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'Mortes de desespero' em ascensão nos EUA: por que aqui e não em outras nações?

'Mortes de desespero' em ascensão nos EUA: por que aqui e não em outras nações?

As taxas de mortalidade nos Estados Unidos aumentaram, com suicídio e envenenamento por álcool e drogas contribuindo significativamente para o aumento, juntamente com os efeitos cardiovasculares do aumento da obesidade.

  • As causas das mortes relacionadas ao desespero envolvem fatores como o aumento do isolamento e as tentativas das pessoas de usar substâncias para satisfazer a falta de dopamina no cérebro.
  • Alguns especialistas sugerem que os Estados Unidos deveriam analisar como outros países apoiam o ciclo de vida humano e adotar essas políticas para ajudar a prevenir mortes relacionadas ao desespero.
Os pesquisadores concluem que outras nações fornecem mais apoio aos seus cidadãos do que os EUA Geraint Rowland Photography/Getty Images

Um artigo recente em JAMA Psiquiatria observa a tendência ascendente das mortes relacionadas com o desespero nos EUA. Estas incluem mortes por suicídio e envenenamento por drogas ou álcool.

Esse aumento é maior do que entre o grupo de controle de 16 outras nações. Os autores do artigo recomendam que os EUA adotem as práticas que essas nações usam para apoiar seus cidadãos e ajudar a diminuir as mortes relacionadas ao desespero.

Aumento da mortalidade nos EUA

O artigo em questão examina o relatório da Academia Nacional de Ciências (NAS) sobre as taxas de mortalidade nos EUA. Atualmente, os EUA têm taxas de mortalidade mais altas do que 16 outras nações industrializadas.

As outras nações industrializadas que os pesquisadores usaram como grupo de controle são Austrália, Áustria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Finlândia, França, Alemanha, Itália, Japão, Noruega, Portugal, Espanha, Suécia, Suíça e Reino Unido.

O aumento da mortalidade nos EUA é mais significativo entre adultos brancos em áreas rurais com baixos níveis de educação e baixa renda. Em contraste, as taxas de mortalidade entre adultos negros e hispânicos diminuíram.

O aumento da mortalidade está relacionado a alguns fatores diferentes, incluindo doenças metabólicas e cardíacas. Esses distúrbios estão associados à obesidade, que aumentou dramaticamente entre todos os grupos raciais e étnicos.

No entanto, as mortes por desespero contribuem significativamente para o aumento das taxas de mortalidade nos EUA. Os autores do estudo observam que “os maiores contribuintes para o aumento da mortalidade incluem mortes por desespero ou mortes por suicídio e envenenamento por drogas relacionadas a vícios em opiáceos, cocaína, anfetaminas, álcool e tabaco”.

Razões para aumentos no desespero

Os autores do estudo Peter Sterling, Ph.D. , e Michael Platt, Ph.D. , ambos sediados na Universidade da Pensilvânia, especulam sobre as razões do aumento das mortes relacionadas ao desespero. Eles observam que os humanos estão programados para buscar certas coisas, como comida, conforto, companheiros e companheirismo, e que o cérebro reforça esses comportamentos por meio da liberação de dopamina.

Eles também observam como a sociedade se afastou do modelo caçador-coletor. Essas sociedades tinham fortes laços de companheirismo, boa saúde geral, altos níveis de cooperação e muitas surpresas para gerar picos de dopamina.

Sterling explicou ao Medical News Today : “O campo da antropologia confirmou a imagem básica da vida em sociedades de pequena escala em todos os continentes. Longe de viver uma vida 'desagradável, brutal e curta' [como Thomas Hobbes descreveu a vida fora da sociedade], eles tendem a ser altamente cooperativos e não hierárquicos com baixos níveis de desigualdade e essencialmente zero obesidade ou doença cardiovascular. Muitas pessoas vivem até os 70 anos.”

O jornal observa que a vida atual nos EUA é altamente previsível e que as pessoas se tornaram mais isoladas. Esses fatores podem fazer com que os indivíduos busquem a dopamina de outras fontes, como drogas e álcool.

Além disso, os seres humanos têm necessidades de longo prazo que exigem satisfação ao longo do ciclo de vida.

Por exemplo, as crianças têm demandas emocionais e nutricionais que os pais, avós e outros cuidadores podem atender. As pessoas também precisam aprender habilidades essenciais de sobrevivência e ter tempo suficiente para processar suas emoções.

A mudança na cultura dos EUA

Os autores observam que as mudanças na cultura dos EUA tornaram as situações de vida atuais diferentes das de nossos ancestrais.

