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Casos de demência devem triplicar até 2050

Casos de demência devem triplicar até 2050

Globalmente, cerca de 153 milhões de pessoas terão demência até 2050, de acordo com um novo estudo.

  • Fatores de risco como tabagismo, obesidade e açúcar elevado no sangue podem ser responsáveis ​​por quase 7 milhões desses casos.
  • Os aumentos estimados de casos de demência no Oriente Médio e áreas da África são muito maiores do que os da Europa Ocidental e da região Ásia-Pacífico.
Nova pesquisa prevê a carga global de demência até 2050. Catherine MacBride/Stocksy

O Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) descrevem a demência como um termo geral para “a capacidade prejudicada de lembrar, pensar ou tomar decisões que interferem nas atividades cotidianas”.

A demência não é uma parte esperada do envelhecimento, ela decorre de uma variedade de doenças ou lesões que afetam o cérebro. É progressivo e o sétima causa de morte no mundo todo.

A doença afeta as pessoas de maneira diferente, mas os especialistas classificam amplamente três estágios:

  • Estágio inicial: Caracteriza-se por ser esquecido e perder a noção de tempos e lugares.
  • Estágio intermediário: os primeiros sintomas tornam-se mais aparentes, a comunicação pode se tornar difícil e as mudanças de comportamento podem acompanhar o aumento do esquecimento e da confusão em casa.
  • Estágio posterior: Este é caracterizado por quase total dependência e inatividade.

Os casos de demência estão aumentando, tendo aumentado 117% de 1990 a 2016. Globalmente, estima-se que 57 milhões de pessoas viviam com demência em 2019.

De acordo com o recente estudo Global Burden of Disease (GBD), que aparece em A Lanceta, espera-se que esse número triplique para cerca de 153 milhões em 2050.

O estudo é o primeiro desse tipo a fornecer estimativas de previsão para 195 países em todo o mundo.

Fatores demência e estilo de vida

O estudo GBD, que analisou 635 estudos existentes, foi liderado por pesquisadores da Universidade de Washington, em Seattle, e financiado pela Fundação Bill & Melinda Gates .

Os cientistas pretendiam melhorar as projeções atuais de demência, incluindo fatores de risco de demência reconhecidos, como tabagismo, obesidade, açúcar elevado no sangue e baixa escolaridade.

O estudo projeta um grande aumento no número de casos de demência, de 57,4 milhões de casos em 2019 para 152,8 milhões de casos em 2050.

Os pesquisadores descobriram que a prevalência de demência com a idade era bastante estável – os aumentos se deviam em grande parte ao crescimento populacional e ao envelhecimento da população. No entanto, eles previram que até 2050, quase 7 milhões de casos poderiam ter resultado de fatores de estilo de vida.

A principal autora do estudo, Emma Nichols , pesquisadora do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde da Universidade de Washington, disse ao Medical News Today que esses números poderiam ser maiores se outros fatores de risco fossem considerados.

“Enquanto nosso estudo se concentrou no impacto das tendências esperadas nos fatores de risco modificáveis, outros estudos sugeriram que até 40% de todos os casos de demência poderiam ser evitados se os fatores de risco fossem eliminados”.

Falando com o MNT , Hilary Evans , executiva-chefe da Alzheimer's Research UK, que não esteve envolvida no estudo, disse:

“Essas figuras impressionantes revelam a escala chocante da demência em todo o mundo. Hoje, já existem 57 milhões de pessoas demais vivendo com essa condição devastadora. […]A notícia de que quase 7 milhões de novos casos globais podem ser causados ​​por problemas de saúde do coração deve funcionar como um alerta para todos nós.”

“O novo estudo [GBD] é um forte lembrete do crescente desafio global da demência”, disse o professor Bart De Strooper , diretor do UK Dementia Research Institute, da University College London, que não fez parte do estudo.

Em entrevista ao MNT , ele alertou que os fatores de risco estudados são apenas parte do quadro maior, explicando que “a composição genética de um indivíduo é pelo menos um fator de risco tão grande para a doença de Alzheimer quanto o estilo de vida”.

