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4 coisas que todo mundo precisa saber sobre o sarampo

4 coisas que todo mundo precisa saber sobre o sarampo

Os surtos de sarampo tornaram-se mais comuns e são especialmente perigosos para crianças mais novas e pessoas grávidas ou imunocomprometidas.

Quando o sarampo eclodiu em 31 estados há vários anos, os especialistas em saúde ficaram surpresos ao ver mais de 1.200 casos confirmados ?? o maior número relatado nos EUA desde 1992.
O sarampo é uma doença muito contagiosa e evitável que pode causar graves complicações de saúde, especialmente em crianças pequenas e pessoas grávidas ou cujo sistema imunológico não esteja funcionando bem. Embora esteja disponível uma vacina altamente eficaz, as taxas de vacinação são baixas em algumas comunidades nos EUA. Isso prepara o terreno para grandes surtos.
Aqui estão quatro coisas que todos precisam saber sobre o sarampo.
O sarampo é altamente contagioso
Este é um ponto que nunca pode ser enfatizado o suficiente. 90 % das pessoas não vacinadas expostas ao vírus irão contraí-lo. E se você acha que apenas ficar longe de pessoas doentes resolverá o problema, pense novamente. As pessoas com sarampo não só são infecciosas durante quatro dias antes de apresentarem a erupção cutânea, como o vírus pode viver no ar durante até duas horas depois de uma pessoa infecciosa tossir ou espirrar. Imagine só: se uma pessoa infecciosa espirrar em um elevador, todos que andarem naquele elevador pelas próximas duas horas poderão ficar expostos.
É difícil saber que uma pessoa está com sarampo quando fica doente
Os primeiros sintomas do sarampo são febre alta, tosse, coriza e olhos vermelhos e lacrimejantes (conjuntivite), que podem ser confundidos com vários outros vírus, especialmente durante a temporada de gripes e resfriados. Depois de dois ou três dias, as pessoas desenvolvem manchas na boca chamadas manchas de Koplik, mas nem sempre procuramos na boca dos nossos familiares. A erupção cutânea característica se desenvolve três a cinco dias após o início dos sintomas, como manchas vermelhas planas que começam no rosto, na linha do cabelo, e se espalham por todo o corpo. Nesse ponto, você pode perceber que não é um vírus comum ? e nesse ponto, a pessoa estaria espalhando germes por quatro dias.
O sarampo pode ser perigoso
Na maioria das vezes, como acontece com outros vírus infantis, as pessoas resistem bem, mas pode haver complicações . Crianças com menos de 5 anos e adultos com mais de 20 anos correm maior risco de complicações. Complicações comuns e mais leves incluem diarreia e infecções de ouvido (embora as infecções de ouvido possam levar à perda auditiva), e um em cada cinco precisará ser hospitalizado, mas também pode haver complicações graves:
? Uma em cada 20 pessoas com sarampo contrai pneumonia. Esta é a causa mais comum de morte pela doença.
? Uma em cada 1.000 contrai encefalite, uma inflamação do cérebro que pode causar convulsões, surdez ou até mesmo danos cerebrais.
? Uma a três em cada 1.000 crianças que a contraem morrerão.
Outra possível complicação pode ocorrer sete a 10 anos após a infecção, mais comumente quando as pessoas contraem a infecção ainda crianças. É chamada de panencefalite esclerosante subaguda ou SSPE. Embora seja raro (quatro a 11 em cada 100.000 infecções), é fatal.
Vacinação previne sarampo
A vacina contra o sarampo , geralmente administrada como parte da vacina MMR (sarampo-caxumba-rubéola), pode fazer toda a diferença. Uma dose é 93% eficaz na prevenção de doenças; duas doses aumentam esse número para 97%.
? Normalmente, a primeira dose é administrada entre os 12 e os 15 meses de idade.
? Uma segunda dose (de reforço) é comumente administrada entre as idades de 4 e 6 anos, embora possa ser administrada um mês após a primeira dose.
? Se uma criança de 6 a 12 meses for para um local onde o sarampo ocorre regularmente, uma dose de vacina pode ser administrada como proteção. Esta dose extra não contará como parte da série exigida de duas vacinas.
A MMR é, em geral, uma vacina muito segura . A maioria dos efeitos colaterais são leves e não causam autismo . A maioria das crianças nos EUA é vacinada, com 91% das crianças de 24 meses recebendo pelo menos uma dose e cerca de 93% das que entram no jardim de infância recebendo duas doses.
A imunidade coletiva ocorre quando um número suficiente de pessoas são vacinadas e é difícil a propagação da doença. Ajuda a proteger aqueles que não podem tomar a vacina, como crianças pequenas ou pessoas com sistema imunológico fraco. Para conseguir isso, você precisa de cerca de 95% de vacinação, então 93% não é perfeito ? e em alguns estados e comunidades esse número é ainda menor. A maioria dos surtos que temos visto ao longo dos anos começou em áreas onde há um elevado número de crianças não vacinadas.
Se você tiver dúvidas sobre o sarampo ou sobre a vacina contra o sarampo, converse com seu médico. O mais importante é mantermos todas as crianças, todas as famílias e todas as comunidades seguras.
Sobre o autor

Claire McCarthy, MD , editora sênior do corpo docente, Harvard Health Publishing
Claire McCarthy, MD, é pediatra de cuidados primários no Boston Children's Hospital e professora assistente de pediatria na Harvard Medical School. Além de ser editor sênior do corpo docente da Harvard Health Publishing, Dr. McCarthy? Veja a biografia completa
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Por Claire McCarthy, MD , editora sênior do corpo docente, Harvard Health Publishing

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