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As taxas de mortalidade relacionadas ao álcool estão aumentando em quase todas as faixas etárias

As taxas de mortalidade relacionadas ao álcool estão aumentando em quase todas as faixas etárias

Segundo um estudo recente, mais pessoas nos Estados Unidos estão bebendo mais álcool e experimentando os efeitos nocivos. O número de hospitalizações está aumentando, assim como as taxas de mortalidade.

Um estudo recente investiga os efeitos do aumento do consumo de álcool nos EUA.

"O álcool não é uma substância benigna e há muitas maneiras de contribuir para a mortalidade", diz George F. Koob, Ph.D., diretor do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA).

Eles variam de contribuintes mais aparentes, como doenças hepáticas e overdoses, a menos óbvios, como quedas.

Uma preocupação crescente entre os especialistas é que níveis crescentes de consumo estão levando a um número crescente de mortes relacionadas.

Nas duas últimas décadas, o consumo de álcool aumentou acentuadamente nos EUA, de acordo com os resultados de uma nova análise, agora resumida na revista Alcoholism: Clinical and Experimental Research .

Segundo dados de 2017, os pesquisadores relatam que 70,1% da população dos EUA com 18 anos ou mais bebeu álcool naquele ano. Cada pessoa que bebia consumia aproximadamente 3,6 litros de álcool puro, ou cerca de 2,1 bebidas padrão por dia.

À medida que o consumo aumentou, também aumentou o nível de dano. Vários estudos observaram um aumento nas hospitalizações relacionadas ao álcool e nas visitas ao departamento de emergência desde 2000.

Entre 2000 e 2015, o número de consultas hospitalares relacionadas ao álcool aumentou 76,3% para as pessoas com 12 anos ou mais.

O número total de visitas ao departamento de emergência relacionadas ao álcool aumentou mais de 47% entre 2006 e 2014.

Os pesquisadores viram os maiores aumentos entre a população feminina. Eles relataram um aumento de 10,1% no número de mulheres que consumiram álcool entre 2000 e 2016 e um aumento de 23,3% no consumo excessivo de álcool entre as mulheres durante o mesmo período.

Da mesma forma, os autores descobriram que os aumentos nas internações e visitas ao departamento de emergência foram maiores entre mulheres do que homens.

Estudos das certidões de óbito

Depois de considerar os aumentos no consumo de álcool e a intervenção médica associada, os pesquisadores - todos os quais trabalham para o NIAAA - decidiram investigar se as mortes relacionadas ao álcool estavam aumentando igualmente.

Os atestados de óbito fornecem a maneira mais abrangente de determinar as causas de morte entre grandes populações. No entanto, é difícil rastrear a mortalidade relacionada ao álcool, porque um certificado pode ser emitido antes que o médico possa dizer que o álcool estava envolvido.

Um estudo de 2014 descobriu que apenas 1 em cada 6 certificados registrava a morte como resultado de dirigir alcoolizado como contribuinte.

Consciente da falta de confiabilidade dos relatórios, a equipe da NIAAA analisou todos os atestados de óbito registrados nos EUA entre 1999 e 2017, em um esforço para determinar o número de mortes relacionadas ao álcool entre pessoas com 16 anos ou mais.

Eles procuraram por quaisquer certificados que listassem o álcool como uma causa contribuinte de morte. Eles também incluíram certificados que registravam uma causa de morte induzida por álcool.

Os pesquisadores analisaram os resultados como um todo antes de separá-los por idade, sexo, etnia e raça.

Maiores aumentos mulheres e adultos jovens

A equipe descobriu que o número de mortes relacionadas ao álcool mais que dobrou no período de sua investigação. Quase 1 milhão de pessoas morreram por causas relacionadas ao álcool entre 1999 e 2017.

Em 1999, houve apenas 35.914 dessas mortes. Em 2017, esse número aumentou para 72.558.

Naquele ano, quase um terço dessas mortes resultou de doença hepática e quase um quinto resultou de overdose - seja apenas com álcool ou em combinação com outras drogas.

Embora as pessoas de 45 a 74 anos tenham a maior taxa de mortes relacionadas ao álcool, o aumento mais significativo ocorreu entre as pessoas de 25 a 34 anos. De fato, todas as faixas etárias, exceto pessoas de 16 a 20 e 75 anos ou mais, viram um aumento.

Embora as taxas entre homens hispânicos e negros não hispânicos tenham diminuído a princípio, elas aumentaram mais tarde, de acordo com todos os outros grupos.

Assim como o aumento do consumo e as visitas subseqüentes ao hospital, os aumentos nas mortes relacionadas ao álcool foram maiores entre as mulheres que os homens. A população feminina demonstrou um aumento de 85,3%, em comparação com um aumento de 38,7% entre os homens.

Um alerta

O chefe do NIAAA descreve o álcool como "um problema crescente de saúde da mulher". Ele diz: "O rápido aumento de mortes envolvendo álcool entre mulheres é preocupante e paralelo ao aumento no consumo de álcool entre as mulheres nas últimas décadas".

Falando sobre o relatório na íntegra, Koob afirma que é "um alerta para a crescente ameaça que o álcool representa para a saúde pública".

Koob também nos lembra que o número de mortes registradas relacionadas ao álcool pode ser bastante subestimado: "Sabemos que a contribuição do álcool muitas vezes falha em constar nos atestados de óbito".

A faixa de meia-idade e de idosos é particularmente preocupante. Com essa população quase dobrando em 2060, apontam os pesquisadores, as complicações do consumo de álcool podem sobrecarregar consideravelmente o sistema de saúde. O diretor da NIAAA enfatiza:

"Uma melhor vigilância do envolvimento do álcool na mortalidade é essencial para entender e abordar melhor o impacto do álcool na saúde pública".

Escrito por Lauren Sharkey - Fato verificado por Gianna D'Emilio - MedalNewsToday

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