Artigos e Variedades
Saúde - Educação - Cultura - Mundo - Tecnologia - Vida
Alimentos processados prejudicam a memória - o ômega-3 pode ajudar?

Alimentos processados prejudicam a memória - o ômega-3 pode ajudar?

Os pesquisadores investigaram os efeitos de uma dieta rica em alimentos processados ​​na memória dos ratos e se a suplementação de ômega-3 poderia evitar os efeitos negativos.

  • Eles descobriram que a suplementação de ômega-3 reduziu alguns, mas não todos, os marcadores neuroinflamatórios.
  • Os pesquisadores observam que seus resultados não significam que os suplementos de ômega-3 compensam os efeitos negativos sobre a saúde dos alimentos processados ​​e que as pessoas devem garantir o consumo de quantidades adequadas de carboidratos complexos para melhorar sua saúde.
Um estudo recente em animais analisa o efeito dos alimentos processados ​​na memória e pergunta se o ômega-3 pode reverter o déficit. Elena Popova / Getty Images

Os carboidratos são uma fonte essencial de energia para o corpo. Existem dois grupos de carboidratos: simples e complexos .

Os carboidratos complexos demoram mais para digerir e têm muitos benefícios nutricionais que ajudam a regular os níveis de açúcar no sangue .

Por outro lado, os carboidratos refinados levam menos tempo para digerir, têm menos benefícios nutricionais e podem aumentar os níveis de açúcar no sangue e aumentar o risco de problemas de saúde, como diabetes tipo 2 e doenças cardíacas .

Carboidratos refinados e ômega-3

Especialistas em saúde também associam dietas contendo altos níveis de carboidratos refinados a dificuldades de aprendizagem e memória, bem como ganho de peso em roedores, primatas e humanos.

Pesquisas anteriores mostraram que ratos idosos, mas não jovens, que comem uma dieta de curto prazo com alto teor de gordura prejudicam a memória e aumentam os níveis de inflamação em várias partes do cérebro. Os pesquisadores descobriram, no entanto, que uma intervenção dietética pode reduzir isso.

Outra pesquisa observou que um ômega-3 chamado ácido docosahexaenóico (DHA) pode reduzir a inflamação no cérebro relacionada a lesão cerebral traumática , acidente vascular cerebral e declínio cognitivo relacionado à idade.

Os cientistas não sabem se o DHA protege contra os efeitos relacionados aos carboidratos na cognição e na neuroinflamação.

Pouco se sabe também sobre como uma dieta rica em alimentos processados ​​com altos níveis de carboidratos refinados e gorduras saturadas e falta de fibras afeta o envelhecimento do cérebro.

Recentemente, pesquisadores da Ohio State University (OSU) e Inotiv Inc. conduziram um estudo para entender os mecanismos por trás dos efeitos neurológicos de dietas processadas e se a suplementação de ômega-3 poderia melhorar esses efeitos.

Eles descobriram que as dietas com alimentos processados ​​prejudicavam a função da memória em ratos idosos, mas não jovens, e que isso ocorria junto com o aumento dos sinais de inflamação. A suplementação de ômega-3, no entanto, melhorou esses efeitos.

Quando questionada se esses resultados foram surpreendentes, a Dra. Ruth Barrientos, Ph.D. , principal autor desta pesquisa e professor associado da OSU, disse ao Medical News Today :

“Sim, muitos estudos, incluindo o nosso, enfocaram as dietas com alto teor de gordura e açúcar prejudiciais à função da memória, mas poucos examinaram os efeitos de curto prazo de uma dieta altamente processada. Como muitas dietas processadas são pobres em gordura, tínhamos dúvidas de que veríamos resultados significativos. Não apenas observamos deficiências de memória muito significativas, [mas] também vimos um ganho de peso significativo com esta dieta. ”

O MNT também conversou com o Dr. Andile Khathi , líder acadêmico de Corpo Humano e Função na Universidade de KwaZulu-Natal na África do Sul, que não esteve envolvido no presente estudo. Ele disse,

“Acho que já sabemos há algum tempo que o consumo prolongado de alimentos altamente processados ​​pode ser prejudicial ao corpo, mas este estudo mostra o quão ruim isso pode ser para o cérebro de [adultos mais velhos].”

“Outros estudos mostraram como o ômega-3 pode ser benéfico, mas este estudo deu um passo além para mostrar como seu consumo pode ser bom para a saúde mental”, acrescentou.

A pesquisa foi publicada na revista Brain, Behavior e Immunity .

Estudo de rato

Os pesquisadores obtiveram ratos de 3 e 24 meses para a pesquisa. Como os ratos fêmeas não estavam disponíveis na categoria de idade mais avançada na época do estudo, os pesquisadores usaram exclusivamente ratos machos.

No início da pesquisa, os ratos mais jovens pesavam em média 300 gramas (g), enquanto os mais velhos pesavam em torno de 550 gramas.

Os ratos foram alojados dois em uma gaiola e aleatoriamente designados para continuar comendo uma dieta regular incluindo 54% de carboidratos complexos, uma dieta de alimentos processados ​​incluindo 63,3% de carboidratos refinados ou uma dieta de alimentos processados ​​e suplementos de DHA por 28 dias.

