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"A história se repete: a diferença é o risco de uma pandemia que poderia ser evitada!"

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Nature International weekly journal of science

Clusters de casos de coronavírus alertam os cientistas

A vigilância aumentou depois que um novo vírus foi identificado em três países do Oriente Médio.

11 de dezembro de 2012

Elizabeth R. Fischer, Laboratório de Montanhas Rochosas / NIAID / NIH

Um novo coronavírus encontrado no Oriente Médio faz parte de uma família de vírus com o nome da aparência corona de seus picos na superfície.

O coronavírus que apareceu no Oriente Médio é uma ameaça crescente à saúde pública global ou uma nota de rodapé viral que acabará sendo de interesse apenas dos acadêmicos? Essa é a questão-chave que pesquisadores e autoridades de saúde pública estão lutando para resolver. Dois desenvolvimentos inquietantes alimentaram suas preocupações: novas dicas de que o vírus pode mostrar uma propagação pelo menos limitada de pessoa para pessoa e sinais de que ele ampliou sua abrangência geográfica.

Na semana passada, a Organização Mundial da Saúde (OMS) pediu que a vigilância do vírus, chamada betacoronavírus humano 2c EMC / 2012, fosse estendida a todos os países do mundo, com foco especial em todos os grupos de pneumonia grave, principalmente nos profissionais de saúde. Epidemiologistas afirmam que a ameaça nebulosa requer monitoramento rigoroso, investigando e controlando novos grupos de casos humanos que possam sinalizar que o vírus se adaptou para se espalhar entre as pessoas com mais facilidade.

O coronavírus, relatado pela primeira vez em 20 de setembro, causa pneumonia grave e frequentemente insuficiência renal. Nos nove casos confirmados até agora, houve uma taxa de mortalidade superior a 50%. "É uma doença extremamente grave; está muito na categoria do H5N1 [influenza aviária] ", diz David Heymann, presidente da Agência de Proteção à Saúde do Reino Unido e ex-chefe do programa de doenças transmissíveis da OMS durante a epidemia de SARS de 2003, causada por um coronavírus diferente. No entanto, esse último coronavírus ainda está limitado ao Oriente Médio e não mostra sinais de se espalhar facilmente entre as pessoas, enfatiza Heymann.

No final de novembro, no entanto, a OMS relatou um conjunto de quatro casos na Arábia Saudita, nos quais duas pessoas morreram. Testes retrospectivos em busca de coronavírus em amostras de um grupo de 11 pessoas internadas com sintomas respiratórios graves em um hospital na Jordânia em abril revelaram o vírus em outros dois casos fatais. Isso atrasa a primeira data conhecida de seu surgimento por vários meses e marca a primeira evidência de infecção fora da Arábia Saudita e do Catar.

Embora infecções independentes da mesma fonte animal ou ambiental possam explicar esses surtos, esses grupos sempre aumentam a possibilidade de transmissão entre seres humanos. Como a doença não se espalhou mais, no entanto, a transmissão pessoa a pessoa do vírus - se ocorreu de alguma forma - teria que ter sido por meio de contato próximo. Ainda assim, a extensão da doença à Jordânia e a identificação desses casos anteriores marcam um desenvolvimento epidemiológico significativo e sugerem que infecções podem ter sido detectadas em outros países.

O que é necessário agora, diz Heymann, é "boa e velha epidemiologia de couro de sapato; foi o que funcionou no SARS ". Os epidemiologistas precisam conversar com as famílias e vizinhos de qualquer pessoa infectada; tente rastrear todos os que entraram em contato com eles para procurar sintomas e testar o vírus; e isolar pessoas infectadas para tentar impedir qualquer disseminação.

Pesquisadores, incluindo Christian Drosten, diretor do Instituto de Virologia do Centro Médico da Universidade de Bonn, na Alemanha, agiram rapidamente para desenvolver testes de diagnóstico para determinar se pessoas ou amostras estão infectadas com o coronavírus 1 , 2 . Agora esses testes estão sendo implementados por muitas autoridades nacionais de saúde, e Drosten diz que uma pesquisa na Europa está mostrando uma resposta particularmente rápida.

