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Nova compreensão da estrutura cerebral oferece insights sobre a doença de Alzheimer

Nova compreensão da estrutura cerebral oferece insights sobre a doença de Alzheimer

Novas pesquisas revelaram maiores detalhes sobre a estrutura do cérebro, sugerindo caminhos para futuras pesquisas sobre a doença de Alzheimer e doenças relacionadas.

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A estrutura do cérebro que contém células da glia pode fornecer informações importantes sobre a doença de Alzheimer, acreditam os pesquisadores.

Um novo estudo revelou mais detalhes sobre as principais células cerebrais. A equipe de pesquisadores descobriu que uma estrutura no cérebro é organizada de maneira diferente da que a comunidade científica acreditava.

A descoberta pode ter implicações para a compreensão de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista Nature Neuroscience .

Células da glia

As células da glia existem no cérebro, e os cientistas pensavam anteriormente que funcionavam como massa ou cola para as células neuronais mais significativas. No entanto, um crescente corpo de pesquisa está demonstrando que as células da glia fazem muito mais do que ajudar a estruturar e proteger as células dos neurônios.

Em particular, eles podem desempenhar um papel importante no desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer.

No presente estudo, os autores se concentraram em um tipo de célula glial: astrócitos, em forma de estrela. Apesar da crescente evidência da importância de células gliais, como os astrócitos, a maneira como essas células são estruturadas nunca foi investigada.

A equipe começou a mapear a estrutura dos astrócitos para ver se isso poderia fornecer mais informações sobre sua função no cérebro.

Nova imagem do cérebro

Para fazer isso, os autores estudaram as células cerebrais de camundongos e seres humanos, desenvolvendo uma nova metodologia para permitir que eles vejam as células da glia com mais detalhes.

Isso envolveu a combinação de imagens de ácidos nucléicos de células cerebrais humanas e de camundongos com dados genômicos de célula única mantidos no Wellcome Sanger Institute, um centro de pesquisa em genética localizado fora de Cambridge, no Reino Unido.

Ao combinar essas fontes de informação, os autores foram capazes de produzir uma imagem 3D detalhada dos astrócitos no córtex cerebral.

Camadas de astrócitos

Esse nível de imagem permitiu aos autores fazer algumas descobertas importantes: ao invés de serem uniformes, como se pensava anteriormente, as formas moleculares dos astrócitos variam, dependendo da posição no cérebro.

Além disso, eles são separados em camadas distintas que estão relacionadas, mas diferentes, a camadas de células neuronais que já são bem conhecidas.

De acordo com Omer Bayraktar, Ph.D., líder do grupo no Instituto Wellcome Sanger, "a descoberta de que os astrócitos são organizados em camadas semelhantes, mas não idênticas às camadas neuronais, redefine nossa visão da estrutura do cérebro dos mamíferos. "

"A estrutura do córtex cerebral não pode mais ser vista apenas como a estrutura dos neurônios. Se você deseja entender corretamente como nossos cérebros funcionam, é preciso considerar como os astrócitos são organizados e qual o papel que eles desempenham. "

Doença de Alzheimer

Isso pode ter implicações importantes para a nossa compreensão de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer, que pesquisas anteriores vincularam a células da glia, como astrócitos.

Um estudo da revista Animal Cells and Systems sugere que, à medida que a doença de Alzheimer progride, os astrócitos podem ser pegos em um ciclo de feedback com microglia, as células que normalmente protegem contra a doença de Alzheimer ao liberar citocinas.

Isso causa inflamação nas células da glia, o que torna a microglia mais neurotóxica do que protetora.

Atualmente, não há cura para a doença de Alzheimer. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relatam que é o tipo mais comum de demência; em 2014, por exemplo, afetou até 5 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

Ao entender melhor a estrutura das células da glia, como os astrócitos, os pesquisadores esperam desenvolver novas intervenções terapêuticas que possam atingir a doença de Alzheimer.

Para o professor David Rowitch, autor sênior do estudo e chefe de pediatria da Universidade de Cambridge, "este estudo mostra que a arquitetura cortical é mais complexa do que se pensava anteriormente".

"Ele fornece uma base para começar a entender os papéis precisos desempenhados pelos astrócitos e como eles estão envolvidos nas doenças neurodesenvolvimentais e neurodegenerativas humanas".

- Prof. David Rowitch

Escrito por Timothy Huzar - Fato verificado por Zia Sherrell MPH - MedcalNewsToday

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