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Eu sou muito jovem para ter a doença de Alzheimer ou demência, certo?

Eu sou muito jovem para ter a doença de Alzheimer ou demência, certo?

Se você está na casa dos 80 ou 70 anos e notou que está tendo alguma perda de memória, pode ser razoável se preocupar com a possibilidade de estar desenvolvendo a doença de Alzheimer ou outra forma de demência . Mas e se você estiver na casa dos 60, 50 ou 40 anos... certamente essas idades seriam muito jovens para a doença de Alzheimer ou demência, certo?

Cerca de 10% da doença de Alzheimer é de início jovem, começando antes dos 65 anos

Não necessariamente. Das mais de 55 milhões de pessoas que vivem com demência em todo o mundo, aproximadamente 60% a 70% delas têm a doença de Alzheimer. E desses 33 a 38,5 milhões de pessoas com doença de Alzheimer, a perda de memória ou outros sintomas começaram antes dos 65 anos em 10% deles . A doença de Alzheimer é, de fato, a causa mais comum de demência de início precoce. Um estudo recente da Holanda descobriu que daqueles com uma classificação conhecida de sua demência de início jovem, 55% tinham doença de Alzheimer, 11% demência vascular , 3% demência frontotemporal , 3% demência da doença de Parkinson , 2% demência por corpos de Lewy e 2% de afasia progressiva primária .

A demência de início jovem é incomum

Para ser claro, a demência de início precoce (por definição, começando antes dos 65 anos e às vezes chamada de demência de início precoce) é incomum. Um estudo na Noruega descobriu que a demência de início precoce ocorreu em 163 de cada 100.000 indivíduos; que está em menos de 0,5% da população. Então, se você tem menos de 65 anos e notou algum problema com sua memória, você tem 99,5% de chance de haver outra causa além da demência. (Uau!)

SABER MAIS

Existem algumas exceções a esta afirmação. Como eles têm uma cópia extra do cromossomo que carrega o gene para o amilóide encontrado nas placas de Alzheimer, mais da metade das pessoas com síndrome de Down desenvolvem a doença de Alzheimer , geralmente em seus 40 e 50 anos. Outras anormalidades genéticas que ocorrem nas famílias também podem fazer com que a doença de Alzheimer comece na faixa dos 50, 40 ou até 30 anos – mas você saberia se está em risco porque um de seus pais teria a doença de Alzheimer de início jovem .

Como a doença de Alzheimer de início precoce difere da doença de início tardio?

A primeira coisa que deve ser claramente afirmada é que, assim como não há duas pessoas iguais, não há dois indivíduos com doença de Alzheimer que apresentem os mesmos sintomas, mesmo que a doença tenha começado na mesma idade. No entanto, existem algumas diferenças entre a doença de Alzheimer de início jovem e de início tardio.

Pessoas com doença de Alzheimer típica, de início tardio, a partir dos 65 anos ou mais, mostram a combinação de alterações no pensamento e na memória devido à doença de Alzheimer, além das alterações que fazem parte do envelhecimento normal. As partes do cérebro que mais mudam no envelhecimento normal são os lobos frontais. Os lobos frontais são responsáveis ​​por muitas funções cognitivas diferentes, incluindo a memória de trabalho – a capacidade de manter a informação na cabeça e manipulá-la – e a percepção dos problemas que a pessoa está tendo.

Isso significa que, em relação à função cognitiva, pessoas com doença de Alzheimer de início precoce podem apresentar problemas relativamente isolados com sua memória episódica – a capacidade de formar novas memórias para lembrar os episódios recentes de suas vidas. Pessoas com doença de Alzheimer de início tardio apresentam problemas de memória episódica, memória de trabalho e insight. Então, você poderia imaginar que a vida é mais difícil para aqueles com doença de Alzheimer de início tardio, certo?

Depressão e ansiedade são mais comuns na doença de Alzheimer de início jovem

Pessoas com doença de Alzheimer de início tardio mostram, em média, mais comprometimento em sua cognição e função diária do que aquelas com doença de Alzheimer de início jovem, pelo menos quando a doença começa. No entanto, como sua percepção também é prejudicada, aqueles com doença de início tardio não percebem muito essas dificuldades. A maioria dos meus pacientes com doença de Alzheimer de início tardio me dirá que seus problemas de memória são bastante leves ou que eles não têm nenhum problema de memória!

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Por outro lado, por terem mais discernimento , os pacientes com doença de Alzheimer de início precoce geralmente ficam deprimidos com sua situação e ansiosos com o futuro, uma descoberta que foi recentemente confirmada por um grupo de pesquisadores no Canadá. E como se ter a doença de Alzheimer em tenra idade não fosse suficiente para causar depressão e ansiedade, evidências recentes sugerem que naqueles com doença de Alzheimer de início jovem, a patologia progride mais rapidamente .

Outro aspecto trágico da doença de Alzheimer de início precoce é que, ao afetar indivíduos no auge da vida, ela tende a perturbar as famílias mais do que a doença de início tardio. Os filhos adolescentes e adultos jovens não são mais capazes de procurar orientação de seus pais. Indivíduos que podem estar cuidando de crianças em casa agora precisam cuidar de seu cônjuge também – talvez além de cuidar de um pai idoso e trabalhar em tempo integral.

O que você deve fazer se tiver menos de 65 anos e tiver problemas de memória?

Como já discuti, se você tem menos de 65 anos e tem problemas de memória, é muito improvável que seja a doença de Alzheimer. Mas se for, existem recursos disponíveis do National Institute on Aging que podem ajudar.

O que mais poderia estar causando problemas de memória em uma idade jovem? A causa mais comum de problemas de memória abaixo dos 65 anos é a falta de sono . Outras causas de problemas de memória de início precoce incluem perimenopausa , efeitos colaterais de medicamentos , depressão , ansiedade , drogas ilegais, álcool , cannabis , lesões na cabeça , deficiências de vitaminas, distúrbios da tireóide , quimioterapia , derrames e outros distúrbios neurológicos.

Aqui estão algumas coisas que todos, em qualquer idade, podem fazer para melhorar sua memória e reduzir o risco de demência:

Sobre o autor

Andrew E. Budson, MD , Colaborador

Dr. Andrew E. Budson é chefe de neurologia cognitiva e comportamental do Veterans Affairs Boston Healthcare System,

Harvard Health Publishing - • Por Andrew E. Budson, MD , Colaborador

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