"É uma doença extremamente grave; está muito na categoria do H5N1. "

Equipes da OMS e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, em Atlanta, Geórgia, têm ajudado países do Oriente Médio a aumentar a vigilância. Durante a peregrinação religiosa anual do hajj na Arábia Saudita, no final de outubro, quando milhões de pessoas visitaram o país antes de voltar para casa - uma receita potencial para a disseminação global de vírus - tanto a Arábia Saudita quanto os países de retorno estavam em alerta.

Além dos esforços imediatos de vigilância, o aumento do monitoramento de anticorpos contra o coronavírus na população em geral deve ajudar a determinar a verdadeira taxa de mortalidade. A atual alta taxa de mortalidade cairia, por exemplo, se muitas pessoas nas proximidades dos casos tivessem anticorpos para o vírus, mas não tivessem desenvolvido uma doença grave.

Enquanto isso, estudos de laboratório estão lançando luz sobre o próprio vírus. Nesta semana, uma equipe incluindo o Drosten mostrou que esse coronavírus parece diferir do vírus da SARS em alguns aspectos importantes 3 . Como o vírus SARS se liga ao receptor ACE-2 em células humanas profundas nos pulmões, causa doenças graves no trato respiratório inferior, mas é relativamente difícil de contrair e não é facilmente disseminado por tosse ou espirro. Os pesquisadores determinaram que o novo coronavírus não se liga ao receptor ACE-2, mas recusaram-se a especificar em qual receptor ele usa, enquanto se aguarda uma publicação separada. Mas excluir o receptor ACE-2 tem implicações práticas imediatas - todos os reagentes e estratégias terapêuticas desenvolvidas para o vírus da SARS serão de pouca utilidade com este último vírus, diz Drosten.

A mesma equipe também descobriu que células de morcegos, porcos e humanos podem ser infectadas no laboratório com o coronavírus. Isso sugere que é "promíscuo entre os mamíferos", diz Drosten, e que pode pular rapidamente entre as espécies de mamíferos, embora ele previna contra extrapolar esses estudos in vitro para o mundo real.

Mais pistas vieram de Ian Lipkin, um renomado 'caçador de vírus' da Universidade Columbia, em Nova York, que foi convidado pelo governo saudita em outubro para estudar os primeiros casos lá. Ele disse à Nature que descobriu que seqüências genéticas parciais de um vírus isolado de morcegos correspondem ao coronavírus encontrado em humanos. "A descoberta fornece informações sobre a fonte original do vírus", diz ele.

A rota adotada por esse coronavírus para infectar humanos ainda não está clara. Poderia, por exemplo, ser transportado por hospedeiros animais intermediários ou em alimentos contaminados pelas fezes de morcegos ou outros animais infectados. Para responder a isso, diz Lipkin, "seria necessário trabalhar por meses". Ele espera enviar outra equipe para trabalhar ao lado de seus colegas sauditas no futuro próximo.

CRONOGRAMA INTERATIVO
Um novo coronavírus, chamado betacoronavírus humano 2c EMC / 2012, causou várias infecções em três países do Oriente Médio. Embora não pareça transmitir entre humanos, pode causar doenças graves e morte, e os cientistas estão observando atentamente novos casos.

JORDÂNIA

24 de abril de 2012

Um grupo de 11 casos de doenças respiratórias em um hospital em Amã, na Jordânia, tem resultado negativo para coronavírus. Mas testes retrospectivos em novembro revelam que os dois casos fatais foram causados ??por um novo coronavírus.

Natureza

 

492 ,

 

166-167

 

(13 de dezembro de 2012)

 

doi : 10.1038 / 492166a

Referências

  1. Corman, VM et al . Euro Surveill. 17 , 39 ( 2012 ).
  2. Corman, VM et al . Euro Surveill. 17 , 49 ( 2012 ).
  3. Müller, MA et al . mBio 3 , e00515 - 12 ( 2012 ).
Nature International weekly journal of science

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