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Epstein-Barr pode ser 'a principal causa de Esclerose Múltipla'

Epstein-Barr pode ser 'a principal causa de Esclerose Múltipla'

  • Pesquisadores nos Estados Unidos investigaram recentemente a ligação entre a esclerose múltipla (EM) e o vírus Epstein-Barr (EBV).
  • Seu resultado sugere que contrair EBV aumenta o risco de desenvolver EM em 32 vezes.
  • O resultado também sugere que o EBV terapeuticamente direcionado pode se tornar uma nova estratégia benéfica na prevenção e tratamento da EM.

Cientistas dizer que atualmente não há cura para a EM .

Uma nova pesquisa encontra um risco surpreendentemente alto de esclerose múltipla em pessoas com o vírus Epstein-Barr. Tony Barber/Getty Images

A EM é uma condição potencialmente incapacitante que afeta o cérebro, a medula espinhal e os nervos ópticos. Seus sintomas variam de leves, como visão embaçada, a graves, como paralisia ou problemas de mobilidade.

Na EM, o sistema imunológico ataca o cérebro e a medula espinhal, resultando em danos à bainha de mielina. A bainha de mielina é uma camada protetora que cobre os nervos cerebrais responsáveis ​​pela transmissão de sinais de e para o cérebro. Consequentemente, danos na bainha de mielina interrompem os sinais de comunicação do cérebro.

A razão exata pela qual o sistema imunológico ataca o cérebro e a medula espinhal na EM é desconhecida.

No entanto, a maioria dos especialistas sugere que uma combinação de fatores desempenha um papel no processo.

Em um estudo inédito, pesquisadores nos Estados Unidos determinaram recentemente que contrair EBV , um vírus comum, aumenta significativamente o risco de desenvolver EM.

"Nosso estudo é o primeiro que fornece evidências convincentes de causalidade, ou seja, sugere que o EBV é a principal causa de EM" , explica o Dr. Kjetil Bjornevik, MD , primeiro autor do estudo.

Dr. Bjornevik é pesquisador da Harvard TH Chan School of Public Health em Boston, MA.

“Descobrimos que a infecção por EBV estava associada a um risco 32 vezes maior de esclerose múltipla”, disse ele, observando que “um risco dessa magnitude é incomum em pesquisas científicas”.

Os resultados do estudo aparecem na revista Science .

Um tamanho de amostra de 20 anos

O estudo envolveu uma coorte de militares da ativa dos EUA monitorados entre 1993 e 2013.

Os pesquisadores examinaram amostras de sangue coletadas de mais de 10 milhões de indivíduos ao longo de 2 décadas para observar a incidência de EM entre um grupo de indivíduos EBV-negativos.

A equipe monitorou o status de EBV dos participantes do estudo no momento da primeira coleta de amostra e a relação entre a infecção por EBV e o desenvolvimento de EM.

Eles descobriram cerca de 955 casos de EM entre o pessoal da ativa.

Para cada caso identificado de EM, os pesquisadores combinaram dois indivíduos sem EM selecionados aleatoriamente – da mesma idade, sexo, raça ou etnia, ramo do serviço militar e datas de coleta de amostras de sangue – que estavam em serviço ativo no momento do diagnóstico. .

Este grupo serviu como controle.

Além disso, a equipe de pesquisa solicitou alíquotas de três amostras de soro de casos de teste e seus controles correspondentes. Eles incluem:

  • a primeira amostra disponível dos participantes do estudo
  • a última amostra coletada antes do início da EM
  • uma amostra coletada entre os dois primeiros

Durante o ensaio investigativo, os cientistas do laboratório não sabiam qual amostra era do grupo teste ou controle. Apenas os investigadores estavam a par dessas informações. Essa prática de pesquisa, conhecida como cegamento, ajuda a reduzir o risco de viés inconsciente.

Ao todo, o Dr. Bjornevik e sua equipe avaliaram 801 casos de EM e 1.566 amostras de controle quanto ao seu status de infecção por EBV.

A correlação é causalidade?

Na linha de base, os cientistas de Harvard descobriram que 35 das 801 pessoas com EM eram soronegativas para EBV.

No entanto, durante a coleta de amostras de acompanhamento, eles descobriram que todos, exceto um dos 35 indivíduos soronegativos, contraíram EBV. No entanto, eventualmente, todos os indivíduos com a infecção tornaram-se soropositivos.

A soropositividade é a presença de níveis detectáveis ​​de anticorpos EBV no soro, enquanto a soronegatividade denota a ausência de níveis detectáveis.

Surpreendentemente, os pesquisadores observaram que, no início da EM, apenas um dos 801 casos de EM ainda era soronegativo para EBV.

Os cientistas descobriram que o grupo de EM tinha níveis de EBV soropositivos significativamente mais elevados do que o grupo de controlo.

Quando os cientistas avaliaram ainda mais as características comportamentais, ambientais ou pessoais que podem predispor um indivíduo a desenvolver EM, descobriram que uma infecção por EBV ainda era a explicação mais forte para o início da EM. Dr. Bjornevik disse ao Medical News Today :

“As descobertas não podem ser explicadas por nenhum fator de risco conhecido para esclerose múltipla e, portanto, sugerem o EBV como a principal causa de esclerose múltipla”.

Possibilidades futuras interessantes

Em uma perspectiva de acompanhamento , os Drs. William Robinson e Lawrence Steinman , da Stanford School of Medicine, CA, escrevem que “as descobertas [do estudo] fornecem dados convincentes que implicam o EBV como o gatilho para o desenvolvimento da EM”.

No entanto, eles soaram com cautela, explicando que “quase todo mundo carrega EBV, mas apenas uma pequena fração das pessoas desenvolve EM”.

“Assim, outros fatores”, acrescentaram os autores de Stanford, “como a suscetibilidade genética, são importantes na patogênese da EM”. De sua perspectiva, eles escrevem, uma vez que fatores adicionais desempenham um papel no desenvolvimento da EM:

“É provável que a infecção pelo EBV seja necessária, mas não suficiente, para desencadear o desenvolvimento da EM.”

– Dras. Robinson e Steinman

“A infecção por EBV é o passo patogênico inicial na EM, mas fusíveis adicionais devem ser acionados para a fisiopatologia completa”, Drs. Robinson e Steinman enfatizaram.

Ao concluir o comentário, eles perguntam:

“Uma vacina contra o EBV protegeria contra a EM? Os antivirais que visam o EBV forneceriam terapia eficaz, especialmente quando administrados no início do curso da doença?”

Essas questões apontam para possibilidades interessantes sobre as quais construir estudos futuros.

Escrito por Hassan Yahaya - Fato verificado por Alexandra Sanfins, Ph.D.-MedcalNewsToday

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