“Embora seja aconselhável empilhar as probabilidades a seu favor com escolhas de estilo de vida”, continuou ele, “infelizmente, sabemos que milhões de indivíduos ainda desenvolverão demência, e é por isso que precisamos urgentemente de mais pesquisas de descoberta que reforcem a corrida para a cura. .”

Casos de demência por país

Até agora, as estimativas de casos de demência em países individuais não haviam sido publicadas. O estudo GBD destaca uma grande diferença entre os países na prevalência projetada de demência entre 2019 e 2050.

Embora a equipe tenha projetado um aumento nas taxas de demência em todos os países, havia grandes disparidades.

Eles previram que os casos no Reino Unido aumentariam de 907.000 para quase 1,6 milhão até 2050 e viram aumentos modestos semelhantes na região Ásia-Pacífico de renda mais alta, com um aumento previsto de 4,8 milhões para 7,4 milhões até 2050.

Em contraste, as estimativas para o leste da África subsaariana aumentaram 357%, de 660.000 para mais de 3 milhões em 2050. O norte da África e o Oriente Médio também mostraram um grande aumento de 367%, com um número de casos previsto de 14 milhões até 2050.

O impacto mais amplo

A MNT também conversou com a Dra. Karen Harrison Dening , chefe de pesquisa e publicações da Dementia UK, que não esteve envolvida no estudo.

Ela destacou que o provável aumento dos casos de demência significa que “precisamos estar atentos aos vários fatores de risco dessa condição. Desde cedo, manter uma rotina saudável repleta de uma dieta equilibrada e exercícios suficientes pode ajudar a reduzir o risco de aparecimento da doença de forma mais ampla.”

Todos os especialistas em demência que conversaram com o MNT concordaram que as mudanças no estilo de vida precisam ser apoiadas por um maior investimento em saúde pública.

O Dr. Harrison Denning falou da necessidade de melhorar “a qualidade e o acesso ao suporte pós-diagnóstico de demência, que ainda está fora do alcance de muitas famílias. […] Até que tenhamos um plano de demência firme do governo, com especialistas em demência em seu núcleo, esse continuará sendo um dos maiores desafios de saúde do nosso tempo.”

Um esforço global para combater a demência

O Dr. Nichols disse ao MNT que “compreender a carga da doença tanto globalmente quanto em nível nacional é fundamental para os formuladores de políticas e tomadores de decisão entenderem a magnitude do problema e planejar adequadamente para aumentos futuros”.

“Esperamos que nossas estimativas específicas de cada país da prevalência futura de demência possam ser usadas pelos governos para se preparar adequadamente para o aumento dos apoios e serviços que serão necessários para indivíduos com demência e seus cuidadores”.

– Emma Nichols

Evans, ecoando esses pensamentos, comentou que “a demência não afeta apenas indivíduos, pode devastar famílias inteiras e redes de amigos e entes queridos”.

“O custo pessoal doloroso da demência anda de mãos dadas com enormes impactos econômicos e sociais, fortalecendo o caso para que governos em todo o mundo façam mais para proteger vidas agora e no futuro.”

Nunca é cedo demais

“Há evidências robustas de que o que é bom para o coração também é bom para o cérebro”, explicou Evans.

“Não fumar, apenas beber dentro dos limites recomendados, manter-se mental e fisicamente ativo, ter uma dieta equilibrada e manter a pressão arterial e os níveis de colesterol sob controle podem ajudar a manter nosso cérebro saudável à medida que envelhecemos.”

“Com muitos pensando em resoluções de ano novo”, ela continuou, “eu peço às pessoas que considerem alguns passos simples que todos podemos tomar para manter o cérebro saudável. Nunca é cedo ou tarde demais para começar, e o Think Brain Health Hub da Alzheimer's Research UK pode mostrar como.”

Escrito por Anna Guildford, Ph.D. — Fato verificado por Hannah Flynn-MedcalNewsToday

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