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Novo exame de sangue detecta tumores cerebrais com precisão de 87%

Novo exame de sangue detecta tumores cerebrais com precisão de 87%

Um novo estudo introduziu um exame de sangue promissor que os profissionais de saúde poderão usar em breve para detectar com precisão o câncer no cérebro.

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Um simples exame de sangue pode fazer uma grande diferença para aqueles com câncer no cérebro.

O Dr. Matthew J. Baker, um leitor do Departamento de Química Pura e Aplicada da Universidade de Strathclyde, em Glasgow, Reino Unido, é o principal autor da nova pesquisa.

Ele e seus colegas publicaram suas descobertas na revista Nature Communications .

Sobre o estudo, o Dr. Baker diz: "Esta é a primeira publicação de dados de nosso estudo de viabilidade clínica e é a primeira demonstração de que nosso exame de sangue funciona na clínica".

Embora seja bastante raro, o câncer no cérebro geralmente tem uma visão ruim.

Segundo o Instituto Nacional do Câncer, cerca de 0,6% das pessoas desenvolverão câncer no cérebro ou outro câncer do sistema nervoso durante a vida.

No entanto, a taxa de sobrevida em 5 anos para aqueles que recebem esse diagnóstico é inferior a 33%.

Em grande parte, a má perspectiva se deve ao fato de os tumores cerebrais apresentarem sintomas muito inespecíficos, o que os torna mais difíceis de distinguir de outras condições.

O co-autor do estudo, Dr. Paul Brennan - um palestrante clínico e consultor neurocirurgião da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido - explica: "Diagnosticar tumores cerebrais é difícil, levando a atrasos e frustrações para muitas pessoas".

"O problema é que os sintomas de tumores cerebrais são bastante inespecíficos, como dor de cabeça ou problemas de memória. Pode ser difícil para os médicos saber quais pessoas têm maior probabilidade de ter um tumor cerebral", acrescenta ele.

A falta de testes econômicos que podem ajudar os médicos a triar pessoas com tumores cerebrais na atenção primária também significa que leva mais tempo para diagnosticar com precisão o câncer no cérebro. Em última análise, isso resulta em uma perspectiva mais pobre.

O novo exame de sangue da equipe traz muita esperança a esse respeito. Baker e colegas usaram a luz infravermelha para criar uma "bioassinatura" das amostras de sangue das pessoas e aplicaram inteligência artificial para procurar sinais de câncer.

O teste identificou corretamente o câncer cerebral em uma coorte de 104 pessoas, 87% do tempo.

Um meio mais rápido de diagnóstico

Como os pesquisadores explicam em seu artigo, eles usaram uma técnica chamada espectroscopia de reflexão total atenuada por infravermelho por transformada de Fourier (ATR-FTIR) e a acoplaram à tecnologia de aprendizado de máquina para detectar câncer no cérebro.

Os autores explicam que a técnica é "uma maneira simples, livre de rótulos, não invasiva e não destrutiva" de analisar o perfil bioquímico de uma amostra de sangue sem exigir uma preparação extensiva da amostra.

A técnica ATR-FTIR permitiu que os pesquisadores descobrissem uma "impressão digital" bioquímica de câncer no cérebro.

O Dr. Baker e sua equipe treinaram um algoritmo de aprendizado de máquina para usar essas impressões digitais bioquímicas para diagnosticar câncer no cérebro em uma coorte retrospectiva de 724 pessoas. Esta coorte incluiu pessoas com câncer primário e secundário, além de controlar participantes sem câncer.

Eles então usaram o algoritmo para prever casos de câncer no cérebro em uma amostra de 104 participantes. Destas, 12 pessoas tiveram câncer, incluindo quatro casos de glioblastoma. Esta é uma das formas mais agressivas de tumor cerebral.

Os resultados revelaram uma sensibilidade de 83,3% e uma especificidade de 87% para o exame de sangue. "Com este novo teste, mostramos que podemos ajudar os médicos a identificar rapidamente quais [pessoas] com esses sintomas inespecíficos devem ser priorizadas para imagens cerebrais urgentes", diz o Dr. Brennan.

"Isso", ele acrescenta, "significa um diagnóstico mais rápido para pessoas com tumor cerebral e acesso mais rápido ao tratamento".

Hayley Smith - embaixadora da organização Brain Tumor Charity em Hampshire, Reino Unido - acrescenta que é "muito encorajador saber que esse exame de sangue pode levar a um diagnóstico mais rápido de câncer no cérebro".

"Esse tipo de teste será vital para os pacientes, ajudando as pessoas a obter o diagnóstico correto mais rapidamente, o que acabará por ajudar as pessoas a obter os cuidados médicos urgentes de que precisam".

Hayley Smith

Smith não estava envolvido na pesquisa.

Por Ana Sandoiu Fato verificado por Jasmin Collier - MedcalNewsToday

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