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Longe de estar traumatizado, a maioria dos refugiados é 'surpreendentemente resiliente'

Longe de estar traumatizado, a maioria dos refugiados é 'surpreendentemente resiliente'

GENEBRA - Para aqueles que têm a sorte de viver com conforto e segurança, o impacto psicológico de ser expulso de sua casa pela guerra, perseguição ou desastre é difícil de imaginar. A palavra 'trauma' é frequentemente usada vagamente para descrever os efeitos angustiantes do vôo e suas consequências sobre os deslocados à força, embora a realidade seja mais complexa. Estudos de saúde mental mostram que a grande maioria responde com “sofrimento normal” ao deslocamento. Uma proporção menor - não mais do que um em cinco - apresenta formas leves ou moderadas de problemas mentais, incluindo transtorno de estresse pós-traumático moderado (TEPT). Cerca de três a quatro por cento sofrem de distúrbios graves, como transtorno bipolar ou psicose. O oficial sênior de saúde mental do ACNUR, Pieter Ventevogel, conversou com o editor do site global Tim Gaynor em Genebra para falar sobre as realidades do sofrimento mental no deslocamento.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, a grande maioria dos milhões de pessoas deslocadas à força reagem ao deixar suas casas, seus empregos, às vezes até suas famílias, de maneiras descritas como 'sofrimento normal'. Qual é a reação normal ao perder tudo?

Pessoas deslocadas à força ou em outros tipos de emergências humanitárias muitas vezes enfrentaram eventos horríveis, não há dúvida disso, e isso deixa as pessoas infelizes. O que mais você esperaria se sua casa fosse destruída, você tivesse que escapar, todo o seu mundo social desabasse? O que vemos é que muitas pessoas - por exemplo, em novas crises de refugiados - estão perturbadas, angustiadas, não conseguem dormir bem, ficam com raiva, sentem-se tristes. Acho que tudo isso é perfeitamente compreensível e não anormal por si só, porque as pessoas continuam com suas vidas, tentam fazer algo com suas vidas. É uma reação compreensível e previsível que diminuirá ou desaparecerá quando as coisas melhorarem.

Você está surpreso com a capacidade de resistência dos refugiados?

Muito mesmo. Muitas vezes penso quando visito um ambiente de refugiados: 'O que eu faria nessa situação? Eu seria capaz de lidar com toda a pobreza e falta de perspectivas ou falta de serviços? ' Então, sim, estou surpreso com a resiliência das pessoas, a maneira como as pessoas são capazes de continuar e prosperar em um contexto de adversidade. Muitas vezes as pessoas ainda conseguem fazer algo com suas vidas e isso é incrível. A questão é que precisamos promover isso. Apenas sentar e esperar até que a comida seja distribuída para você, até que sua casa seja dada a você, não é bom para as pessoas. Torna as pessoas dependentes, faz com que percam a vitalidade. Agora falamos sobre o envolvimento de refugiados na resposta de ajuda e, para mim, talvez seja uma das intervenções de saúde mental mais importantes que você pode fazer.

Embora muitas pessoas provem ser extremamente robustas, o deslocamento forçado pode causar danos psicológicos. Na extremidade mais branda do espectro, que tipos de distúrbios são mais comuns e qual a prevalência deles?

Não temos dados muito precisos porque os contextos são muito diferentes. A situação dos refugiados de Darfuri no Chade é muito diferente da situação dos refugiados de Rohingya em Bangladesh. O que podemos dizer em geral é que cerca de 15 a 20% das pessoas deslocadas têm problemas de saúde mental, e a maioria deles na parte leve do espectro.

Acho que os problemas de saúde mental mais importantes entre os refugiados estão relacionados à perda e à tristeza, que às vezes podem levar à depressão. As pessoas perderam muitas coisas - claro, queridos, mas também coisas materiais, e também status, coisas imateriais, 'ser alguém'. Os refugiados tiveram muitas experiências de perda. Essa é, para mim, a questão central nos problemas de saúde mental específicos dos refugiados.

A palavra 'trauma' é frequentemente usada pela mídia para descrever o estado psicológico daqueles que foram desenraizados pela guerra e perseguição. Quão útil é o termo?

