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Declínio cognitivo: os aparelhos auditivos poderiam reduzir o risco?

Declínio cognitivo: os aparelhos auditivos poderiam reduzir o risco?

Um novo estudo investiga a relação entre perda auditiva e declínio cognitivo. Os cientistas descobriram que, após 18 meses de uso do aparelho auditivo, o desempenho dos participantes em alguns testes cognitivos melhorou.

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Os aparelhos auditivos podem melhorar a função cognitiva?

A demência se torna mais provável à medida que envelhecemos - de modo que a idade média da população aumenta constantemente, a prevalência de demência aumenta de acordo.

Até o momento, não há cura para a demência, e os pesquisadores estão investigando avidamente maneiras de tratá-la e evitá-la.

Como o declínio cognitivo precede a demência, entender como reduzir esse declínio pode ajudar a reduzir o risco de demência.

Um grupo de pesquisadores da Universidade de Melbourne, na Austrália, está particularmente interessado no papel potencial de outra condição que se torna mais prevalente com a perda auditiva com a idade.

Perda auditiva e declínio cognitivo

Segundo os autores do estudo, publicado no Journal of Clinical Medicine , a perda auditiva relacionada à idade afeta 30-60% das pessoas com mais de 65 anos e 70-90% das pessoas com 85 anos ou mais.

Os autores explicam como: "A perda auditiva está associada a muitas comorbidades, incluindo problemas de saúde física, ansiedade, depressão, solidão e isolamento". No entanto, eles observam que a perda auditiva é subtratada, com apenas 1 em 20 adultos que trabalham com idades entre 50 e 70 anos usando aparelhos auditivos.

É importante ressaltar que os pesquisadores médicos agora consideram a perda auditiva um fator de risco para demência.

Daqui resulta que o uso de um aparelho auditivo pode reduzir o risco de demência ou retardar seu progresso. No entanto, até o momento, as evidências têm sido contraditórias, com alguns estudos encontrando benefícios e outros não.

Pesquisas anteriores tinham certas limitações. Por exemplo, alguns estudos tiveram acesso apenas a amostras relativamente pequenas ou contavam com perda auditiva autorreferida e declínio cognitivo.

Outros estudos não capturaram informações sobre nível de educação, humor, frequência de exercícios e outros fatores que também podem influenciar o declínio cognitivo.

Uma nova abordagem

O último estudo envolveu 99 participantes adultos com idades entre 62 e 82 anos com perda auditiva que eram novos nos aparelhos auditivos.

Os cientistas avaliaram os participantes antes de adquirirem os aparelhos auditivos e depois 18 meses depois. A equipe também estava interessada em observar as diferenças entre homens e mulheres.

Os pesquisadores coletaram informações sobre audição, percepção da fala, níveis de atividade física, qualidade de vida, humor, solidão e saúde geral.

Eles também avaliaram o desempenho cognitivo em cinco domínios: função psicomotora, atenção, memória de trabalho, aprendizado visual e função executiva.

Os autores estavam interessados ??principalmente na relação entre perda auditiva e comprometimento cognitivo; eles também queriam rastrear se o uso de um aparelho auditivo ao longo do tempo poderia influenciar a capacidade cognitiva.

Na marca de 18 meses, houve uma melhora acentuada na percepção de fala autorreferida em situações silenciosas. Como os autores explicam, isso "tem sido amplamente relatado para usuários de aparelhos auditivos".

Mudanças nas habilidades cognitivas

Quando os cientistas avaliaram o desempenho cognitivo após 18 meses, eles descobriram que as pontuações médias na bateria de testes cognitivos não haviam melhorado.

No entanto, quando avaliaram a função executiva separadamente, encontraram melhorias significativas. Dos 99 participantes, apenas um homem havia experimentado um declínio na função executiva.

A função executiva refere-se a um conjunto de ferramentas cognitivas que nos ajudam a navegar em nossas vidas cotidianas. Inclui pensamento flexível, memória de trabalho e autocontrole.

Esse aumento na função executiva foi mais pronunciado nas mulheres do que nos homens.

Quando os pesquisadores analisaram dados cognitivos apenas do sexo feminino, encontraram melhorias significativas na memória de trabalho, atenção visual e aprendizado visual, além de melhorias na função executiva.

Os pesquisadores também monitoraram a frequência com que os participantes usavam seus aparelhos auditivos. Eles descobriram que aqueles que usavam seus dispositivos com mais freqüência experimentavam maiores melhorias no desempenho cognitivo.

Os autores acreditam que essa diferença entre os sexos possa ser, pelo menos parcialmente, devido à frequência com que os participantes usaram seus aparelhos auditivos; as fêmeas usavam seus dispositivos 56,3% das vezes, enquanto os homens os usavam apenas 33,3% das vezes.

Os autores são rápidos em observar que sua amostra não é representativa; em média, os participantes foram mais instruídos do que a população em geral. Isso significa que eles provavelmente têm mais reservas cognitivas e, portanto, podem ser mais resistentes ao declínio cognitivo.

No entanto, mesmo entre pessoas altamente instruídas, não se espera que o desempenho cognitivo melhore nessa faixa etária. No geral, os autores concluem:

"Apesar do pequeno tamanho da amostra até o momento, tanto a estabilidade relativa observada quanto a melhora clínica e estatisticamente significativa na cognição observada neste grupo inicial de participantes após 18 meses de uso do aparelho auditivo são emocionantes e encorajadoras".

Qualidade de vida e saúde mental

Quando os autores analisaram as medidas de qualidade de vida, notaram uma melhora significativa ao longo dos 18 meses.

Novamente, eles encontraram uma diferença entre os sexos, com "uma proporção maior de mulheres do que homens relatando melhora na qualidade de vida após 18 meses de uso de aparelhos auditivos".

Estudos anteriores mostraram ligações entre perda auditiva e problemas de saúde mental. No presente estudo, aos 18 meses, a saúde mental, em média, foi boa.

No entanto, os participantes deste estudo tiveram uma saúde mental relativamente boa no início do estudo. Novamente, a amostra não é representativa da sociedade em geral; portanto, para avaliar completamente o impacto dos aparelhos auditivos na saúde mental, os cientistas precisarão realizar mais pesquisas com amostras maiores e mais diversas da população.

Embora alguns fatores de risco para demência, como idade avançada e genética, não possam ser alterados, outros podem ser minimizados, e um fator de risco modificável é a perda auditiva.

O uso de um aparelho auditivo não impede a demência. Mas, como escrevem os autores, "se o início do comprometimento funcional pudesse ser adiado por apenas alguns anos para algumas pessoas, isso seria uma conquista significativa".

Escrito por Tim Newman - Fato verificado por Gianna D'Emilio - MedcalNewsToday

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