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Adesivo de pele inovador pode oferecer contracepção de longo prazo

Adesivo de pele inovador pode oferecer contracepção de longo prazo

Pesquisadores criaram uma nova tecnologia que poderá em breve permitir que as mulheres "auto administrem anticoncepcionais de ação prolongada" em questão de segundos.

As mulheres podem em breve se beneficiar da contracepção auto administrada com efeitos de ação prolongada.

Mais de 60 por cento das mulheres em idade reprodutiva nos Estados Unidos estão usando contraceptivos, de acordo com as últimas estimativas do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Os métodos anticoncepcionais mais populares são a pílula, com 28% das mulheres que a usam e a esterilização feminina, com 27%.

A pílula anticoncepcional é eficaz em curto prazo, mas mais e mais mulheres estão optando por métodos de ação prolongada, como dispositivos intrauterinos e implantes.

Atualmente, esses meios de contracepção de longa duração exigem que um profissional de saúde os administre, mas novas pesquisas podem trazer os benefícios da anticoncepção de longa duração de uma forma muito mais acessível.

Pesquisadores liderados por Wei Li, um pesquisador de pós-doutorado do Instituto de Tecnologia da Geórgia, em Atlanta, desenvolveram uma tecnologia inovadora que forneceria o contraceptivo levonorgestrel através de um adesivo de microagulhas.

Mark Prausnitz, um professor de regentes da Escola de Engenharia Química e Biomolecular da Georgia Tech, é o autor correspondente do artigo, publicado na revista Nature Biomedical Engineering.

Criando o patch e como ele funciona

Por seu método anticoncepcional, Li e seus colegas usaram a tecnologia de micro agulhas, que os cientistas já desenvolveram para administrar vacinas.

O adesivo contém agulhas microscópicas contendo drogas que se soltam após uma pessoa aplicar o adesivo por alguns segundos. As pequenas agulhas, em seguida, permanecem apenas sob a pele, liberando a droga.

Li e seus colegas moldaram bolhas de ar microscópicas no topo das agulhas para que elas quebrassem. As micro agulhas, após essa modificação, são fortes o suficiente para um indivíduo empurrar sob a pele, mas permanecem fracas o suficiente para quebrar quando deslocam o adesivo para um dos lados.

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Depois que as pequenas agulhas estão sob a pele, elas liberam o hormônio levonorgestrel, que perturba os ciclos das mulheres. O fato de as agulhas consistirem em polímeros biodegradáveis ajuda a liberação do hormônio.

Especificamente, Li e seus colegas projetaram as minúsculas agulhas de uma mistura de polímeros biodegradáveis, como o ácido poli lático-co-glicólico e o ácido poli lático. Esses ácidos ocorrem naturalmente no corpo, explicam os pesquisadores, e os médicos usam rotineiramente os polímeros em suturas cirúrgicas absorvíveis.

 Steven Schwendeman, coautor do estudo, professor de Ara Paul e presidente do Departamento de Ciências Farmacêuticas da Universidade de Michigan, em Ann Arbor, explica o processo de seleção de polímeros.

"Selecionamos materiais poliméricos para atender a objetivos específicos de projeto, como resistência a micro agulhas, biocompatibilidade, biodegradação e tempo de liberação de fármacos, e estabilidade de formulação", diz ele.

"Nossa equipe processa o polímero em micro agulhas, dissolvendo o polímero e o fármaco em um solvente orgânico, moldando a forma e, em seguida, secando o solvente para criar as micro agulhas".

"A matriz polimérica, quando formada desta maneira, pode lenta e seguramente liberar o hormônio contraceptivo por semanas ou meses, quando colocado no corpo", conclui o professor Schwendeman.

 Aplicando o patch uma vez por mês

Os pesquisadores testaram com sucesso o adesivo em ratos, o que significa que a concentração de levonorgestrel que eles forneceram aos roedores pelo adesivo permaneceu acima do limiar que eles sabiam que tinha um efeito contraceptivo em humanos.

No entanto, os cientistas estão cientes dos desafios que traduzem essas descobertas em humanos.

"Nós ainda não sabemos como os sistemas de micro agulhas contraceptivos funcionariam em humanos", diz Prausnitz. "Porque as micro agulhas são, por definição, pequenas, existem limites para a quantidade de droga que pode ser incorporada em um sistema de micro agulhas."

No entanto, o pesquisador acrescenta que os patches que podem fornecer a dose recomendada do medicamento já estão disponíveis, embora os cientistas ainda não tenham testado.

"Como estamos usando um hormônio contraceptivo bem estabelecido, estamos otimistas de que o adesivo seja um contraceptivo eficaz. Também esperamos que a possível irritação da pele no local da aplicação do adesivo seja mínima, mas essas expectativas precisam ser verificadas em estudos clínicos." ensaios."

"Há muito interesse em fornecer mais opções para contraceptivos de longa duração", continua o Prof. Prausnitz.

"Nosso objetivo é que as mulheres possam autoadministrar contraceptivos de longa duração com o adesivo de micro agulhas que seria aplicado na pele por 5 segundos apenas uma vez por mês."

Prof. Mark Prausnitz

De Ana Sandoiu Fato verificado por Carolyn Robertson MecalNewsTodayl

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