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Mitos médicos: tudo sobre alergias

Mitos médicos: tudo sobre alergias

Para o mês da consciência sobre asma e alergia, esta edição da série Medical Myths aborda alguns dos muitos mitos e equívocos associados às alergias.

As alergias são comuns e incompreendidas. Design de Diego Sabogal

Em resumo, uma alergia é uma resposta imune incomum ou exagerada desencadeada por uma substância específica. Os sintomas geralmente incluem coceira nos olhos, respiração ofegante e espirros. Para muitas pessoas, as reações alérgicas são desconfortáveis ​​e desagradáveis, mas podem ser fatais para outras pessoas.

De acordo com estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), até 60 milhões as pessoas nos Estados Unidos sofrem de alergias todos os anos.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que cerca de 20% das pessoas em todo o mundo têm uma condição alérgica.

Uma das alergias mais comuns - febre do feno - afetou uma estimativa 19,2 milhões adultos nos EUA durante 2018, e esse número tende a aumentar.

“As alergias estão aumentando atualmente nos Estados Unidos”, explicou o Dr. Omid Mehdizadeh , um otorrinolaringologista e laringologista do Centro de Saúde de Providence Saint John em Santa Monica, CA.

Ele disse ao Medical News Today que "os cientistas acreditam que o aumento da prevalência de alergias ambientais se deve à mudança nos padrões climáticos e ao aumento da proliferação de pólen nos Estados Unidos"

Considerando sua prevalência, compreender e descartar os mitos associados às alergias é uma tarefa importante. Aqui, abordamos 11 desses mitos.

1. As alergias só se desenvolvem em crianças

Um mito persistente é que, quando você atinge a idade adulta, não desenvolve mais alergias. Isso não é verdade.

Um estudar , por exemplo, analisou a prevalência de alergias alimentares em 40.443 adultos nos Estados Unidos. Na época da pesquisa, 10,8% dos participantes tinham alergia alimentar.

Os autores descobriram que em cerca de metade desses indivíduos com alergia alimentar, pelo menos uma dessas alergias se desenvolveu durante a idade adulta.

2. Não existem tratamentos para alergias

Em geral, a melhor maneira de minimizar as reações alérgicas é evitar os gatilhos, seja um alimento específico ou um tipo de animal. Não há cura para alergias.

No entanto, certos tratamentos podem reduzir efetivamente os sintomas. Por exemplo, os descongestionantes podem aliviar os sintomas nasais de alergias, enquanto os anti-histamínicos e sprays de esteróides nasais também podem ser eficazes.

Além disso, a imunoterapia contra alergia pode ajudar a reduzir as alergias. O Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia declara:

“A imunoterapia consiste em dar doses gradativamente crescentes da substância, ou alérgeno, ao qual a pessoa é alérgica. Os aumentos incrementais do alérgeno fazem com que o sistema imunológico se torne menos sensível à substância, provavelmente por causar a produção de um anticorpo 'bloqueador', que reduz os sintomas de alergia quando a substância for encontrada no futuro. ”

3. Alergias alimentares e intolerâncias alimentares são as mesmas

Isso não é verdade: as alergias alimentares e as intolerâncias alimentares são diferentes. Quando alguém sofre de uma alergia alimentar, éimpulsionado por seu sistema imunológico , geralmente associada à ação da Imunoglobulina E (IgE).

Durante um Resposta imune mediada por IgE , IgE se liga a receptores em células específicas, incluindo mastócitos e basófilos. Essas células então produzem histamina e outros compostos, fazendo com que os sintomas apareçam muito rapidamente.

Por outro lado, as intolerâncias não envolvem o sistema imunológico e os sintomas demoram mais para aparecer. E embora as intolerâncias não sejam fatais, as alergias alimentares podem ser em alguns casos.

4. As alergias são para a vida toda

Felizmente, isso é um mito. Embora algumas alergias persistam por toda a vida, como Dr. Mehdizadeh disse ao MNT , “Algumas alergias podem simplesmente se dissipar com a idade”.

Se uma alergia diminui com o tempo, pode depender do alérgeno. Os autores de uma revisão sobre alergias alimentares explicam:

“Embora a maioria das crianças supere as alergias a leite, ovo, soja e trigo, as alergias a amendoim, nozes, peixe e marisco duram a vida toda.”

5. As alergias ao amendoim são as mais graves

Embora as alergias ao amendoim sejam comuns - afetando cerca de 6,1 milhões de pessoas nos Estados Unidos - e certamente possam ser perigosas, não há como classificar a gravidade da alergia. Alguns indivíduos podem ter apenas uma reação leve ao amendoim, mas, para outros, pode desencadear anafilaxia.

Embora certos alimentos, como nozes, frutos do mar e ovos, sejam responsáveis ​​pela maioria das alergias, praticamente qualquer alimento pode desencadear uma reação. A gravidade da reação depende do sistema imunológico de um indivíduo.

6. Resfriados e alergias são os mesmos

Embora resfriados e alergias possam compartilhar certos sintomas, incluindo nariz entupido e olhos lacrimejantes, eles são diferentes. Os sintomas de um resfriado são causados ​​por uma resposta imune a vírus, enquanto as alergias são uma resposta imune a um alérgeno.