Há uma diferença entre ter passado por eventos horríveis e 'ficar traumatizado'. Estar traumatizado significa para mim, do ponto de vista clínico, algo muito específico. A emoção central no PTSD é - bem, a palavra diz - estresse. As pessoas estão estressadas em uma situação em que na verdade o fator de estresse não existe mais. Isso leva a lembranças vívidas do que aconteceu. Então as pessoas sonham com isso, pensam nisso o tempo todo. Isso retorna para eles o que eles não querem. É uma síndrome muito distinta e acho que não é muito útil usar essa terminologia para rotular uma população inteira. O que você faz é rotular toda uma população como doente mental. Implicitamente, você diz que há algo errado com essas pessoas e que elas precisam de ajuda. Podemos usar outras palavras em vez de trauma. Podemos dizer que as pessoas passaram por coisas ruins,

Em qualquer contexto, algumas pessoas terão transtornos mentais graves como psicose, depressão grave ou transtorno bipolar. Como o estresse adicional do deslocamento os afeta?

Uma pessoa com essa vulnerabilidade pode permanecer sem sintomas quando a situação ao seu redor é boa. Então, imagine uma pessoa em um vilarejo ou cidade, com sua família, a situação é estável, ela conhece as pessoas ao seu redor, as pessoas o conhecem. Tudo está indo muito bem. Imagine agora que essa pessoa tem que fugir porque tudo ao seu redor está destruído, pessoas são mortas e essa pessoa se encontra em um grande campo de refugiados, com pessoas desconhecidas. Todos os elementos de segurança que a pessoa tinha ao seu redor se foram. Isso pode levar a pessoa a apresentar os sintomas de um transtorno mental grave. Em todas as sociedades existem pessoas com transtornos mentais graves, cerca de dois ou três por cento, e vemos que em ambientes de refugiados chega a três ou quatro por cento. Ainda não é muita gente, mas sobe. Aquilo é importante, porque é um problema de proteção. Pessoas com psicose ou transtorno bipolar são realmente muito vulneráveis ​​a abusos dos direitos humanos e muitas vezes não conseguem se defender sozinhas.

O que pode ser feito para identificar e atender às suas necessidades?

É importante que as pessoas com transtornos mentais graves tenham acesso a bons cuidados médicos. Eles precisam ser vistos por um psiquiatra ou enfermeira psiquiátrica - um profissional de saúde mental. O problema é que em muitos dos locais em que trabalhamos, esses profissionais não estão facilmente disponíveis. Então, o que precisa ser feito na minha opinião é treinar não especialistas. Chamamos isso de 'mudança de tarefa'. Isso significa que em cada centro de saúde, um médico ou um enfermeiro precisa ser treinado para identificar e gerenciar pessoas com problemas de saúde mental. Isso não precisa levar cinco ou seis anos, pois levei para me tornar um psiquiatra. Você pode fazer um treinamento breve e bem focado, para que os não especialistas possam fazer muito.

A outra coisa é motivar as pessoas a procurarem tratamento. Pessoas com transtornos mentais graves nem sempre podem fazer isso sozinhas. Portanto, você precisa trabalhar em estreita colaboração com os líderes comunitários, às vezes com líderes religiosos, com grupos de mulheres, com grupos de jovens, para identificar as pessoas em suas comunidades que sofrem de graves problemas de saúde mental e ajudá-las a ter acesso a tratamento e ajudar as famílias a ajudá-las e motivar para tratamento.

Acredito fortemente que algumas das intervenções de saúde mental mais poderosas não são médicas, mas estão relacionadas ao empoderamento das pessoas e ao fortalecimento do apoio nas comunidades de refugiados. Não devemos esquecer que as comunidades de refugiados são, em certa medida, comunidades artificiais. Eles são trazidos para lá por acaso, por acidente. Portanto, eles precisam de suporte para recriar conexões sociais. Essa deve ser a primeira coisa. Foi um longo caminho para mim como médico, que na verdade não está apenas curando o que está dentro da mente, por mais importante que seja, mas também ajudando as relações entre as pessoas a florescer. No ACNUR, este é um dos elementos centrais do que chamamos de Proteção Baseada na Comunidade .

Você pode encontrar mais informações sobre saúde mental e apoio psicossocial para refugiados e outras pessoas de interesse aqui .

Reportado originalmente pelo ACNUR, a Agência das Nações Unidas para os Refugiados.

The UN Refugee Agency

Pode fazer doação aqui:

Link Artigo Original

USA for UNHCR - The UN Refugee Agency

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