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Imunoterapia eficaz contra o câncer de próstata 'intratável'

Imunoterapia eficaz contra o câncer de próstata 'intratável'

Um grande estudo demonstrou, pela primeira vez, que o medicamento de imunoterapia pembrolizumabe é eficaz no tratamento de câncer de próstata avançado que não respondeu a outros tratamentos.

Um novo estudo oferece esperança para aqueles com câncer de próstata avançado.

A imunoterapia é uma forma de tratamento que pode melhorar o sistema imunológico na luta contra o câncer .

Os inibidores de ponto de verificação, em particular, são um tipo de medicamento que funciona retirando os "freios" do sistema imunológico, liberando suas células T para atacar as células cancerígenas.

Pesquisas anteriores mostraram que a imunoterapia é particularmente eficaz no tratamento de cânceres com altos níveis de mutações genéticas adquiridas, como melanoma , câncer de pulmão e câncer de bexiga.

No câncer de próstata , no entanto, estudos anteriores sugeriram que a imunoterapia não funciona. Mas um novo estudo examina a composição genética dos tumores de câncer de próstata e mostra que essa abordagem destaca um grupo de pacientes para os quais a terapia pode realmente funcionar.

De fato, o estudo mostra que 1 em cada 10 homens que falharam em todos os outros tipos de tratamento se beneficiou do medicamento inibidor do ponto de verificação pembrolizumab e que, para muitos desses pacientes, os benefícios ainda estão aparecendo após um ano.

O julgamento foi realizado por pesquisadores do Instituto de Pesquisa do Câncer, em colaboração com os do Royal Marsden NHS Foundation Trust - ambos em Londres, Reino Unido.

Os resultados foram apresentados na reunião anual da Sociedade Americana de Oncologia Clínica, realizada em Chicago, IL.

Mutações BRCA mais fáceis de atingir

Durante este estudo, os pesquisadores administraram pembrolizumabe a 258 homens com câncer de próstata avançado.

Desses, 38% sobreviveram por um ano e 11% ainda estão tomando o medicamento um ano após o término do julgamento, sem sinais de que o câncer avance.

Alguns desses pacientes apresentaram remissão significativa. Para 5% dos pacientes, os tumores diminuíram ou desapareceram completamente.

Embora essa porcentagem possa parecer pequena, a taxa de resposta foi muito maior em pessoas cujos tumores tinham mutações em seus genes reparadores de DNA, como as mutações BRCA .

Embora os pesquisadores ainda não saibam por que esse subconjunto de pacientes se beneficiou muito mais da imunoterapia, eles têm uma hipótese.

De fato, eles acreditam que essas células cancerígenas altamente mutadas podem ser mais fáceis de identificar e atingir pelo sistema imunológico, porque parecem muito diferentes das células normais.

Em ensaios futuros, os cientistas planejam testar o efeito do inibidor de ponto de verificação em homens com mutações genéticas reparadoras de DNA.

Por enquanto, os cientistas compararam os efeitos do pembrolizumabe em pacientes cujos tumores de próstata estavam cobertos por uma proteína chamada PD-L1 com aqueles que não possuíam essa proteína.

Os pesquisadores descobriram que o exame dos níveis de PD-L1 não foi suficiente para prever quais pacientes responderiam à imunoterapia; em vez disso, eles descobriram pistas de que outra proteína chamada PD-L2 pode ser um melhor preditor.

Johann de Bono, diretor da Unidade de Desenvolvimento de Medicamentos do Institute of Cancer Research, comenta os resultados.

Ele diz: "Nos últimos anos, a imunoterapia mudou a maneira como tratamos muitos cânceres avançados - mas até agora ninguém havia demonstrado benefício em homens com câncer de próstata".

"Nosso estudo descobriu que a imunoterapia pode beneficiar um subconjunto de homens com câncer de próstata avançado, caso contrário, intratável, e é mais provável que eles incluam pacientes com mutações específicas de reparo de DNA em seus tumores".

Johann de Bono

"Estamos planejando um novo ensaio clínico, especificamente em homens com câncer de próstata cujos tumores têm mutações nos genes de reparo do DNA, para verificar se a imunoterapia pode se tornar uma parte padrão do tratamento", acrescenta ele.

"É emocionante que a imunoterapia possa oferecer a alguns homens mais tempo com seus entes queridos, onde eles têm doenças tão avançadas que ficam sem as opções de tratamento existentes", conclui o Prof. de Bono.

Por Ana Sandoiu Fato verificado por Jasmin Collier - MedcalNewsToday

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