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2ª pessoa curada do HIV graças ao transplante de células-tronco

2ª pessoa curada do HIV graças ao transplante de células-tronco

Pesquisadores no Reino Unido confirmaram que um transplante de células-tronco curou uma segunda pessoa do HIV.

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As análises confirmam que uma segunda pessoa chegou ao estágio em que o HIV é 'indetectável' no sangue, tudo graças ao transplante de células-tronco.

Em 2007, Timothy Ray Brown se tornou a primeira pessoa a quem os médicos declararam ser curados do HIV. Na época, eles se referiram a ele publicamente como o paciente de Berlim.

Sua jornada em direção à cura não foi direta. Depois de ter recebido um diagnóstico de HIV na década de 1990, o Sr. Brown recebeu tratamento antirretroviral - o curso de ação habitual para uma infecção pelo HIV.

No entanto, mais tarde, ele também recebeu um diagnóstico de leucemia mieloide aguda, para a qual acabou exigindo um transplante de células-tronco.

Enquanto procurava uma correspondência adequada entre doadores, seu médico teve a ideia de tentar um experimento. Ele procurou um doador com uma mutação genética específica que os tornasse praticamente imunes ao HIV.

Descobrir que receber células-tronco desse doador não apenas tratou a leucemia de Brown, mas também curou a infecção pelo HIV.

Agora, como mostra um estudo publicado no The Lancet , outra pessoa foi oficialmente curada do HIV, também graças a um transplante de células-tronco.

Sucesso do "transplante de células-tronco"

Nesse segundo caso, a pessoa recebeu um transplante de células-tronco com células que não expressavam o gene CCR5 , que produz uma proteína que ajuda o vírus a entrar nas células.

As células sem o gene CCR5 faziam parte de um transplante de medula óssea, que a pessoa estava passando como tratamento para o linfoma de Hodgkin.

Após o transplante, e 30 meses após a pessoa ter cessado a terapia antirretroviral, os médicos confirmaram que a carga viral do HIV permanecia indetectável nas amostras de sangue.

Essa descoberta significa que quaisquer vestígios do material genético do vírus ainda possam estar no sistema, eles são chamados vestígios fósseis, o que significa que não podem levar a uma replicação adicional do vírus.

Os especialistas confirmaram que o HIV também permaneceu indetectável em amostras de líquido cefalorraquidiano, sêmen, tecido intestinal e tecido linfoide.

"Propomos que esses resultados representem o segundo caso de um paciente a ser curado do HIV", diz o principal autor do estudo, professor Ravindra Kumar Gupta, da Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

"Nossas descobertas mostram que o sucesso do transplante de células-tronco como cura para o HIV, relatado pela primeira vez há 9 anos no paciente de Berlim, pode ser replicado".

- Prof. Ravindra Kumar Gupta

No entanto, o Prof. Gupta enfatiza que "[é] importante notar que esse tratamento curativo é de alto risco e usado apenas como último recurso para pacientes com HIV que também têm neoplasias hematológicas [do sangue] com risco de vida".

"Portanto, este não é um tratamento que seria oferecido amplamente a pacientes com HIV que estejam em tratamento antirretroviral bem-sucedido", prossegue o pesquisador, advertindo.

Comentando essas descobertas, outros pesquisadores envolvidos no estudo expressam a esperança de que, no futuro, os cientistas possam usar ferramentas avançadas de edição de genes como parte de intervenções destinadas a tratar e curar o HIV.

O Dr. Dimitra Peppa, que é da Universidade de Oxford no Reino Unido e coautor do estudo, observa que "[a edição de jogos usando o CCR5 recebeu muita atenção recentemente".

No entanto, ela ressalta, ainda há um longo caminho a percorrer antes que essas terapias se tornem viáveis.

"Ainda existem muitas barreiras éticas e técnicas - por exemplo, edição de genes, eficiência e dados robustos de segurança - a serem superadas antes que qualquer abordagem usando a edição de genes do CCR5 possa ser considerada uma estratégia de cura escalável para o HIV", diz ela.

Escrito por Maria Cohut, Ph.D. - Fato verificado por Isabel Godfrey -MedcalNewsToday

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