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Mitos médicos: tudo sobre câncer

Mitos médicos: tudo sobre câncer

Maio é o Mês Nacional de Pesquisa do Câncer, um momento para destacar o trabalho contínuo de cientistas que dedicam suas vidas para entender e tratar o câncer. Aqui, cobrimos 10 mitos associados ao câncer para ajudar as pessoas a atravessar o labirinto da desinformação.

O câncer é contagioso? Design de Diego Sabogal

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), o câncer foi responsável por 10 milhõesFonte confiável mortes em todo o mundo em 2020. Globalmente, é uma das principais causas de morte.

Nos Estados Unidos, uma estimativa 39,5%Fonte confiável de pessoas receberão um diagnóstico de câncer em sua vida.

Os mitos tendem a se desenvolver em torno de condições particularmente prevalentes. Não é nenhuma surpresa, portanto, que as pessoas freqüentemente entendam mal o câncer.

“Câncer” é um termo genérico para um grupo de doenças que podem afetar qualquer parte do corpo. Essa variedade adiciona lenha ao fogo da confusão.

Neste artigo, esperamos dissipar alguns mitos e esclarecer esse grupo comum e variado de doenças.

1. Câncer é uma sentença de morte

Câncer não é uma sentença de morte. Apesar das estatísticas preocupantes citadas acima, o câncer nem sempre é terminal.

Conforme os cientistas entendem melhor o câncer e desenvolvem tratamentos aprimorados, as taxas de recuperação continuam a melhorar.

Por exemplo, em janeiro de 2019, uma estimativa 16,9 milhõesFonte confiávelsobreviventes de câncer viviam nos Estados Unidos. No Reino Unido, as taxas de sobrevivência dobraram nos últimos 40 anos.

Também é importante notar que as taxas de sobrevivência variam significativamente dependendo do tipo de câncer. Por exemplo, no Reino Unido, as taxas de sobrevivência para câncer testicular são de 98% , enquanto as taxas de sobrevivência para câncer de pâncreas são de apenas 1%.

De acordo com Instituto Nacional do CâncerFonte confiável:

“Nos Estados Unidos, a probabilidade de morrer de câncer caiu constantemente desde os anos 1990. Agora, as taxas de sobrevivência de 5 anos para alguns tipos de câncer, como câncer de mama, próstata e tireóide, são de 90% ou melhores. A taxa de sobrevivência de 5 anos para todos os cânceres combinados é atualmente de cerca de 67%. ”

No geral, as taxas de mortalidade por câncer estão diminuindo lentamente, embora as taxas de sobrevivência de alguns tipos de câncer estejam aumentando mais do que outros. Um relatório anual sobre o status do câncer nos EUA, que aparece no Cancer in 2020, conclui:

“As taxas de mortalidade [C] ancer diminuíram 1,5% em média por ano durante 2001 a 2017.”

2. O câncer é contagioso

Isso é um mito. O câncer não é contagioso. Alguém com câncer não pode transmiti-lo a outras pessoas.

No entanto, algumas doenças sexualmente transmissíveis, incluindo papilomavírus humano (HPV)Fonte confiávele hepatite B e C , podem causar câncer no colo do útero e no fígado. Nesses casos, um agente infeccioso causa o câncer, mas o câncer em si não é contagioso.

Como um aspecto interessante, os cientistas têm documentadoFonte confiável que os cânceres em alguns animais, incluindo cães e diabos da Tasmânia, podem causar cânceres transmissíveis fatais: doença do tumor facial do diabo e tumor venéreo transmissível canino, respectivamente.

3. Os telefones celulares causam câncer

Até o momento, não há evidências de que os telefones celulares causem câncer. Um dos motivos do desenvolvimento desse mito é que esses aparelhos emitem radiação de radiofrequência (ondas de rádio), uma forma de radiação não ionizante. O corpo absorve essa radiação.

