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A cirurgia de catarata pode proteger contra a demência?

A cirurgia de catarata pode proteger contra a demência?

Nas últimas décadas, a cirurgia de catarata tornou-se excepcionalmente segura e bastante rotineira neste país. Anualmente, cerca de dois milhões de americanos fazem esse procedimento, principalmente adultos mais velhos. Os números podem dobrar ou até triplicar até 2050.

No entanto, embora muitos de nós pensem que a cirurgia de catarata apenas aguça a visão, pesquisas sugerem que ela também pode manter a mente mais aguçada e ajudar a prevenir a demência.

Pesquisa mostra uma ligação entre perda de visão e demência

Pesquisas recentes notaram uma ligação entre degeneração macular relacionada à idade, catarata ou doença ocular relacionada ao diabetes e demência. Um estudo encontrou um risco aumentado de demência em adultos mais velhos que sofreram piora da visão ao longo de um período de oito anos.

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Então, prevenir ou reverter a perda de visão pode reduzir o risco de demência? Estudos anteriores foram misturados. De acordo com um estudo de 2015, a cirurgia de catarata foi associada a um risco reduzido de demência futura . Um estudo de 2018 não encontrou efeito benéfico no risco de demência , mas um risco menor de comprometimento cognitivo leve. Diferenças nas populações e métodos de estudo, incluindo a definição de demência, podem explicar os diferentes achados.

Novas evidências de que a cirurgia de catarata pode prevenir a demência

Um novo estudo da JAMA Internal Medicine defende fortemente que a remoção da catarata pode reduzir o risco de desenvolver demência . Ele analisa a relação entre cirurgia de catarata e risco de demência ao longo do tempo entre mais de 3.000 idosos com catarata ou glaucoma. Nenhum tinha demência no início do estudo.

Os pesquisadores descobriram:

  • O risco de desenvolver demência foi 29% menor entre pessoas que fizeram cirurgia de catarata do que entre pessoas semelhantes que não fizeram essa cirurgia.
  • Entre as pessoas com glaucoma, o risco de demência foi o mesmo, quer tenham feito ou não cirurgia. (É importante notar que a cirurgia de glaucoma não restaura a visão.)
  • É improvável que os resultados do estudo se devam a diferenças na saúde ou no acesso aos cuidados de saúde, ou a outros fatores de risco para demência. Depois que os pesquisadores levaram em conta esses fatores, os resultados permaneceram inalterados.

Embora convincentes, essas descobertas precisam ser confirmadas por outros, como observam os pesquisadores. E estudos futuros devem incluir uma população mais diversificada: mais de 90% dos participantes do estudo eram brancos e todos tinham acesso imediato a cuidados de saúde abrangentes, incluindo cirurgia de catarata.

Por que a cirurgia de catarata protege a saúde do cérebro?

A conexão certamente não me parecia óbvia. Na verdade, este último estudo não avalia porque a cirurgia de catarata pode reduzir o risco de demência. As teorias anteriores incluem:

  • A entrada sensorial reduzida para o cérebro é prejudicial à função. Isso às vezes é chamado de hipótese da privação sensorial (ou a hipótese do "use ou perca"): menos entrada sensorial de qualquer tipo leva a menos estimulação cerebral e, como resultado, perda da função cerebral. Apoiando essa ideia, pelo menos um estudo demonstrou melhora da função cerebral e aparência em exames de ressonância magnética após a cirurgia de catarata.
  • Não conseguir enxergar bem devido à catarata pode levar as pessoas a restringir a atividade mental e física. Estudos demonstraram que atividade física limitada e engajamento social aumentam o risco de demência.
  • A perda de visão relacionada à catarata , juntamente com, talvez, outros desafios relacionados à idade, podem contribuir para a depressão, o que pode aumentar o risco de demência .

Pode ser uma combinação desses ou outros fatores. A verdade é que ainda não sabemos por que a cirurgia de catarata pode reduzir o risco de demência.

Outros benefícios da cirurgia de catarata

Imagine restaurar a visão turva ou distorcida, que muitas pessoas com catarata acham especialmente problemática à noite. Melhor ainda, a cirurgia de catarata pode preservar a visão antes que ocorra uma perda significativa. A visão restaurada permite muitas atividades, melhora a qualidade de vida e apoia a independência.

A cirurgia de catarata também pode melhorar os sintomas da depressão e até prolongar a vida útil . Outros estudos sugeriram que pode reduzir o risco de quedas , um benefício com profundas implicações para os idosos. Uma queda pode causar fraturas no quadril ou na coluna, roubar a independência ou até mesmo acelerar a morte.

A cirurgia de catarata não está disponível em todos os lugares

Apesar de a cirurgia de catarata ser comum, vale a pena notar que esta operação não está igualmente disponível em todos os países. Em nações com poucos recursos, milhões de pessoas com perda de visão evitável não são tratadas . Se é verdade que a cirurgia de catarata pode não apenas melhorar a visão, mas também reduzir o risco de demência e proporcionar outros benefícios à saúde, é ainda mais importante que essa cirurgia seja acessível de forma equitativa .

A linha de fundo

Se você tiver problemas de visão devido a catarata ou alguma outra causa, converse com um oftalmologista sobre as opções de tratamento. Como qualquer operação, a cirurgia de catarata tem riscos e benefícios a serem considerados. Mas, notavelmente, como os riscos da cirurgia de catarata diminuíram ao longo do tempo, a lista de seus benefícios parece estar ficando mais longa.

Link artigo original

Por Robert H. Shmerling, MD , Editor Sênior do Corpo Docente, Harvard Health Publishing

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