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Compreender o uso de drogas e dependência

Compreender o uso de drogas e dependência

Muitas pessoas não entendem por que ou como outras pessoas se tornam dependentes de drogas. Eles podem erroneamente pensar que aqueles que usam drogas não têm princípios morais ou força de vontade e que poderiam parar seu uso de drogas simplesmente optando por isso. Na realidade, a dependência de drogas é uma doença complexa, e desistir geralmente requer mais do que boas intenções ou uma vontade forte. As drogas mudam o cérebro de maneiras que fazem com que desistir seja difícil, mesmo para quem quiser. Felizmente, os pesquisadores sabem mais do que nunca sobre como as drogas afetam o cérebro e encontraram tratamentos que podem ajudar as pessoas a se recuperarem do vício em drogas e levarem vidas produtivas.

O que é dependência de drogas?

A dependência é uma doença crônica caracterizada pela busca e uso de drogas que é compulsiva, ou difícil de controlar, apesar das conseqüências prejudiciais. A decisão inicial de tomar drogas é voluntária para a maioria das pessoas, mas o uso repetido de drogas pode levar a mudanças cerebrais que desafiam o autocontrole de uma pessoa viciada e interferem em sua capacidade de resistir a impulsos intensos de uso de drogas. Essas mudanças cerebrais podem ser persistentes, razão pela qual a dependência de drogas é considerada uma doença "recidivante" - pessoas em recuperação de transtornos por uso de drogas correm maior risco de voltar ao uso de drogas mesmo depois de anos sem tomar o medicamento.

É comum uma pessoa recair, mas a recaída não significa que o tratamento não funcione. Como com outras condições crônicas de saúde, o tratamento deve ser contínuo e deve ser ajustado com base em como o paciente responde. Os planos de tratamento precisam ser revisados com frequência e modificados para atender às necessidades de mudança do paciente.

O que acontece com o cérebro quando uma pessoa toma drogas?

A maioria das drogas afeta o "circuito de recompensa" do cérebro, causando euforia, assim como inundando-a com a dopamina mensageira química. Um sistema de recompensas funcionando adequadamente motiva a pessoa a repetir comportamentos necessários para prosperar, como comer e passar tempo com os entes queridos. Os surtos de dopamina no circuito de recompensa causam o reforço de comportamentos agradáveis, mas insalubres, como a ingestão de drogas, levando as pessoas a repetir o comportamento repetidas vezes.

Como uma pessoa continua a usar drogas, o cérebro se adapta reduzindo a capacidade das células no circuito de recompensa de responder a ela. Isso reduz o alto que a pessoa sente em comparação com a alta que sentiu quando tomou o remédio pela primeira vez - um efeito conhecido como tolerância. Eles podem tomar mais do medicamento para tentar alcançar o mesmo nível. Essas adaptações cerebrais muitas vezes levam a pessoa a se tornar menos e menos capaz de obter prazer de outras coisas de que antes desfrutavam, como comida, sexo ou atividades sociais.

O uso em longo prazo também causa alterações em outros sistemas e circuitos químicos do cérebro, afetando funções que incluem:

  • Aprendendo
  • julgamento
  • tomando uma decisão
  • estresse
  • memória
  • comportamento

Apesar de estar ciente desses resultados prejudiciais, muitas pessoas que usam drogas continuam a tomá-los, o que é a natureza do vício.

Por que algumas pessoas se tornam dependentes de drogas, enquanto outras não?

Nenhum fator pode prever se uma pessoa se tornará viciada em drogas. Uma combinação de fatores influencia o risco de dependência. Quanto mais fatores de risco uma pessoa tiver, maior a chance de que o uso de drogas possa levar ao vício. Por exemplo:

Biologia . Os genes que as pessoas nascem representam cerca de metade do risco de uma pessoa para o vício. O gênero, a etnia e a presença de outros transtornos mentais também podem influenciar o risco de uso e dependência de drogas.