Por exemplo, a estrutura familiar anteriormente incluía mais envolvimento de pais e avós. Famílias com apenas um dos pais aumentaram nos últimos anos nos EUA. Essas famílias monoparentais podem experimentar níveis mais altos de pobreza, níveis mais baixos de assistência pré-natal e problemas relacionados à licença maternidade. Crianças de famílias monoparentais também podem ter problemas de saúde e atrasos na educação.

Os autores também chamam a atenção para o aumento do custo da educação – algo que não era um problema nas comunidades de caçadores-coletores. Eles também argumentam que a situação típica de trabalho atual não permite muitas atividades de lazer ou folgas remuneradas.

O artigo sugere que esses problemas contribuem para o aumento das mortes relacionadas ao desespero nos EUA com base nas necessidades que os humanos têm ao longo de suas vidas.

Intervenções potenciais para ajudar a prevenir mortes relacionadas ao desespero

Muitas organizações têm trabalhado para aumentar a conscientização sobre o suicídio como uma causa de mortalidade relacionada ao desespero. Por exemplo, a Fundação Americana para a Prevenção do Suicídio concentra alguns de seus esforços em ajudar as pessoas a reconhecer os sinais de alerta do suicídio. A organização usou um post recente de mídia social para destacar os seguintes sinais de alerta relacionados à fala, comportamento e humor das pessoas:

  • Conversa: Exemplos incluem falar sobre ser um fardo para os outros, [morrer por suicídio], sentir dor insuportável, não ter razão para viver e sentir-se preso.
  • Comportamento: Os sinais de alerta incluem aumento do uso de álcool, drogas ou outros mecanismos de enfrentamento não saudáveis, afastamento de atividades, isolamento de amigos e familiares, doação de bens valiosos, dormir pouco ou demais, agir de forma imprudente, visitar ou ligar para as pessoas para se despedir, e agressividade.
  • Humor: Os possíveis sinais incluem perda de interesse, depressão, irritabilidade, ansiedade, humilhação, raiva e desesperança.

Os autores do estudo observam que o NAS recomenda as seguintes intervenções para ajudar a prevenir mortes relacionadas ao desespero:

  • aumento da regulamentação de medicamentos prescritos
  • maior acesso a produtos de redução de danos, como naloxona, e locais de injeção seguros
  • expansão de programas de recuperação, redução de danos e serviços de aconselhamento em saúde mental
  • promoção da resiliência em crianças

No entanto, eles sentem que esta resposta é inadequada porque não considera os fatores de apoio comunitário. Observando como outros governos e países apoiam seus cidadãos, eles concluem que, em muitos desses países, o número de pais solteiros é muito menor do que nos EUA

Eles também observam que as opções educacionais são tratadas mais em nível federal, os custos da faculdade são mais baixos e os empregadores permitem mais tempo de férias. Eles acreditam que esses fatores podem contribuir para a menor taxa de mortes relacionadas ao desespero nesses países.

O Dr. Sterling elaborou ao MNT : “Todos esses países fornecem apoio do berço ao túmulo para ajudar as famílias a passar por cada etapa do ciclo de vida, incluindo cuidados pré-natais, licença maternidade, educação pré-escolar e fundamental, educação pós-secundária, saúde e Férias. Os EUA não fornecem tal assistência, e o relatório da Academia Nacional não se concentra neles como a chave para resolver nossa crise”.

Os autores alertam ainda que olhar apenas para fatores individuais levará a um foco em soluções individuais. Isso pode resultar em tentativas de corrigir o problema por meio de medicação excessiva.

“Todo sintoma de desespero foi definido como um distúrbio de desregulação dentro do indivíduo. Isso enquadra incorretamente o problema, forçando os indivíduos a lutar por conta própria, aprendendo resiliência, auto-ajuda e assim por diante. Também enfatiza o tratamento pela farmacologia, fornecendo inúmeros medicamentos para ansiedade, depressão, raiva, psicose e obesidade, além de novos medicamentos para tratar vícios de drogas antigas. Não podemos derrotar o desespero apenas com pílulas – pelo contrário, as pílulas só irão aprofundá-lo.”

No geral, a prevenção de mortes relacionadas ao desespero pode acontecer por meio de uma combinação de intervenções. É importante considerar vários fatores, incluindo como os EUA devem abordar o problema.

Escrito por Jessica Norris — Fato verificado por Alexandra Sanfins, Ph.D.-MedcalNewsToday

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