Os cientistas sabem que a exposição à radiação ionizante, por exemplo, raios-X, aumenta o risco de câncer. No entanto, a radiação de radiofrequência é uma radiação não ionizante, o que não aumenta o risco de câncer. OInstituto Nacional do CâncerFonte confiável escreve:

“[A] Embora muitos estudos tenham examinado os efeitos potenciais à saúde da radiação não ionizante de radar, fornos de microondas, telefones celulares e outras fontes, atualmente não há evidências consistentes de que a radiação não ionizante aumenta o risco de câncer em humanos.”

4. Linhas de energia causam câncer

Isso também é um mito. Os campos magnéticos de frequência extremamente baixa (ELF) produzidos por linhas de energia não são ionizantes e, portanto, não causam câncer.

A American Cancer Society escreve:

“Vários grandes estudos analisaram os possíveis efeitos dos campos magnéticos ELF sobre o câncer em ratos e camundongos. Esses estudos expõem os animais a campos magnéticos muito mais fortes do que as pessoas normalmente expostas em casa [...]. A maioria desses estudos não encontrou aumento no risco de qualquer tipo de câncer. Na verdade, o risco de alguns tipos de câncer foi menor nos animais expostos à radiação ELF. ”

No entanto, a American Cancer Society também explica que alguns estudos encontraram um ligeiro aumento no risco de leucemia para crianças que vivem perto de linhas de energia. No entanto, as razões para isso permanecem obscuras.

Medical News Today falou com o Dr. Joel Newman , um hematologista consultor e líder de especialidade em patologia no East Sussex Healthcare Trust no Reino Unido. Ele coloca o risco em perspectiva:

“Não temos nenhuma evidência real de que telefones celulares ou linhas de energia causem câncer, e há muitas outras coisas que fazemos diariamente que nos colocam em um risco muito maior do que jamais poderiam, incluindo tabagismo e consumo de álcool.”

5. Adoçantes artificiais causam câncer

Até o momento, há nenhuma boa evidênciaFonte confiável que os adoçantes artificiais aumentam o risco de desenvolver câncer.

O Instituto Nacional do Câncer explica por que esse mito pode ter surgido:

“Questões sobre adoçantes artificiais e câncer surgiram quando os primeiros estudos mostraram que o ciclamato em combinação com a sacarina causava câncer de bexiga em animais de laboratório”.

No entanto, eles explicam que estudos adicionais “não forneceram evidências claras de uma associação com câncer em humanos. Da mesma forma, estudos de outros adoçantes aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) não demonstraram evidências claras de uma associação com câncer em humanos. ”

Da mesma forma, um estudarFonte confiável A investigação do aspartame e do câncer, que incluiu dados de mais de meio milhão de participantes, não encontrou nenhuma ligação entre “consumo de aspartame e linfoma, leucemia ou câncer cerebral”.

6. A cirurgia do câncer faz com que o câncer se espalhe

Este é apenas um mito parcial. Ele é verdade que a cirurgia de câncer pode causar o câncer se espalhar, mas isso é raro. Como explica a American Cancer Society :

“Avanços nos equipamentos usados ​​durante a cirurgia e testes de imagem mais detalhados ajudaram a tornar esse risco muito baixo”.

Um relacionado mitoFonte confiávelindica que um tumor vai crescer mais rápido ou se espalhar para outras partes do corpo quando exposto ao ar. Isso não é verdade.

7. Os medicamentos fitoterápicos podem curar o câncer

Não há evidências de que quaisquer medicamentos fitoterápicos possam curar ou tratar o câncer.

No entanto, algumas pessoas encontram certas terapias alternativas, como acupuntura, meditação e ioga, ajudaFonte confiável com o estresse psicológico associado ao câncer e alguns dos efeitos colaterais do tratamento do câncer.

Enquanto o Instituto Nacional do CâncerFonte confiávelaponta, só porque algo é “natural” não significa que seja seguro. Em algumas circunstâncias, os suplementos de ervas podem prejudicar a saúde de uma pessoa; eles fornecem alguns exemplos:

“Alguns estudos mostraram que a kava kava, uma erva que algumas pessoas usam para ajudar no estresse e na ansiedade, pode causar danos ao fígado. E a erva de São João, que algumas pessoas usam para a depressão, pode fazer com que certos medicamentos contra o câncer não funcionem tão bem quanto deveriam ”.