Outra diferença importante é que os resfriados tendem a durar cerca de 1–2 semanas, enquanto as alergias podem, em alguns casos, durar a vida toda.

7. Cães e gatos de pêlo curto não causam alergias

Isso não é verdade. Para algumas pessoas, certas raças podem ser menos propensas a desencadear alergias, mas não existem regras rígidas e rápidas. As alergias não são desencadeadas por pelos de um animal - são desencadeadas por células mortas da pele (pêlos), saliva e urina.

Além disso, como explica a Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia (AAAAI) , “pelos ou pelos de animais de estimação podem coletar pólen, esporos de fungos e outros alérgenos externos”.

8. Raças hipoalergênicas

Muitas pessoas acreditam que certas raças de cães e gatos são “hipoalergênicas”, o que significa que não desencadeiam alergias. No entanto, isso é um mito. Como explica a AAAAI:

“Ao contrário da opinião popular, não existem verdadeiras 'raças hipoalergênicas' de cães ou gatos. Caspa alérgica em cães e gatos não é afetada pelo comprimento do cabelo ou pelo, nem pela quantidade de queda. ”

9. A exposição contínua a animais reduz as alergias

Existe uma teoria comum de que se alguém com alergia a animal passa algum tempo com esse tipo de animal, a alergia vai melhorar lentamente. Mas este não é o caso. Na verdade, alguns donos de animais de estimação podem se tornar alérgicos aos seus animais de estimação gradualmente.

Dr. Mehdizadeh explicou ao MNT :

“Uma vez que o sistema imunológico é preparado ou sensibilizado a um alérgeno, por exemplo, um animal de estimação, o indivíduo permanece alérgico se for exposto a grandes quantidades de pelos ou pelos de animais domésticos. A ideia de imunoterapia ou 'injeções para alergia' e dessensibilização só funcionam sob a orientação de um alergista e quando exposto a um alérgeno em pequenas quantidades gradualmente crescentes ”.

Um ponto relacionado, delineado pelos autores de um papel sobre as alergias a animais de estimação, é que “a introdução precoce de animais de estimação em casa pode reduzir a probabilidade de desenvolver” uma alergia em primeiro lugar. Em outras palavras, se animais de estimação são trazidos para uma casa quando as crianças são pequenas, eles podem ser menos provável para desenvolver alergias a esses animais à medida que envelhecem.

10. Alergias não são sérias

Felizmente, para muitas pessoas, as alergias são desconfortáveis ​​e inconvenientes, mas não perigosas. No entanto, para alguns indivíduos, uma reação alérgica pode culminar em anafilaxia.

A anafilaxia é uma reação alérgica grave e, em alguns casos, com risco de vida. Durante esse evento, uma grande quantidade de histamina é liberada no corpo, causando uma resposta inflamatória.

Os sintomas podem incluir dificuldade para respirar, respiração ofegante, dor de estômago e cólicas, diarreia, ansiedade, inchaço dos pés, mãos, lábios, olhos e, às vezes, dos órgãos genitais e perda de consciência.

Mesmo as alergias que podem ser consideradas relativamente menores, como as alergias sazonais, podem causar problemas significativos. A febre do feno pode resultar em sono de qualidade reduzida e, portanto, sonolência diurna. Por sua vez, isso pode dificultar o foco no trabalho, aumentando o risco de absenteísmo ou acidentes de trabalho.

Um Estudo de 2012 investigou o impacto da febre do feno na “qualidade de vida relacionada à saúde” de 616 participantes. Eles concluíram que a febre do feno “prejudica a produtividade no trabalho em uma magnitude maior” do que a hipertensão e o diabetes tipo 2.

Outro estudar de 2009 investigou os efeitos mais amplos da alergia sazonal, concluindo que a febre do feno "tem um impacto negativo significativo na função sexual e pode resultar em distúrbios do sono e fadiga".

11. Flores causam febre do feno

Surpreendentemente, isso é um mito. A febre do feno, ou rinite alérgica, é causada pelo pólen transportado pelo ar. As flores tendem a produzir pólen grande e pegajoso , que não voa facilmente pelo ar - as flores são projetadas para atrair insetos e prender o pólen em seus corpos, em vez de liberá-lo no ar.

As principais causas da febre do feno são o pólen mais leve das gramíneas e árvores.

Resumo

As alergias são surpreendentemente comuns e variam de relativamente pequenas a fatais. Pode ser por causa dessa prevalência e variedade que tantos mitos estão associados a eles. Sua natureza contra-intuitiva também pode desempenhar um papel - afinal, por que o sistema imunológico de uma pessoa deveria reagir a um amendoim ou a um vira-lata?

Embora ainda não haja cura para as alergias, os cientistas continuam sua viagem de descobertas. Um dia, eles certamente encontrarão uma maneira de reduzir seu impacto sobre as populações do mundo.

Escrito por Tim Newman - Fato verificado por Mary Cooke, Ph.D.-MedcalNewsToday

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