desenvolveram demência, incluindo 8,1% com doença de Alzheimer e 2,6% com demência vascular.

Embora o estudo tenha sido pequeno, mesmo considerando outros fatores, os autores concluíram que o uso de lítio resultou em uma redução de 44% no risco de demência.

O efeito foi mais pronunciado em pessoas que tomaram lítio por menos de 1 ano ou mais de 5 anos.

MNT conversou com o Prof. Rob Howard , professor de psiquiatria da velhice da University College London, que não esteve envolvido na pesquisa . Ele disse:

“Existe uma enzima chamada glicogênio sintase quinase, ou GSK3, que está envolvida na fosforilação anormal da proteína tau, que faz emaranhados na doença de Alzheimer. E o lítio é um potente inibidor dessa enzima. [..] Este não é o primeiro estudo a mostrar a ligação entre o uso de lítio e a redução do risco potencial.”

Fatores limitantes

Os autores alertam que, embora os resultados tenham sido surpreendentes, eles não são necessariamente generalizáveis ​​para a população em geral. A principal razão para isso é o número relativamente pequeno de pessoas que estavam tomando lítio.

Eles pedem que os cientistas conduzam estudos semelhantes em populações maiores e mais diversas.

Novas técnicas de diagnóstico podem ajudar a identificar pessoas nos estágios iniciais da demência, disse o Prof. Howard. Isso poderia ser usado para identificar pessoas para futuros ensaios investigando se o lítio poderia retardar o início da demência.

Ele acredita que os próximos passos devem incluir “um teste na doença de Alzheimer muito precoce e muito leve, apenas para ver se você pode mostrar algum efeito de retardar a progressão da doença ao longo de alguns anos”.

Link artigo original: Escrito por Hannah FlynnFato verificado por Anna Guildford, Ph.D.

Escrito por Hannah Flynn — Fato verificado por Anna Guildford, Ph.D.

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