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Câncer de tireoide: novo teste pode reduzir cirurgias de diagnóstico desnecessárias

Câncer de tireoide: novo teste pode reduzir cirurgias de diagnóstico desnecessárias

Um novo teste que procura uma impressão digital molecular nas biópsias de agulhas pode ajudar a melhorar o diagnóstico de câncer de tireoide e reduzir cirurgias desnecessárias, de acordo com uma nova pesquisa.

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Um novo teste de câncer de tireoide pode impedir procedimentos invasivos desnecessários.

Um artigo recente do PNAS descreve o novo teste e como ele foi realizado em um estudo piloto.

Os resultados mostraram que o novo método é mais rápido e cerca de dois terços mais preciso do que aqueles em que os médicos atualmente confiam para diagnosticar o câncer de tireoide .

Os pesquisadores dizem que agora os ensaios maiores precisam validar essas descobertas antes que os médicos possam começar a usar o novo teste como parte do diagnóstico clínico de rotina do câncer de tireoide .

Se os estudos maiores confirmarem os achados, o novo teste poderá impedir milhares de remoções parciais ou totais desnecessárias da tireoide a cada ano nos Estados Unidos.

Muitos pacientes submetidos à remoção da tireoide precisam fazer terapia de reposição hormonal pelo resto de suas vidas.

"Se pudéssemos impedir as pessoas de fazer cirurgia, elas não precisam e permitir que elas tivessem um diagnóstico mais preciso", diz a co-autora do estudo, Livia S. Eberlin, Ph.D., professora assistente de química e medicina diagnóstica da The Universidade do Texas em Austin, "podemos melhorar o tratamento para pacientes e reduzir custos para o sistema de saúde".

Os diagnósticos de câncer de tireóide aumentaram

A tireóide é uma glândula em forma de borboleta na base da garganta sob o pomo de Adão, ou cartilagem tireoidiana. A glândula tem um papel importante no sistema endócrino.

Com a ajuda do iodo, a glândula tireoide libera hormônios que controlam a taxa metabólica, a frequência cardíaca, a temperatura corporal e a pressão sanguínea .

Desde 1992, as taxas anuais de diagnóstico de câncer de tireóide nos EUA subiram de 6 para mais de 14 por 100.000 adultos, de acordo com o Programa de Vigilância, Epidemiologia e Resultados Finais (SEER) do National Cancer Institute (NCI), um dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH).

O programa SEER da NCI também estima que existiam 822.242 pessoas vivendo com câncer de tireóide nos EUA em 2016.

A American Cancer Society sugere que a principal razão para o aumento dramático nos diagnósticos de câncer de tireóide nas últimas décadas é o maior uso de tecnologia de diagnóstico, como o ultrassom, que pode detectar pequenos nódulos na tireóide.

Limitações do método atual de biópsia da tireóide

Para diagnosticar o câncer de tireóide, os médicos geralmente começam com um procedimento de biópsia chamado aspiração por agulha fina (PAAF) para remover algum tecido da tireóide. Um patologista examina as amostras de biópsia para ver se o tecido é canceroso.

No entanto, devido às limitações das ferramentas atuais de análise de tecidos, cerca de 1 em cada 5 testes de PAAF não pode confirmar se o câncer está presente ou não.

Quando os testes de PAAF são inconclusivos, os médicos podem realizar testes genéticos, mas mesmo estes podem retornar resultados falso-positivos: ou seja, indicam que o câncer de tireóide está presente quando não está.

Devido a essas incertezas, os médicos geralmente sugerem que os pacientes sejam submetidos à remoção parcial ou total da tireoide.

A equipe por trás do estudo atual usou imagens por espectrometria de massa para desenvolver um perfil molecular, ou impressão digital, do câncer. Essa tecnologia permite que os cientistas identifiquem os subprodutos químicos, ou metabólitos, da atividade das células cancerígenas.

Para descobrir quais metabólitos específicos incluir na impressão digital, a equipe comparou perfis moleculares de tecidos de 178 pessoas com ou sem câncer de tireoide.

Testes FNA mais rápidos e precisos

Os pesquisadores então testaram a precisão do novo modelo de impressão digital em um estudo piloto envolvendo 68 pessoas que foram submetidas a testes FNA. Quase um terço dessas pessoas recebeu resultados inconclusivos da PAAF.

Os resultados revelaram que o novo teste de impressão digital produziu resultados falso-positivos em apenas 1 em 10 casos. Um teste com esse nível de precisão poderia ter impedido 17 participantes do estudo de se submeterem a cirurgias desnecessárias.

A equipe já está preparando um estudo de 2 anos para validar as descobertas da FNA de aproximadamente 1.000 pessoas na Austrália, Brasil e EUA.

"Com este teste de próxima geração", diz o autor co-sênior do estudo, Dr. James W. Suliburk, professor associado e chefe de cirurgia endócrina da Baylor College of Medicine, em Houston, TX, "podemos fornecer diagnósticos de câncer de tireoide mais rapidamente e com mais precisão do que as técnicas atuais - este será o novo estado da arte ".

"Podemos fazer essa análise diretamente na amostra da FNA e muito mais rapidamente do que o processo atual, que pode levar entre 3 e 30 dias".

Dr. James W. Suliburk

Por Catharine Paddock Ph.D. Fato verificado por Gianna D'Emilio - MedcalNewsToday

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