É importante que as pessoas com câncer falem com um médico sobre suplementos e vitaminas antes de tomá-los.

8. O câncer ocorre nas famílias

Embora alguns cânceres sejam transmitidos geneticamente através das famílias, eles são a minoria dos casos: cerca de 3 a 10% dos cânceres resultam de mutações herdadas dos pais.

Como as pessoas têm maior probabilidade de desenvolver câncer à medida que envelhecem e hoje vivem mais, não é incomum ter alguns parentes que desenvolvem câncer. Isso pode ajudar a explicar por que esse mito persiste.

A maioria dos casos de câncer se deve ao acúmulo de mutações em genes que se acumulam com o tempo. Como explica a American Cancer Society :

“Alguns tipos de câncer ocorrem em certas famílias, mas a maioria dos cânceres não está claramente ligada aos genes que herdamos de nossos pais. Mudanças genéticas que começam em uma única célula ao longo da vida de uma pessoa causam a maioria dos cânceres. ”

9. O câncer sempre volta

Para responder a esta questão, MNT falou com o Dr. Collin Vu , um oncologista médico e hematologista do MemorialCare Cancer Institute no Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA. Ele disse:

“Felizmente para todos nós, esta afirmação é um mito e totalmente falsa. As terapias atuais para o câncer estão melhorando a ponto de a cura do câncer - ou seja, os tratamentos que matarão o câncer completamente - estão melhorando continuamente ”.

No entanto, ele explica que o assunto é complicado porque “diferentes tipos de câncer têm uma capacidade marcadamente diferente de serem curados, e diferentes tipos de câncer também têm diferentes intervalos de tempo para os quais um câncer pode ocorrer novamente. [Isso] torna muito difícil para os pacientes saberem quando podem estar realmente 'curados' ou quando ainda têm um alto risco de recorrência do câncer. ”

O Dr. Vu tem grandes esperanças para o futuro do tratamento do câncer; ele disse ao MNT :

“No futuro, com o progresso científico atual em melhores tratamentos para o câncer e maior conscientização da população sobre os riscos e diagnósticos do câncer, a afirmação de que 'o câncer sempre volta' pode se tornar ainda mais um mito.”

10. Não há cura para o câncer

Felizmente, isso também é um mito. À medida que a ciência médica se aprofunda nos mecanismos por trás do câncer, os tratamentos tornam-se cada vez mais eficazes.

De acordo com o Dr. Vu, alguns tipos de câncer, como câncer testicular e de tireoide, têm um 60%Fonte confiáveltaxa de cura. O Dr. Vu define a taxa de cura como “a população de pacientes com câncer que tem a mesma expectativa de vida da população em geral”.

Mama, próstata e bexiga também apresentam taxas de cura de cerca de 50%. Dr. Vu conclui:

“Como pode ser visto pelos dados acima, alguns cânceres podem ser erradicados, mas, infelizmente, nem todos os cânceres podem ser completamente curados. Há um otimismo contínuo de que as taxas de cura estão aumentando devido ao foco contínuo no rastreamento e melhores tratamentos para o câncer. ”

MNT também falou com o Dr. Anton Bilchik, Ph.D. , um oncologista cirúrgico, professor de cirurgia, chefe de pesquisa gastrointestinal e chefe de medicina do Saint John's Cancer Institute no Providence Saint John's Health Center em Santa Monica, CA. Ele também lidera com uma mensagem de esperança:

“É imprescindível que os pacientes com diagnóstico de câncer, mesmo em estágio avançado, não percam a esperança: existem muitas terapias novas e eficazes, além de técnicas cirúrgicas mais eficazes. Um bom exemplo é com o uso da imunoterapia moderna, até 40% dos pacientes com melanoma em estágio 4 são curáveis ​​e 50% dos pacientes com câncer de cólon em estágio 4 metastático para o fígado podem ser curados com uma combinação de quimioterapia e cirurgia ”.

Resumindo: embora a batalha contra o câncer continue, a ciência está fazendo avanços significativos.

Escrito por Tim Newman - Fato verificado por Alexandra Sanfins, Ph.D.-MedcalNewsToday

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