Após esse período, os cientistas colocaram os ratos separadamente em uma câmara de condicionamento, onde os ratos ouviram um som por 15 segundos e receberam um choque no pé de 2 segundos. Quatro dias depois, os cientistas reintroduziram os ratos na gaiola e no som para avaliar sua reação de medo.

Embora não tenha havido diferenças no comportamento de congelamento entre os diferentes grupos de ratos durante a fase de condicionamento, os pesquisadores observaram que os ratos mais velhos alimentados exclusivamente com uma dieta processada congelaram significativamente menos em ambos os experimentos de medo do que os animais mais velhos em outros planos de dieta.

Os pesquisadores também descobriram que ambos os grupos de ratos que comeram uma dieta de comida processada tiveram ganho de peso semelhante ao dos ratos na dieta alternativa. Além disso, os animais mais velhos foram mais afetados do que os mais jovens.

Após esses experimentos, os pesquisadores isolaram diferentes áreas do cérebro dos ratos para analisar seu RNA.

Essas análises revelaram que os ratos que comeram apenas uma dieta de comida processada tiveram expressão de genes inflamatórios significativamente maior do que aqueles que consumiram a dieta alternativa, ou uma dieta de comida processada com suplementação de DHA.

Os autores descobriram, no entanto, que a suplementação de DHA não afetou todos os genes que o estudo investigou.

De acordo com os pesquisadores, isso significa que os suplementos de DHA não compensam necessariamente os efeitos negativos de alimentos altamente refinados e que as pessoas devem se concentrar na melhoria geral da dieta, aumentando a ingestão de carboidratos complexos e fibras.

Resposta imune inflamatória

“Alimentos processados ​​e refinados não são familiares ao nosso microbioma intestinal, que evoluiu ao longo de milhares de anos, então esses alimentos podem provocar uma resposta imune inflamatória, quase como se o alimento processado fosse um patógeno”, explicou o Dr. Barrientos.

“Essa resposta imunológica periférica pode facilmente desencadear uma inflamação no cérebro e, devido à sensibilização de algumas células imunológicas do cérebro em envelhecimento, essa neuroinflamação pode se tornar exagerada. A neuroinflamação exagerada, por sua vez, é conhecida por prejudicar vários mecanismos de formação e manutenção da memória ”, acrescentou ela.

“O ácido graxo ômega-3 DHA e seus metabólitos são conhecidos por resolver a inflamação, e acreditamos que isso explica os efeitos protetores.”

- Dra. Ruth Barrientos

“Muitos estudos mostraram como o consumo crônico de carboidratos refinados e gorduras saturadas pode levar a várias aberrações metabólicas sustentadas pela inflamação”, explicou o Dr. Khathi. “O hipocampo, que é responsável pela memória, é bastante sensível às mudanças metabólicas, especialmente em [adultos mais velhos].”

“Isso poderia explicar por que o consumo desses alimentos altamente processados ​​tem efeitos tão negativos na memória. Descobriu-se que o consumo de gorduras insaturadas / poliinsaturadas é bom para várias partes do corpo, então é lógico que pode ser bom para a proteção de estruturas cerebrais como o hipocampo ”, acrescentou.

Os pesquisadores concluíram que uma dieta alimentar processada com carboidratos refinados prejudica a função cognitiva, aumenta a expressão do gene neuroinflamatório e aumenta o ganho de peso em ratos idosos. Eles também descobriram que a suplementação de DHA pode reduzir esse efeito.

Limitações e o futuro

Uma limitação do estudo é que os pesquisadores não sabem exatamente quanto alimento cada rato comeu, já que os ratos foram alojados dois em uma gaiola.

“Embora intrigante, esta pesquisa precisa ser replicada em humanos para determinar se o mesmo efeito é visto”, Dra. Claire Sexton, D.Phil. , diretor de Programas Científicos e Extensão da Associação de Alzheimer, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT . Ela continuou,

“Até o momento, não existe um único alimento, ingrediente ou suplemento que - por meio de pesquisas científicas rigorosas - tenha demonstrado prevenir, tratar ou curar o Alzheimer ou outra demência em humanos”.

A Dra. Sara Imarisio , chefe de pesquisa da Alzheimer's Research UK, que não estava envolvida no estudo, também falou com a MNT . Ela disse: “O que não está claro no estudo é se o DHA pode ter efeitos semelhantes nas pessoas ou se age contra os mecanismos biológicos que causam a demência”.

“Um pequeno número de estudos vinculou especificamente o ômega-3 a uma melhor saúde e circulação do coração, mas as pesquisas até agora não mostraram de forma conclusiva que tomar ômega-3 pode reduzir os problemas de memória e raciocínio.”

Dr. Imarisio continuou, “Este estudo de estágio inicial não pode nos dizer se o DHA pode ter um impacto em doenças como Alzheimer, e mais trabalhos são necessários para explorar qualquer ligação possível”.

Em estudos futuros, os pesquisadores pretendem examinar e definir os efeitos das dietas de alimentos processados ​​no intestino e incluir ratas em suas pesquisas.

Link Artigo original

Escrito por Annie Lennon - Fato verificado por Ferdinand Lali, Ph.D.

Escrito por Annie Lennon - Fato verificado por Ferdinand Lali, Ph.D.-MedcalNewsToday

Comente essa publicação