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Cura do câncer? Terapia com células T CAR tem duas pessoas em remissão 10 anos depois

Cura do câncer? Terapia com células T CAR tem duas pessoas em remissão 10 anos depois

A terapia com células T do receptor de antígeno quimérico (CAR), um tipo de imunoterapia, é um tratamento contra o câncer que aumenta a resposta imunológica do corpo para combater as células cancerígenas.

  • Em um estudo recente, dois pacientes com leucemia ficaram livres do câncer quase uma década após receberem a terapia com células T CAR.
  • Os resultados da pesquisa sugerem que o tratamento pode ser eficaz para manter o câncer em remissão.
Um técnico de laboratório manipula bolsas de sangue coletadas antes de modificar geneticamente as células imunológicas do paciente em uma unidade de laboratório de produção do centro de câncer do Instituto Paoli-Calmettes em Marselha, França. GERARD JULIEN/AFP via Getty Images
A terapia com células T do receptor de antígeno quimérico

O câncer é um termo genérico para um grupo de condições graves que afetam milhões de pessoas. Os pesquisadores estão trabalhando constantemente para desenvolver os melhores tratamentos possíveis para o câncer. Uma área de interesse é a imunoterapia, que modifica o sistema imunológico de uma pessoa para destruir as células cancerígenas.

Um estudo que Natureza recentemente publicado descobriu que uma forma de tratamento do câncer de células T CAR, um tipo de imunoterapia, foi eficaz no tratamento da leucemia e na manutenção do câncer de duas pessoas em remissão 10 anos depois.

À medida que a pesquisa sobre esse tratamento avança, esperamos que os especialistas continuem a refinar o tratamento, confirmar sua eficácia e permitir que mais pessoas o acessem.

O que é a terapia com células T CAR?

A compreensão dos cientistas sobre o câncer se desenvolveu dramaticamente nas últimas décadas e, como resultado, as opções de tratamento das pessoas se expandiram. A imunoterapia é uma área relativamente nova de pesquisa sobre o tratamento do câncer. Na imunoterapia,transferência de célula adotiva (ACT) de particular interesse.

Enquanto o Instituto Nacional do Câncer observa, esse processo envolve coletar e usar as próprias células imunológicas de uma pessoa para atacar o câncer em seu corpo. A terapia com células T CAR é um tipo de ACT.

As células T são um tipo de glóbulo branco que é essencial para a resposta imune do corpo a substâncias nocivas. Eles ajudam a matar as células que os patógenos infectam.

Na terapia com células T CAR, os médicos coletam sangue de uma pessoa com câncer e separam as células T. Então, no laboratório, eles alteram geneticamente as células T para se ligarem a uma proteína específica nas células cancerígenas. Depois que eles expandem o número de células T, eles infundem as células de volta no indivíduo.

As células T se multiplicam e, por causa de seus novos receptores, podem matar as células cancerígenas. Atualmente, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou cinco terapias de células T CAR. O lista completa das terapias contra o câncer aprovadas pela FDA também inclui vários outros tratamentos.

Mais pesquisas ainda são necessárias para determinar a eficácia da terapia com células T CAR no tratamento de diferentes tipos de câncer.

Outro fator que os pesquisadores ainda não entenderam completamente é a eficácia da terapia com células T CAR a longo prazo. Por exemplo, as células T com os receptores especiais ainda estão presentes no corpo anos após o tratamento? O tratamento é eficaz para manter o câncer afastado a longo prazo? Essa lacuna de conhecimento é o que os autores deste novo estudo estavam tentando preencher.

Mantendo as células cancerosas sob controle 10 anos depois

A leucemia linfocítica crônica (LLC) é uma forma de câncer que afeta os glóbulos brancos e começa na medula óssea. Em adultos, é omais comum tipo de leucemia. Este estudo examinou os efeitos a longo prazo do tratamento do câncer de células T CAR em duas pessoas com LLC.

A Dra. Sara Ghorashian , especialista em leucemia e pesquisadora do Instituto de Saúde Infantil da University College London Great Ormond Street, explicou ao Medical News Today as opções de tratamento disponíveis para pessoas com LLC. Dr. Ghorashian, que não esteve envolvido no estudo, disse:

“A leucemia linfocítica crônica pode ser relativamente indolente ou agressiva, mas nunca é curada com abordagens quimioterápicas padrão e, portanto, o paciente geralmente a tem pelo resto da vida, a menos que tenha um transplante de medula óssea ou, agora, CAR-T terapia celular. Mas a terapia com células CAR-T não está atualmente licenciada para LLC, então os pacientes precisam estar em estudos clínicos para recebê-la.”

As duas pessoas no estudo foram submetidas à terapia com células T CAR como parte de um estudo de tratamento. Ambos tiveram uma remissão completa do câncer em 2010. Uma década depois, eles ainda estavam em remissão.

Não apenas isso, mas os pesquisadores também foram capazes de detectar as células T CAR no corpo. No entanto, o tipo de célula T que tinha o receptor mudou.

Células T auxiliares 'mantêm a cura'

Os pesquisadores notaram especificamente uma mudança para um tipo específico de célula T – células T CD4 + – ao acompanhar os participantes em anos posteriores. Essas células T, também chamadas de células T auxiliares, ajude a ativar outras células imunes do corpo. O estudo da equipe das células T dos participantes indicou que essas células ainda estavam ativas e funcionais.

O autor do estudo, Dr. J Joseph Melenhorst , resumiu os resultados do estudo:

“A terapia funciona através da engenharia das células imunes dos pacientes com CAR para se ligar às células tumorais e, ao fazê-lo, elimina as células tumorais. Descobrimos que 10 anos após o tratamento dos pacientes que estavam em remissão rapidamente após a infusão, ainda identificamos essas células. Inicialmente, descobrimos que as células assassinas estão fazendo a maior parte do trabalho pesado”.

“Nesta fase final do jogo, descobrimos que, na verdade, as células auxiliares são as forças que mantêm a cura.”

– Dr. Melenhorst

Seguindo em frente

Os resultados deste estudo são animadores. Eles indicam que a terapia com células T CAR pode ser eficaz a longo prazo no tratamento de certos tipos de câncer.

Como o estudo envolveu apenas dois participantes, o Dr. Ghorashian fez uma palavra de cautela sobre fazer generalizações com base nos resultados da pesquisa.

“As inferências feitas em dois pacientes idosos tratados para LLC (não uma indicação atualmente licenciada) não devem ser extrapoladas para todas as configurações de terapia CAR T”, disse o Dr. Ghorasian. “A biologia das células T CAR de pacientes pediátricos pode ser muito diferente.”

À medida que surgem mais evidências sobre a eficácia da terapia com células T CAR, ela pode se tornar uma opção de tratamento mais popular e mais amplamente disponível.

Dr. Melenhorst observou ao MNT que pesquisas futuras poderiam se concentrar em quão bem esse tratamento funciona em outras pessoas com LLC. Os pesquisadores também podem explorar sua eficácia contra diferentes tipos de câncer e ver como melhorar o tratamento no futuro.

“Precisamos fazer muito mais. Caracterizamos isso em dois pacientes com LLC. Precisamos ver se isso se aplica a outros pacientes com LLC se você tratá-lo com a mesma terapia. Como é isso em outros tipos de leucemia? E como podemos usar o que aprendemos para fazer melhores células T CAR curativas?”

– Dr. Melenhorst

Escrito por Jessica Norris — Fato verificado por Alexandra Sanfins, Ph.D.-MedcalNewsToday

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