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Câncer de pâncreas: nova descoberta pode ser a chave para parar o crescimento do câncer

Câncer de pâncreas: nova descoberta pode ser a chave para parar o crescimento do câncer

  • O câncer de pâncreas é um tipo de câncer grave que pode ser agressivo e fatal.
  • Os especialistas continuam pesquisando novas opções de tratamento para o câncer de pâncreas, incluindo maneiras de impedir a propagação.
  • Um novo estudo descobriu um mecanismo que pode ser a chave para retardar o crescimento do câncer de pâncreas, o que pode abrir futuras opções de tratamento.
KTSDESIGN/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images

O câncer pode ser uma doença prejudicial, e o câncer de pâncreas é um dos tipos mais graves. O câncer de pâncreas tem uma baixa taxa de sobrevida em cinco anos. Muitas vezes, é difícil tratar se a cirurgia não for uma opção. Os pesquisadores estão trabalhando para entender como o câncer de pâncreas funciona para desenvolver métodos de tratamento mais eficazes.

Um estudo publicado em Natureza descobriram que desligar o gene específico GREM1 resulta em uma maior disseminação do câncer pancreático. Mas ativar o gene novamente pode levar a uma redução na disseminação do câncer de pâncreas. A descoberta pode levar ao desenvolvimento de tratamentos para o câncer de pâncreas.

Câncer de pâncreas: um impacto imenso

O câncer de pâncreas é um tipo grave de câncer que afeta o pâncreas. O pâncreas é um órgão essencial para a digestão e a regulação do açúcar no sangue pelo corpo. Sociedade Americana do Câncer observa que pode ser difícil para os profissionais médicos encontrar e diagnosticar o câncer de pâncreas precocemente. Muitas vezes, as pessoas não apresentam sintomas até que o câncer tenha se espalhado.

O câncer de pâncreas tem uma baixa de cinco anostaxa de sobrevivência de 11% em todas as etapas. No entanto, a taxa de sobrevida em cinco anos é de cerca de 42% quando o tumor ainda está localizado e não se espalhou para outras áreas. Às vezes uma intervenção cirúrgica pode remover o tumor, e outras vezes os cuidados são mais de suporte e se concentram em prolongar a vida.

Dr. Arif Kamal , o Diretor de Pacientes da American Cancer Society, explicou ao Medical News Today :

“O câncer de pâncreas é frequentemente diagnosticado em estágios posteriores, quando aparecem sintomas de câncer avançado, como perda de peso, dor abdominal ou icterícia (amarelamento dos olhos). Para a maioria dos pacientes diagnosticados, não é curável e muito grave. Para aqueles com estágios iniciais de câncer de pâncreas, as modalidades de cirurgia e radioterapia com ou sem quimioterapia são opções de tratamento. Para aqueles com doença mais avançada, normalmente, é prescrita quimioterapia intensiva por um período de tempo indefinido”.

Como o câncer de pâncreas pode ser difícil de detectar e tratar precocemente, uma área de interesse é como impedir que o câncer de pâncreas se espalhe para outros órgãos.

GREM1 e câncer de pâncreas

Os pesquisadores deste estudo examinaram a influência de um gene específico na disseminação do câncer de pâncreas. Eles usaram camundongos e organoides em suas pesquisas. Os organoides são órgãos cultivados sinteticamente e simplificados.

Eles analisaram o tipo mais comum de câncer de pâncreas: adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC). À medida que esse câncer se espalha , ele passa de um certo tipo chamado epitelial para outro tipo chamado mesenquimal. Essa mudança afeta a agressividade do câncer de pâncreas e a eficácia dos medicamentos.

Eles descobriram que um gene específico, GREM1, era essencial para manter o câncer de pâncreas no estado epitelial mais estável versus o estado mesenquimal mais perigoso. Eles notaram que entre os camundongos com câncer de pâncreas, quando eles removeram o GREM1, o câncer mudou do estado epitelial para o estado mesenquimal em poucos dias.

Os pesquisadores descobriram que o câncer de pâncreas metastatizou para o fígado em 90% dos camundongos com GREM1 removido. Em comparação, a metástase hepática foi observada apenas em 15% dos camundongos com GREM1 padrão (“tipo selvagem”).

Em contraste, quando os camundongos superexpressaram o gene GREM1, o câncer reverteu ao estado epitelial. As descobertas sugerem que este gene desempenha um papel fundamental na regulação se o câncer de pâncreas se espalha ou não para o resto do corpo e se torna mais perigoso.

O autor do estudo, Professor Axel Brehens , observou os destaques dos resultados da pesquisa para o MNT :

A principal mensagem do nosso estudo é, a meu ver, que é possível converter um câncer pancreático agressivo em uma forma mais tratável. Fizemos isso ligando e desligando um gene específico, GREM1. Pesquisas futuras devem identificar drogas que sejam capazes de imitar o que essa proteína faz e converter o tumor em uma forma menos agressiva, que então poderia ser melhor tratada.

Limitações do estudo e pesquisa continuada

Os dados que os pesquisadores coletaram neste estudo são benéficos, mas não sem limites. Por exemplo, eles usaram modelos de camundongos e organoides, então a tradução de dados para humanos é limitada. No entanto, direcionar esse gene pode ser fundamental no desenvolvimento de futuros tratamentos para pacientes com câncer de pâncreas.

Levará tempo para que esses dados se transformem em opções de tratamento, mas o Dr. Kamal estava otimista.

“Este estudo demonstra as células únicas que compõem o câncer de pâncreas e adiciona mais informações à nossa compreensão de como possíveis variações podem levar a melhores regimes de tratamento”, disse ele.

Devido à taxa de sobrevivência limitada do câncer de pâncreas, este estudo contribui para uma compreensão crescente desse câncer e sua natureza agressiva. À medida que a informação nesta área cresce, esperamos que leve a maiores taxas de sobrevivência entre os pacientes com câncer pancreático.

Escrito por Jessica Norris — Fato verificado por Jill Seladi-Schulman, Ph.D.

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