  • Meio ambiente . O ambiente de uma pessoa inclui muitas influências diferentes, desde a família e os amigos até o status econômico e a qualidade de vida em geral. Fatores como pressão dos colegas, abuso físico e sexual, exposição precoce a drogas, estresse e orientação dos pais podem afetar muito a probabilidade de uso e dependência de drogas por uma pessoa.
  • Desenvolvimento . Fatores genéticos e ambientais interagem com estágios críticos de desenvolvimento na vida de uma pessoa para afetar o risco de dependência. Embora tomar drogas em qualquer idade possa levar ao vício, quanto mais cedo o uso de drogas começar, maior a probabilidade de progredir para o vício. Isso é particularmente problemático para os adolescentes. Como áreas em seus cérebros que controlam a tomada de decisões, o julgamento e o autocontrole ainda estão em desenvolvimento, os adolescentes podem ser especialmente propensos a comportamentos de risco, incluindo tentar drogas.

A toxicodependência pode ser curada ou evitada?

Tal como acontece com a maioria das outras doenças crônicas, como diabetes, asma ou doenças cardíacas, o tratamento para dependência de drogas geralmente não é uma cura. No entanto, o vício é tratável e pode ser gerenciado com sucesso. Pessoas que estão se recuperando de um vício estarão em risco de recaída por anos e possivelmente por toda a vida. Pesquisas mostram que a combinação de medicamentos para tratamento da dependência com terapia comportamental garante a melhor chance de sucesso para a maioria dos pacientes. As abordagens de tratamento adaptadas aos padrões de uso de drogas de cada paciente e a quaisquer problemas médicos, mentais e sociais concomitantes podem levar à recuperação contínua.

Mais uma boa notícia é que o uso e o vício de drogas são evitáveis. Os resultados da pesquisa financiada pelo NIDA mostraram que os programas de prevenção que envolvem famílias, escolas, comunidades e a mídia são eficazes para prevenir ou reduzir o uso e o vício de drogas. Embora eventos pessoais e fatores culturais afetem as tendências de uso de drogas, quando os jovens vêem o uso de drogas como prejudicial, eles tendem a diminuir sua ingestão de drogas. Portanto, a educação e o alcance são fundamentais para ajudar as pessoas a entender os possíveis riscos do uso de drogas. Professores, pais e profissionais de saúde têm papéis cruciais na educação dos jovens e na prevenção do uso e dependência de drogas.

Pontos para lembrar

  • A toxicodependência é uma doença crónica caracterizada pela procura e uso de drogas que é compulsiva ou difícil de controlar, apesar das consequências prejudiciais.
  • Alterações cerebrais que ocorrem ao longo do tempo com o uso de drogas desafiam o autocontrole de uma pessoa viciada e interferem em sua capacidade de resistir a impulsos intensos de uso de drogas. É por isso que a dependência de drogas também é uma doença recorrente.
  • Recaída é o retorno ao uso de drogas após uma tentativa de parar. Recaída indica a necessidade de mais ou tratamento diferente.
  • A maioria das drogas afeta o circuito de recompensas do cérebro inundando-o com a dopamina mensageira química. Os surtos de dopamina no circuito de recompensa causam o reforço de atividades agradáveis, mas insalubres, levando as pessoas a repetir o comportamento repetidas vezes.
  • Com o passar do tempo, o cérebro se ajusta ao excesso de dopamina, o que reduz o alto que a pessoa sente em comparação com a alta que sentiu ao tomar o remédio pela primeira vez - um efeito conhecido como tolerância. Eles podem tomar mais da droga, tentando alcançar a mesma alta de dopamina.
  • Nenhum fator isolado pode prever se uma pessoa se tornará viciada em drogas. Uma combinação de fatores genéticos, ambientais e de desenvolvimento influencia o risco de dependência. Quanto mais fatores de risco uma pessoa tiver, maior a chance de que o uso de drogas possa levar ao vício.
  • A toxicodependência é tratável e pode ser gerida com sucesso.
  • Mais uma boa notícia é que o uso e o vício de drogas são evitáveis. Professores, pais e profissionais de saúde têm papéis cruciais na educação dos jovens e na prevenção do uso e dependência de drogas.
National Institute on Drug Abuse

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