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A radioterapia ativa genes que curam o coração

A radioterapia ativa genes que curam o coração

A insuficiência cardíaca é uma das principais causas de morte em todo o mundo.

  • Um tipo de arritmia denominado taquicardia ventricular é uma causa comum de morte em pessoas com insuficiência cardíaca.
  • Os procedimentos existentes para tratar arritmias cardíacas em indivíduos com insuficiência cardíaca podem ser invasivos e variáveis ​​em seu sucesso.
  • Um estudo recente sugere que a radioterapia não invasiva pode ajudar a tratar arritmias, desencadeando genes que podem melhorar a condução elétrica no coração.
Um novo estudo investiga a radioterapia como um tratamento não invasivo para arritmias relacionadas à insuficiência cardíaca. Sviatlana Lazarenka / Getty Images

Pesquisas pioneiras sugerem que a radioterapia desencadeia a expressão gênica nas células do tecido cardíaco danificado para melhorar a condução elétrica.

Especialistas em saúde poderiam usar essa descoberta para tratar pacientes com insuficiência cardíaca devido à taquicardia ventricular, uma condição que causa interrupção dos batimentos cardíacos.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirmam que 6 milhões as pessoas têm insuficiência cardíaca nos Estados Unidos. Além disso, até 4 em 5 indivíduos com insuficiência cardíaca apresentam episódios de taquicardia ventricular.

A taquicardia ventricular refere-se a uma frequência cardíaca rápida e atípica que começa nos ventrículos do coração. Pode ser fatal.

Freqüentemente, os médicos tratam a taquicardia ventricular com uso invasivo ablação por cateter de radiofrequência. Este procedimento envolve a inserção de cateteres de eletrodo em uma veia ou artéria e conduzi-los ao coração. Uma vez no coração, eles destroem o tecido cardíaco danificado usando energia de radiofrequência.

Os especialistas presumiram que esse procedimento funciona bloqueando os sinais elétricos errôneos, criando tecido cicatricial.

No entanto, estudos anteriores mostram que quando os profissionais de saúde usaram a radioterapia para tratar a taquicardia ventricular, os pacientes melhoraram mais rápido do que o esperado se a formação de cicatriz fosse o mecanismo subjacente.

Eles geralmente se beneficiavam em semanas, em vez de meses, que é o tempo que levaria para o tecido cardíaco cicatrizar. Isso implica que o tecido cicatricial pode não contar toda a história.

Agora, um estudo em Nature Communications demonstra que o tratamento com radioterapia realmente funciona de uma maneira diferente e inesperada.

Olhando para o tecido do coração

Para determinar por que pessoas com taquicardia ventricular melhoram muito mais rápido do que o esperado, pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, MO, realizaram uma série de experimentos em humanos, camundongos e tecido cardíaco doado.

Eles descobriram que quatro pessoas que se submeteram à radioterapia para tratar arritmias cardíacas apresentaram melhora 6 meses após o procedimento, mas não tiveram aumento significativo no tecido cicatricial no local da radioterapia.

Os cientistas também realizaram o sequenciamento de RNA no tecido cardíaco de camundongos expostos à radioterapia. A partir disso, eles mostraram que o tratamento com radioterapia ativou genes responsáveis ​​por uma determinada via de sinalização.

Esta via de sinalização, chamada Entalhe, está envolvido no desenvolvimento inicial. Entre outras tarefas, ajuda a controlar a formação do sistema de condução elétrica do coração.

É surpreendente que Notch esteja ativado. Os cientistas não achavam que esses genes estivessem ativos nas células cardíacas adultas - apenas durante o desenvolvimento do coração.

“As arritmias estão associadas a velocidades lentas de condução elétrica”, diz a autora sênior, Dra. Stacey L. Rentschler, Ph.D. “A radioterapia parece aumentar a velocidade mais rapidamente, ativando as vias de desenvolvimento iniciais que revertem o tecido cardíaco de volta a um estado mais saudável”.

Em experimentos com ratos, os cientistas mostraram que os benefícios da radioterapia eram eficazes mesmo em doses mais baixas.

Isso pode significar que a radioterapia não invasiva - semelhante à administrada a pessoas com câncer - poderia substituir a técnica de ablação por cateter por radiofrequência invasiva.

Uma descoberta única

O Dr. Shephal Doshi , diretor de eletrofisiologia cardíaca e estimulação do Centro de Saúde de Providence Saint John em Santa Monica, CA, descreveu a pesquisa como "única".

Ele disse ao Medical News Today que foi bom ter alguns dados para apoiar a discussão sobre o uso da radioterapia para tratar pacientes com arritmias: “Não é um conceito novo, mas demorou muito para ter qualquer tipo de dados clínicos significativos.

“Obviamente, conforme todos nós avançamos, queremos viver uma vida como Star Trek, certo? Onde você pode simplesmente apontar algo para o tórax e, de repente, sem cortar ninguém e colocar cateteres, o coração vai se consertar. Ainda estamos longe de estar prontos para fazer qualquer tipo de ensaio clínico ou estudo, mas estamos caminhando nessa direção ”.

Ele também apontou que o estudo não mostrou se a mudança da condução elétrica no coração realmente melhorou a sobrevida. Ele disse que o próximo passo seria criar um modelo onde os pesquisadores pudessem investigar essa questão.

O MNT também conversou com o Dr. Aitor Aguirre, professor assistente de engenharia biomédica na Michigan State University em East Lansing, que desenvolveu organoides cardíacos de automontagem para investigar o desenvolvimento cardíaco.

Ele sugeriu que os cientistas precisam examinar o mecanismo por trás dessas descobertas a seguir.

Ele também disse ao MNT que as descobertas revelaram a possibilidade de mecanismos de programação de células que desconhecemos:

“É uma observação muito, muito interessante, na minha opinião, ver que a reprogramação pode ocorrer in vivo - dentro de um coração vivo - em resposta a um sinal externo como radiação, por exemplo.”

“Sabemos que [as células] podem se reprogramar nas pessoas - não sabemos exatamente os mecanismos, o contexto e não sabemos por quê. O coração é muito mal compreendido, por isso é muito interessante ver que o coração pode montar uma resposta de reprogramação em resposta à radiação. ”

Escrito por Hannah Flynn, MS - Fato verificado por Catherine Carver, MPH-MedcalNewsToday

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